Viețile secrete ale prostituatelor
Ryan: „Alternative Firecracker”. Fotografii de Lindsay Irene; descrierile le aparțin prostituatelor
Călătorii

Viețile secrete ale prostituatelor

Viețile persoanelor din industria sexului sunt amenințate de măsurile luate de Statele Unite împotriva „traficului de servicii sexuale”.
17.4.18

Lindsay Irene este o fotografă în vârstă de 32 de ani, specializată pe serviciile de natură sexuală. Fotografiile pe care le-a făcut apar în reclamele online ale prostituatelor și pe site-urile lor, fiind astfel instrumente de marketing esențiale care să le asigure un flux continuu de job-uri. Acest tip de muncă este din ce în ce mai mult pus sub asediu, după ce legea SESTA-FOSTA a trecut de Senat – o lege nouă care vizează activitățile din domeniul sexului, dar despre care criticii spun că promovează cenzura pe Internet și pun în pericol lucrătorii sexuali. Ei spun că SESTA-FOSTA îi va omorî. La propriu.

Publicitate

FOSTA le afectează şi pe prostituatele din Canada, mai ales de când multe site-uri populare care ofereau sex – precum site-ul Backpage.com care a fost închis de FBI – au sediul în Statele Unite. Acum câteva săptămâni, Linsday a pornit un proiect care, speră ea, va normaliza sexul într-o perioadă în care propriile lor vieți sunt amenințate. Are de gând să călătorească prin Canada și să documenteze viețile prostituatelor cu ajutorul interviurilor și fotografiilor realizate în propriile lor case.

„De fiecare dată când mass-media vorbește despre lucrătorii sexuali, apare o poză standard cu o tipă în ciorapi de plasă la colț de stradă”, a explicat Lindsay. Cred ca dacă publicul le-ar vedea fețele, și-ar da seama că sunt oameni adevărați, care trăiesc printre noi – și poate că ar putea să-şi schimbe percepția pe care o au.”

Ea strânge momentan bani pentru proiectul ei, Viețile secrete ale lucrătorilor sexuali, ca să poată călători prin Canada.

VICE: Ai menționat că imaginile cu lucrători sexuali pe care le vedem sunt în mare parte clișee, iar asta este o problemă, pentru că tind să fie ridicole și afectează felul în care văd oamenii munca asta.
Lindsay Irene: Da, e ridicol. Simt că mai e cale lungă până la schimbarea felului în care sunt văzute prostituatele. Totuși, este foarte greu, pentru că o parte importantă din munca mea este găsirea subiecților pe care să-i fotografiez, iar ei trebuie să se fi expus deja în public.

Publicitate

Ce speri să le prezinți oamenilor care nu lucrează în domeniul sexului prin intermediul proiectului? Ce vrei să-i faci să înțeleagă?
De fiecare dată când vorbesc cu cineva care nu lucrează în domeniu, părerile sunt negative. Toți au impresia că sunt forțați să facă asta… Toți fac asta fie pentru că le place, fie pentru că fac bani din asta. Dar sunt și oameni adevărați. Sunt oameni cu suflet, foarte complecși… Un alt lucru care l-am observat e că mulți dintre ei sunt mari iubitori de animale, iar asta mi se pare foarte înduioşător. Cel mai important lucru e să arăt că sunt oameni care lucrează din greu şi care merită să aibă drepturi la fel ca toată lumea.

Ai spus că ai observat că mulți dintre ei au animale de companie. Ce altceva ai mai observat în casele lucrătorilor sexuali?
Sunt cu toții atât de diferiți. Unii au colegi de apartament. Există multă diversitate. Dintr-un apartament la demisol am ajuns în penthouse-ul cu două dormitoare al unei fete… Personalitatea lor este reflectată deseori în casele în care locuiesc. De exemplu, apartamentul ei era plin de suveniruri Star Trek. Încă își mai păstrează amprenta personală, iar unii lucrează și de acasă. Unii au un dormitor separat pentru asta, alții își folosesc propriul pat. Nu prea a existat un numitor comun. Sunt cu toții incredibil de diferiți.

Sienna: „Eleganță retro cu un twist modern”

Știu că în Toronto e o modă ca lucrătorii sexuali să lucreze de acasă. Poți să îmi povestești puțin despre asta?
E o chestie comună. Am auzit că în Toronto e problematic, pentru că multe clădiri au portar. Deci, mulți lucrători sexuali au fost evacuați din cauza asta, pentru că portarii erau suspicioși. Dar o altă chestie întâlnită la toți e că mulți locuiesc la comun… Am vizitat o clădire în Montreal, locuiau cam 50 de lucrători sexuali acolo. Clădirea asta are mai multe etaje și apartamente pe care le folosesc. Alți lucrători sunt mai atenți cu spațiul lor și nu-l închiriază pentru că au investit foarte mult în el. E chiar mișto să-i vezi cum se adună și împart totul.

Publicitate

Owen și Vivienne: „O senzație de centrifugă în inima orașului Toronto” și „Roșcata aia cu limba ascuțită despre care te-a avertizat mama ta”

Într-una dintre pozele tale, doi oameni stau la o masă. Poți să vorbești despre ei?
Sunt amândoi lucrători sexuali! Mi s-a părut foarte cool.

Am observat că uneori clienții sau fanii se supără atunci când află că un lucrător sexual iese cu o persoană pe care ei o cunosc.
Știu, nu-i așa că e ridicol? Mi se pare așa de ciudat când clienții se supără din cauza asta. Cei doi își zic „parteneri” – ea s-a mutat recent din clădirea lor și el trăiește unde stăteau ei înainte. Ea s-a mutat în noul apartament acum câteva săptămâni. Au fost împreună câțiva ani și au fost foarte drăguți și s-au super susținut reciproc. Vivienne (în dreapta în poză) este o artistă talentată și a studiat designul vestimentar. Plănuiește să-și transforme locuința într-un spațiu pentru artă care să prezinte artiști locali.

Cineva s-a uitat odată la altă poză și a spus: „Oh, nu e ca și cum ar putea să aibă vreodată un prieten, având în vedere chestiile pe care le face”. Și eu eram ceva de genul, „De fapt, nu, prietenul ei ține blenda în timp ce eu o fotografiez”. Da, este foarte frustrant. Mulți oameni pe care i-am intervievat pentru proiectul ăsta au parteneri, sunt în relații open sau monogame. Nu este pentru toată lumea, dar lucrătorii sexuali tratează asta ca pe un job – și partenerii lor știu asta. Evident, unii sunt mai înțelegători decât alții, îi susțin mai mult sau mai puțin.

Mulți lucrători sexuali nu vor să vorbească despre munca lor. Poți să-mi spui de ce reprezintă asta o provocare pentru o reprezentare corectă?
Ăsta este doar începutul proiectului meu, așa că sper să găsesc mai multă diversitate. Am încercat să găsesc lucrători sexuali care s-au afișat deja pe Internet, așa că le-am dat mesaje. Este foarte greu să găsești oameni de culoare dispuși să facă asta. Am vorbit cu câțiva despre asta, pe unii pe care i-am mai fotografiat, și spun că este din cauza fricii de a nu deveni o țintă. Este și despre familiile și culturile lor.

Publicitate

Chloe: „escortă independentă care suferă de nanism”

Ai vrea să vorbești despre poveștile din spatele anumitor fotografii?
Despre Chloe. Am cunoscut-o pentru că ea m-a abordat; voia să-i fac poze. Ea a fost una dintre primele persoane pe care le-am rugat să participe în cadrul acestui proiect și ea chiar m-a super, super susținut. Am fost acasă la ea, în apartamentul ei, pe care și l-a cumpărat singură… Lucrează ca escortă, dar e angajată şi la un hotline și la un salon de masaj erotic. Avea o pisică foarte drăguță. E fain faptul că le susține cu tărie pe celelalte fete din industrie. Ea chiar i-a fugărit pe clienți prin parcarea saloanelor de masaj atunci când au refuzat să plătească o angajată nouă.

Madison a fost o fată tare cool, cea cu părul lung și blond. Părea scoasă dintr-o reclamă la Roots [Canada]… Este probabil unul dintre cei mai sinceri şi inimoşi oameni pe care i-am cunoscut vreodată. Era atât de optimistă, zâmbea tot timpul. Ea chiar a renunțat la o carieră în domeniul financiar pentru a fi lucrătoare sexuală și o duce foarte, foarte bine; trăiește într-un penthouse. Am abordat-o și mi-a povestit cum, cu câteva zile înainte, călătoarea în Statele Unite în interes de serviciu. Au oprit-o la graniță. Chiar dacă nu și-a arătat niciodată fața [online pentru muncă], au reușit să descopere asta făcând o legătură între contul ei de Twitter și o poză de pe contul ei privat de Instagram. Au reușit s-o incrimineze și i-au interzis să mai calce vreodată pe teritoriul Statelor Unite… După asta, și-a băgat picioarele și a decis să-și arate fața [online pentru muncă]. Este probabil unul dintre cei mai determinați oameni, îşi susține părerile sus şi tare şi este mândră de faptul că este lucrătoare sexuală. Am făcut două ședințe foto cu ea de când a vrut unele în care să-și arate fața.

Publicitate

Madison: „Fata din vecini”

Să vorbim despre SESTA-FOSTA. De ce este atât important în momentul ăsta să le arătăm oamenilor că lucrătorii sexuali sunt persoane normale?
Mulți oameni nu înțeleg cum îi afectează SESTA-FOSTA pe lucrătorii sexuali. Ei cred că îi ajută, dar nu e nici pe departe așa. Soluția nu este tratarea tuturor prostituatelor ca pe nişte victime. Sunt oameni care încearcă să-și facă treaba și nu pot pentru că sunt lipsiți de resurse – posibilitatea de a-i analiza corespunzător pe clienți. Cum să te aștepți ca lucrătorii sexuali să prospere dacă le iei sursa de venit? Este ridicol. Cred că dacă publicul ar vedea tipul de oameni care sunt afectați de asta… Eram în Toronto când a intrat în vigoare FOSTA. Lucrătorii sexuali o luaseră razna. Este o perioadă foarte tulbure acum. Totuși, știu că vor reuși s-o depășească – lucrătorii sexuali sunt printre cei mai rezistenți oameni. Nici nu pleacă nicăieri. O să găsească alte metode de a-și face reclamă. Dar cred că publicul trebuie să înțeleagă care e de fapt adevărul.

Poți să afli mai multe despre proiectul lui Linsday Irene, „Viețile secrete ale lucrătorilor sexuali din Canada”, pe contul ei de Kickstarter.

Acest interviu a fost editat din rațiuni de lungime și claritate.

Articolul ăsta a apărut inițial în VICE CA.