Identitate

Ce s-a întâmplat când le-am zis părinților mei că sunt rasiști

Abia după ce m-am îndrăgostit, am realizat că n-ar trebui să tac din gură la fazele astea.
Yeu-Gynn Yeung
Kuala Lumpur, MY
Oana Maria Zaharia
translated by Oana Maria Zaharia
23.7.21
parinti rasisti, casatorie pe ascuns
Cu soțul meu, Josh. Fotografie din arhiva lui Yeu-Gynn Yeung

Sunt sora cea mai mare dintr-o familie de chinezi cu trei fete din Malaezia, iar părinții mei se așteptau să fiu obedientă, submisivă și să bifez toate lucrurile standard în viață: să învăț din greu, să-mi găsesc un job bun și să mă căsătoresc cu un bărbat bun. Unul chinez.

Dar uite că, la vârsta de 18 ani, l-am cunoscut pe Josh la biserică. Era blând și îmi dădea multă atenție. A observat că adoram ceaiul verde și cărțile. Mă făcea fericită, dar știam că o să fie o problemă să le spun alor mei că am un iubit de origine indiană. Am început totuși o relație cu el. A fost primul pas prin care m-am abătut de la imaginea de chinezoaică cuminte pe care o proiectau ai mei pe mine. Îi invidiam pe prietenii care vorbeau cu părinții lor despre relații, pentru că eu nu puteam să le spun nici măcar că ies la o întâlnire cu el, din cauză că nu avea rasa „potrivită”.

Publicitate

Eram împreună de trei luni când am hotărât să le spun părinților de relația noastră. Josh a venit acasă cu mine după biserică, într-o duminică, le-a adus alor mei o cutie de bomboane de ciocolată și le-a spus: „Îmi place mult de fiica dumneavoastră”. Părinții mei nu au făcut o scenă direct și nici nu i-au cerut să plece, dar, în scurt timp, atmosfera a devenit greu de suportat. Mama și-a pus mâna pe inimă și a început să plângă, pe când tata se uita dezaprobator din colț.

parinti rasisti, casatorie pe ascuns

Josh cu un buchet de flori. Fotografie din arhiva lui Yeu-Gynn Yeung.

Nu erau preocupați de faptul că era cu zece ani mai în vârstă decât mine sau că mergea cu motocicleta sau că avea un piercing; prejudecățile lor erau mult mai profunde de atât. După ce le-am mărturisit cât de mult țin la el, mi-au ținut un discurs presărat cu expresia „keling gwai”. „Keling” e un termen cantonez peiorativ care descrie persoanele indiene din Malaezia, pe când „gwai” înseamnă „fantomă”.

Mama a zis că n-ar trebui să fim împreună pentru că suntem din culturi diferite. Că ar muri de rușine dacă prietenele ei m-ar vedea cu iubitul meu în public. A presupus că Josh avea probleme cu băutura, că mirosea a fum și că făcea parte dintr-o bandă de infractori – stereotipuri comune pe care le au chinezii în vârstă despre indieni. Nu puteau vedea dincolo de culoarea pielii lui și, din păcate, asta nu m-a surprins deloc.

Publicitate

Părinții mei nu sunt rasiști pe față. La fel ca în multe țări multietnice, sunt prieteni cu malaezi și indieni, nu doar cu chinezi. Dar oricât de diverse ar fi aceste grupuri de prieteni, între rase și culturi există niște ziduri invizibile. În țările majoritar musulmane, se face mișto de chinezi că mănâncă porc, iar malaezienii sunt considerați leneși sau incompetenți. Unii proprietari refuză să închirieze proprietăți persoanelor de anumite rase, iar malaezienii și indienii își găsesc greu joburi în sectorul privat. În aprilie, o școală din statul Johor și-a segregat studenții în funcție de rasă și gen.

Pe mai multe planuri, rasismul ăsta sistemic începe acasă.

Din experiența mea personală, chinezii mai în vârstă tind să ostracizeze pe oricine nu e ca ei – persoane de culoare, persoane albe, persoane latino, ba chiar și alte persoane asiatice. Într-o familie chineză, auzi des: „De ce nu ai mai mulți prieteni chinezi?” și „Să nu ai încredere în indieni”. Atât de des auzi lucrurile astea încât par ceva normal și tinerii nu se mai obosesc să le spună părinților lor că sunt rasiști. Dar aceste forme subtile de discriminare te marchează.

Publicitate

După ce părinții mei l-au cunoscut pe Josh, am continuat să ies cu el, deși ei fuseseră șocați de alegerea mea. După câteva săptămâni în care am ieșit cu el pe ascuns, Josh m-a întrebat, la un moment dat, cu blândețe: „Ai tăi sunt un pic rasiști, nu-i așa?”.

parinti rasisti, casatorie pe ascuns

Cu Josh în Anglia, în 2019. Fotografie din arhiva lui Yeu-Gynn Yeung.

Știam asta, dar nu avusesem niciodată curajul să le-o spun părinților. Îmi era mai ușor să trec cu vederea remarcile rasiste decât să încep o ceartă la masa în familie. Nu simțisem niciodată nevoia să îi educ pentru că rasismul lor nu mă afecta personal.

Abia după ce m-am îndrăgostit, am realizat că n-ar trebui să tac din gură la fazele astea.

Așa că le-am zis în față: „Doar pentru că Josh e indian, nu înseamnă că e un gangster care fumează și bea. Sunt și chinezi care fac asta, și oameni de alte naționalități; nu mai fiți rasiști”.

Evident, ai mei n-au fost deloc mulțumiți că i-am făcut rasiști, așa că au amenințat că mă dezmoștenesc și s-au victimizat că i-am jignit. „De ce naiba eram așa de disperată după băiatul ăsta?”, m-au întrebat.

Dar, din ziua aceea, am hotărât să le atrag atenția de câte ori fac remarci rasiste. De exemplu, când ne uitam la știri și părinții mei spuneau ceva de rasa infractorului. „Nu, s-a întâmplat pentru că e o persoană nasoală, nu din cauză că e de o anumită rasă.” Iar ei îmi răspundeau că mă iau de ei doar pentru că sunt prea obsedată de keling gwai ăla. Din nou, cuvântul de care îți ziceam. Nu se puteau abține.

Publicitate

E dificil să-i rănești pe cei dragi. În unele nopți în care n-am somn, stau și mă gândesc la toate discuțiile avute cu ai mei și mă întreb dacă am făcut sau am zis ceva greșit. M-am îngrijorat că o să mă îndepărtez de ei, pentru că au fost perioade în care n-am vorbit zile la rând până când unul dintre noi (de obicei eu) ceda și își cerea scuze.

Am fost furioasă pe ei, dar am știut că va fi o sarcină dificilă să le scot din cap prejudecățile înrădăcinate de părinții lor și de o societate nedreaptă.

Am știut și că schimbarea începe tot de acasă. Rasismul nu e natural, ci un proces transmis de la o generație la alta. Conversațiile sunt dificile și pot trece ani până să se vindece o relație, dar oricât de greu ar fi, sunt primul pas pentru încheierea acestui ciclu nesănătos. 

Singurul meu regret e că n-am încercat să-mi educ părinții mai devreme. Dacă aș fi făcut-o, poate că ar fi fost lângă mine când m-am căsătorit cu Josh, cu o săptămână înainte să împlinesc 22 de ani.

Sunt prima persoană din familia mea care s-a căsătorit cu cineva de altă rasă. Nu le-am spus părinților că am continuat să fiu cu Josh după ce au amenințat că mă dezmoștenesc. După patru ani în care ne-am văzut pe furiș prin parcări abandonate din Kuala Lumpur, am hotărât să ne căsătorim.

Mi-am pus numele lângă al lui în data de 8 februarie 2018, apoi am fugit cu el în munți, într-o stațiune situată la trei ore de mers cu mașina de oraș. Nimeni nu mă putea găsi nici dacă ar fi vrut. Le-am spus părinților mei despre nuntă la trei zile după ce a avut loc, după care am tăiat legăturile cu toată familia. 

Publicitate

Vestea bună e că lucrurile se pot îmbunătăți și oamenii se mai schimbă. După un an de liniște totală, mătușa mea m-a contactat și ne-a invitat la cină pe mine și pe Josh. La cină au venit bunicul, mătușile și unchii mei. L-au întrebat pe Josh despre limba tamilă și au aflat că, la fel ca unii indieni malaezieni, vorbea doar malaeză și engleza. Bunicul a stat de vorbă cu Josh și s-au uitat împreună la wrestling și fotbal. De atunci, am mers la multe cine cu ei și de fiecare dată a fost mai bine decât la cea anterioară. Acum mătușa mea pregătește mereu curry când vin cu Josh în vizită, ca să ne arate că e binevenit.

parinti rasisti, casatorie pe ascuns

O fotografie de la Anul Nou 2021. Fotografie din arhiva lui Yeu-Gynn Yeung.

Încă nu vorbesc cu părinții mei și nu am fost acasă de Anul Nou Chinezesc de patru ani, dar am primit plicuri roșii tradiționale pline cu bani de la rudele care ne susțin. Anul acesta, ne-au trimis și felicitări pentru bebelușul nostru care se va naște curând.

Îmi doresc din suflet ca fiul meu să crească într-o lume mai bună și mai lipsită de prejudecăți.