Modelul ăsta trans în scaun cu rotile e viitorul modei
Fotografii de Marion Aguas 
Călătorii

Modelul ăsta trans în scaun cu rotile e viitorul modei

A intrat în istorie vara asta ca primul model invalid, de culoare și trans care a semnat cu Elite Model Management. Și este abia la început.
MA
fotografii de Marion Aguas
IG
translated by Irina Gache
12.10.18

În copilărie, viața a fost grea pentru Aaron Philip, acum în vârstă de 17 ani. S-a născut cu paralizie cerebrală, o afecțiune care afectează funcțiile motorii motiv pentru care are nevoie de un scaun cu rotile. Deși familia ei are acum un apartament în Bronx, acum șapte ani au fost forțați să stea într-un adăpost pentru oameni ai străzii mai bine de doi ani din cauza problemelor financiare cauzate de facturile medicale piperate.

Publicitate

În ciuda provocărilor, Philip a spus pentru VICE printr-un e-mail că a privit mereu viața într-un fel optimist. Când avea 14 ani, a scris o carte autobiografică, This Kid Can Fly: It’s About Ability NOT Disability, în care a detaliat dificultățile de care a avut parte în copilărie. Și-a făcut ieșirea ca genderfluid și a început să folosească anul acela pronumele ei/lor.

„Reacția părinților mei nu a fost prea plăcută, dar fratele meu, Aren, m-a susținut de la început”, spune ea. În prezent, Philip și-a găsit identitatea ca femeie trans invalidă care nu se conformează genului, folosind pronumele ea/ei, și spune că familia i-a acceptat decizia: „Încă se mai adaptează și învață, deci este un proces zilnic, dar chiar sunt mândri de mine.”

Pe Instagram, Philip este în forță. Într-una dintre fotografiile ei recente își înclină capul într-o parte și se uită spre cameră ținând în mână o carte cu un As de Inimă Roșie. A primit atenția celor 33 000 de urmăritori. Pe lângă selfie-urile glam, luptă și pentru vizibilitatea transsexualilor și persoanelor invalide.

În noiembrie anul trecut, Philip și-a lansat practic cariera de model pe Twitter cu două fotografii și descrierea: „sincer, când o sa fiu descoperită de o agenție de modele s-a TERMINAT pentru voi toți! Prin toți mă refer la LUME! A venit vremea incluziunii/diversității, deci băgați la cap!” Postarea a primit mii de like-uri și retweet-uri, iar Philip crede că acela a fost momentul de pornire a carierei sale.

Publicitate

În iulie anul acesta, Philip a devenit prima femeie trans invalidă și de culoare care a semnat cu Elite Model Management. A fost găsită prin intermediul Instragramului ei. Acum, cu finalizarea primului ei New York Fashion Week ca model profesionist, Philip abia așteaptă să intre în jocul modei și să arate și altor oameni marginalizați cum arată o schimbare.

Conform unui raport compilat de The Fashion Spot, podiumul devine ușor ușor mai divers, cu mai multe persoane non-albe, cu mărimi plus, trans, non-binare, cu peste 50 de modele în creștere la New York Fashion Week în ultimul an. Susannah Hooker, Director de Imagine la Elite Model Management, explică de ce este crucial pentru agenții să promoveze diversitatea și incluziunea. „Nu mai este de ajuns doar să ai o față drăguță”, spune ea. „Modelele au și o responsabilitate socială, din moment ce devin influenceri, mai ales pentru generația mai tânără.”

Industria face pași către o reprezentare mai mare. Philip spune că după ce a văzut-o pe Naomi Campbell pe podium a început să se îndrăgostească de modă. Dar crede că mai este multă muncă de făcut. „Realizăm că nu este un drum ușor, iar schimbarea nu se întâmplă peste noapte”, spune Hooker pentru VICE. „Aaron are o viziune incredibilă și o voce pe măsură. Te inspiră într-un mare fel și abia aștept ca un creator de modă să fie la fel de inspirat de ea cum suntem noi și să facă pasul să o includă în show-ul lui/ei.”

Philip spune că hainele contează pentru oamenii trans într-un mod pe care oamenii cis nu-l iau în considerare. „Modul cum alegem să ne îmbrăcăm, ca oameni trans, ne confirmă direct și ne prezintă identitățile de gen și expresiile într-un mod care este unic. Este prețios și frumos pentru mulți dintre noi”, spune ea.

Deși a fost îmbrăcată în couture, Philip crede că se simte mai încrezătoare într-o bluză simplă cu bretele. „Mă simt cel mai mult eu însămi pentru că-i simplă și în același timp feminină, dar nu într-un sens tradițional, ca o tunică sau rochie drăguță. Este delicată și subțire, dar sexy. Mi se potrivește perfect”, spune ea.

Publicitate

Mai adaugă că o preconcepție comună despre femeile trans – perpetuată de corpurile sălcii de pe podium – este că prezentarea genului lor ar trebui să se alinieze cu stereotipurile feminine. Philip spune că niște modificări simple ar face industria mai accesibilă tuturor, cum ar fi haine pentru toate mărimile, și să facă podiumul mai accesibil fizic pentru modele în scaune cu rotile și cu ajutoare de mobilitate. La fel și angajarea modelelor trans care nu sunt acceptabile sau nu se conformează cu genul binar.

Industria modei nu este cunoscută pentru diversitate și inclusivitate. Deși este ficțiune, dacă adaptarea The Devil Wears Prada ne-a învățat ceva, este că chiar și Anne Hathaway – o femeie cis albă, slabă, fără dizabilități și drăguță în mod convențional – se poate simți ca un străin.

Iar respingerea face parte din cariera de model. Este ușor să ne imaginăm un casting ca un episod din America’s Next Top Model, cu Tyra Banks care stă în fața unui panou cu experți din industrie, cu doar o fotografie în mână, dar cu două modele frumoase în fața ei. În realitate, de obicei stai cu orele la coadă ca să fii văzută de designeri chiar și pentru un minut sau mai puțin, înainte să pleci posibil cu zero feedback. Poate fi dificil să cuantifici de ce anume au ales un model și nu altul.

Dar Philip își descrie dizabilitatea ca fiind mai puțin un obstacol și mai mult ca pe o platformă. Spune că să meargă la castinguri cu modele care nu sunt invalide nu o intimidează. „Ar fi ciudat doar dacă oamenii ar spune sau face ceva ciudat”, spune ea. „Nu mă mai simt izolată în aceste spații, pentru că știu că prezența mea este unică în sine și dacă cineva ar fi negativ, ar fi pur și simplu discriminare.”

Mai adaugă că este contraproductiv să-și piardă energia făcându-și griji pentru deciziile părtinitoare ale unora. „Motivele pentru care nu primesc joburi ar putea fi diferite. S-ar putea chiar să fie nedrepte și discriminatorii”, spune ea. „Cu toate astea, nu sunt o figură de unică folosință sau un corp în sistem. Asta este valabil și pentru alte persoane în poziția mea. Doar du-te acolo, fă ce poți mai bine și nu te compromite pentru nimeni sau nimic.”

Fotograf: Marion Aguas (ea/ei)
Stylist: Athena Zammit (ea/ei)
Machiaj: Wo Chan (ei/lor)
Asistenți: Alexis Lim Padriga (ei/lor), Nya Saint Fleurant (ea/ei)

Articolul a apărut inițial pe VICE US.