sanatate

Chiar funcționează remediile homeopate?

Oamenii de știință au ajuns la concluzia că homeopatia e o pseudoștiință medievală.
8.3.18
Getty Images/esemelwe

De-a lungul istoriei medicinei, mulți oameni au avut credințe greșite în legătură cu diverse tratamente și remedii. De la lipitori la lobotomii, multe dintre acestea au fost reevaluate și abandonate. Experții medicali spun că homeopatia e un astfel de tratament demodat. Iar acum, Administrația Alimentelor și Medicamentelor din Statele Unite (AAM) îi ia în sfârșit în serios.

Agenția a hotărât să ia în calcul o reglementare mai strictă a tratamentelor homeopate. Proiectul de lege, care e deschis comentariilor până la sfârșitul lunii martie, anunță că AAM va analiza mai atent produsele homeopate care pun în pericol sănătatea publicului. Printre acestea se numără produse vândute ca tratamente pentru copii bolnavi, pacienți bolnavi de cancer și remedii pentru dependențele de alcool sau opiacee.

Publicitate

„Nici măcar nu le-aș numi remedii”, a zis Aaron Kesselheim, profesor de medicină la Harvard. „Produsele homeopate nu sunt susținute de dovezile pe care le așteptăm de la niște produse evaluate și aprobate de AAM.”

Homeopatia se bazează pe o idee din secolul 18 care susținea că preparatele foarte diluate din extracte de plante și metale toxice pot fi folosite pentru tratarea bolilor. E o teorie care a fost enunțată prima oară de un doctor german pe nume Samuel Hahnemann, carea observat că dozele mari din extracte de plante precum chinchona aveau efecte adverse severe (precum migrene, frisoane sau febră). Prin diluarea lor, Hahnemann credea că aceleași extracte puteau trata boli care produceau simptome similare, de exemplu, malaria.

Astăzi, homeopații și companiile precum Boiron și Hyland folosesc același proces de diluare extremă ca să prepare tratamente pentru greață, cum e siropul ipecac, de exemplu. Și, deși e ușor să confunzi aceste tratamente homeopate cu alte remedii pe bază de plante, cea mai controversată teorie a homeopatiei e că un remediu devine cu atât mai potent cu cât e diluat, a zis Kesselheim. Cercetările științifice moderne au arătat în repetate rânduri că nu există dovezi științifice care să susțină asta.

Și atunci de ce recurg oamenii în continuare la homeopatie? Din lipsă de încredere în marile companii farmaceutice, dorința pentru tratamente alternative și promisiunea că homeopații le oferă pacienților atenție personalizată.

Publicitate

„Cred că oamenii vor să găsească tratamente mai bune”, a zis Susan Sonz, directoarea Școlii de Homeopatie din New York. „Oamenii caută ceva sigur și eficient. Tratamentele oferite de companiile farmaceutice au o grămadă de efecte adverse.”

Multe produse homeopate sunt foarte accesibile, spre deosebire de medicamentele care se dau pe rețetă. Aceste remedii se vând pe sub tejghea, pe lângă suplimente alimentare și medicamente pe bază de plante. Industria homeopatiei a ajuns să valoreze trei miliarde de dolari în ultimul deceniu.

Legislatorii din Marea Britanie, Canada și, mai nou, Statele Unite, au început să observe chestia asta. Dar s-ar putea ca reglementarea vânzării acestor produse să nu fie de ajuns. „Nu face decât să recunoască oficial acest domeniu, ceea ce contribuie la răspândirea pseudoștiinței și face rău la toată lumea”, a zis Timothy Caulfield, profesor de cercetare la Institutul de Legislația Sănătății al Universității din Alberta. „Le face rău studenților care urmează cursuri homeopate. Și îi face rău publicului care ia astfel de tratamente după ce studenții învață această pseudoștiință.”

În ultimii ani, AAM, a primit peste 130 de rapoarte despre pierderea simțului olfactiv asociată cu utilizarea de remedii homeopate pentru răceală (în special gelurile nazale care conțin cantități mari de zinc). Agenția a emis avertismente despre mai multe alte produse, printre care niște tablete pentru dinții sugarilor care conțin cantități mari de mătrăgună și care au fost asociate cu moartea a zece copii.
Totuși, cazurile în care produsele homeopate conțin nivele periculoase din extracte de plante și metale sunt rare. De obicei, acestea sunt foarte diluate. Dar versiunile mai puțin diluate pot avea efecte grave, conform spuselor lui Kesselheim.

Publicitate

Chiar dacă aceste produse nu cauzează efecte fizice periculoase, utilizarea lor poate fi nocivă în alte feluri, a zis Kesselheim. „Uneori, problema e că oamenii iau astfel de tratamente inutile, în loc să ia medicamente care i-ar ajuta și care au în spate dovezi științifice.”

Nu există dovezi că produsele homeopate ar putea trata vreo problemă de sănătate, a zis el. Cel mult, au un efect placebo, pentru că sunt diluate atât de mult încât nu conțin niciun fel de ingredient activ. Dar homeopații cred că această diluție în apă sau alcool reține „memoria” substanței originale și invocă fizica cuantică drept explicație pentru cum medicamentul final declanșează în corp o reacție de vindecare.

„Dar pe lângă faptul că sfidează principiile fizicii, această idee nu trece testul excrementelor de pește”, a zis Caulfield. „De ce nu reține apa memoria altor substanțe cu care intră în contact? Probabil că a trecut prin mine și prin tine. Și probabil că au înotat pești în ea. De ce selectează doar memoria unei anumite substanțe?”

Dacă o persoană se simte mai bine după ce a mers la un doctor homeopat sau după ce a luat o tinctură homeopată, asta nu înseamnă că remediul a fost cauza acestei îmbunătățiri, a zis Caulfield. Dar pentru că au aceste opțiuni și sunt expuși la ele, oamenii vor să încerce homeopatia în loc să meargă la doctor, atât pentru răceli, cât și pentru boli grave.

Eforturile AAM de a reglementa industria homeopatiei sunt doar primul pas, a zis Caulfield. Cauza trebuie susținută de medici și asociații din toată lumea. Abia atunci vor înceta homeopații să mai vândă apă magică.