Stiinta

China a rămas fără maimuțe pe care să facă experimente

Interdicțiile cu privire la traficul de animale sălbatice și explozia cercetărilor științifice au dus la o criză de maimuțe pentru experimente în China.
18.5.21
testare maimute in laborator
Macaci Cynomolgus într-un centru de înmulțire din Thailanda. Foto: Mladen Antonov/AFP

China se confruntă cu o lipsă acută de maimuțe de laborator din cauza unei interdicții de import și a cererii tot mai mari din partea cercetătorilor. Practic, oamenii de știință chinezi nu mai pot găsi animale pe care să-și facă studiile.

Din cauza pandemiei, prețurile maimuțelor pentru experimente de laborator au crescut de patru ori în doi ani, de la 2 300 de dolari la 9 200 de dolari, conform presei chineze.

Publicitate

Zhang Wen, proprietarul Jiangsu Johnsen Bioresource Co., o companie de breeding pentru maimuțe și câini beagle din estul Chinei, a declarat pentru VICE World News că sutele de maimuțe adulte pe care le poate produce într-un an sunt deja rezervate pentru instituțiile de cercetare. A zis că a trebuit să refuze mulți cumpărători.

O cauză majoră a acestei crize a fost interdicția traficului de animale sălbatice care a fost impusă în Beijing în ianuarie 2020. Interdicția a stopat și importul și exportul de maimuțe de laborator, pentru că multe specii de maimuțe folosite pentru cercetări, precum macacul cynomolgus, sunt originare din Asia de Sud-Est.

Cererea mare a atras multe investiții în industrie, dar crescătorii din China nu reușesc să facă rost de atâtea animale peste noapte, a zis Zhang.

„Animalele au propriul lor ritm de creștere. Nu sunt ca bunurile de consum, să poți grăbi producția”, a zis el.

China era unul dintre principalii exportatori de maimuțe de laborator către Statele Unite, care folosește în acest scop mai multe animale decât orice altă țară. În anul fiscal 2019, laboratoarele din Statele Unite au folosit 68 de mii de primate non-umane și aproximativ opt sute de mii de animale pentru cercetare, conform Departamentului American de Agricultură.

După ce China a oprit exporturile de animale anul trecut, cercetătorii americani s-au plâns că scăderea numărului de maimuțe pentru experimente le-a împiedicat cercetările legate de Covid-19, conform The Atlantic și The New York Times.

Publicitate

Dar Zhang, care exporta câteva mii de maimuțe în fiecare an, a zis că nu doar interdicția pe export din China e de vină pentru criza din Statele Unite. Cum cercetările farmaceutice sunt în extindere în China, crescătorii locali abia făceau față cererii din țara lor încă dinainte de pandemie.

Numărul de maimuțe de laborator folosite în țară a crescut de la opt mii, în 2013, la treizeci de mii în 2019, conform raportului. Nu sunt disponibile informații pentru 2020.

Maimuțele sunt subiecții preferați pentru studiul bolilor sau medicamentelor umane, pentru că sunt foarte similare cu oamenii. Sunt folosite pentru dezvoltarea majorității produselor biologice, care sunt făcute din microorganisme vii, și pentru 20-30 la sută din medicamentele sintetice, conform unui raport China Newsweek.

În timpul pandemiei de Covid-19, oamenii de știință au infectat maimuțele cu coronavirus ca să studieze efectele virusului asupra organelor lor și a sistemelor lor imunitare. Maimuțele au fost folosite și pentru dezvoltarea vaccinului, deși nu se știe câte animale au fost implicate.

Publicitate

Lupta pentru animalele de laborator a devenit atât de intensă încât unii cercetători au cerut intervenții din partea guvernelor. Într-un interviu cu revista financiară Yicai, Ren Jin, un om de știință din Shanghai, a zis că guvernul ar putea înființa un laborator centralizat de maimuțe de laborator și ar putea prioritiza niște programe de cercetare importante. 

Zhang, crescător de animale de laborator, a zis că se așteaptă ca criza să continue și în următorii ani, iar oamenii de știință vor trebui să găsească alternative la macaci, precum babuinii.

Mărirea cererii pentru câini beagle, care sunt crescuți tot de compania lui Zhang, a urcat prețurile de la 470 de dolari, acum câteva luni, la 780 de dolari.

Câinii beagle sunt folosiți și ei în cercetări științifice pe plan global, datorită naturii lor docile. Dar grupurile de activiști pentru drepturile animalelor critică felul în care aceștia sunt tratați și uciși.