FYI.

This story is over 5 years old.

Știri

​Cocaina săracului câștigă tot mai multă popularitate în Africa de Sud

Utilizatorii care consumă mult ajung să nu doarmă câte patru zile în șir și cad în depresie.
20.2.15

Methcatinona nu e foarte cunoscută în Occident, dar acest praf cristalin, adesea denumit „cat", e foarte popular în Africa de Sud.

În ultimele săptămâni, poliția susține că a stopat niște operațiuni majore care produceau și vindeau drogul și a arestat patru suspecți în orașele Kuruman și Secunda. Pe la sfârșitul lui 2014, Marilize van Emmenis, cu care a avut o idilă la un moment dat legendarul rugbist african Joost van de Westhuizen, a fost prinsă cu o cantitate de substanță în geantă. Acum un an, o femeie a fost arestată după ce s-a descoperit că ascunsese 14 pachete cu cat în scutecul unui bebeluș.

Publicitate

Unii spun că ar cauza o dependență la fel de mare ca și crack-ul, dar că are efecte mai blânde, ca speed-ul sau Ritalinul. Centrele de reabilitare sud-africane raportează că utilizarea drogului s-a extins dincolo de categoria tipică de vârstă 17-25 de ani.

Popularitatea methcatinonei se datorează parțial ușurinței de fabricare. Chimia le ridică multe probleme amatorilor – ca să sintetizezi corect MDMA-ul, ai nevoie de o diplomă de chimist, iar pentru sintetizarea speed-ului ai nevoie de echipament specializat.

Cat e mult mai ușor de fabricat. Ai nevoie doar de efedrină (care se găsește în multe medicamente pentru răceală și gripă), acetonă sau dizolvant de vopsea și acid sulfuric. Ca echipament, îți trebuie o strecurătoare, un uscător de păr sau un cuptor cu microunde și un frigider.

Cum costă între 20 și 60 de ranzi africani (între doi și cinci dolari), cat a ajuns în competiție cu metamfetamina pentru locul șase ca cel mai utilizat drog din Africa de Sud.

Deși e răspândit în toată țara, sediul național al drogului e provincia Gauteng, care include cel mai mare oraș din Africa de Sud, Johannesburg și capitala Pretoria. Poate fi înghițit sau fumat, dar cel mai puternic efect se manifestă când e tras pe nas.

„E considerat cocaina săracului", a declarat pentru VICE News Wayne Kellsal, care conduce centrul de tratament Step Away. „Cocaina e destul de scumpă aici, așa că methcatinona e la mare cerere, alături de crystal meth."

Publicitate

Sandra Pretorius, directoarea clinicii guvernamentale de reabilitare SANCA Horizon, a declarat pentru VICE News că în ultima vreme s-au făcut foarte multe internări, ceea ce arată că piața e în creștere. „Înainte se internau doar tineri între 19 și 26 de ani. Acum profilul consumatorului s-a schimbat: Primim și adolescenți, și persoane mai în vârstă. Face parte din meniul drogurilor de club, pe lângă ecstasy, cocaină și speed."

Alan, un web designer care tocmai s-a externat dintr-o clinică privată din Johannesburg, a spus: „Am intrat în scena cluburilor gay târziu în viață și inițial mi s-a părut un drog de petrecere perfect pentru când nu aveam bani de coca. Te descurcai cu un gram pentru o noapte în oraș, plus că nici nu te ia paranoia ca la coca. E ușor să te minți că nu e mare lucru la început."

Michael Morris, din Port Elizabeth, a început să folosească regulat cat de la vârsta de 15 ani. Acum are 17 ani și tocmai a ieșit dintr-un centru de reabilitare. Morris a declarat pentru VICE News: „Cat e utilizat pe tot teritoriul Africii de Sud. E unul dintre cele mai consumate droguri de aici și e folosit mai ales de albi." A fost de acord că e mai satisfăcător decât cocaina, dar a adăugat: „Comedown-ul era îngrozitor, cel puțin pentru mine. Eram deprimat și agresiv."

Cat are două rude apropiate – speed și khat. Khat e o frunză de mestecat foarte obișnuită în peninsula Arabiei și Africa. Se găsește adesea și în cafenelele somaleze din Marea Britanie. Dar, la fel ca multe alte droguri neoficiale, cat-ul a devenit cunoscut în Uniunea Sovietică. A fost sintetizat în Germania în 1928, după care a fost prescris ca antidepresiv în URSS în 1930 și 1940. A fost interzis după război din cauza utilizării greșite.

Publicitate

În aceeași perioadă în care rușii îl interziceau, compania farmaceutică americană Parke Davis a început să-l investigheze pentru a-i testa eficiența în tratarea depresiei. Au încetat experimentele când au descoperit pericolul dependenței de drog. Abia în 1989, când un student care lucra în laboratorul Parke Davis a scos drogul în afara laboratorului și l-a răspândit în zona Michigan, a început lumea să folosească cat recreațional.

Consumatorii de cat sunt alerți, dar relaxați, iar programatorii și studenții îl folosesc pentru a-și crește productivitatea. Dar utilizatorii care consumă mult ajung să nu doarmă câte patru zile în șir și cad în depresie.

„Aș zice că renunțarea la cat e la fel de dificilă ca renunțarea la crack", a spus Pretorius. „Problema principală cu cat e că disociază consumatorul de realitate și lumea din jurul lui. Când renunță la drog, emoțiile le devin volatile și nu știu în ce direcție s-o ia. Deci vin la noi să-i tratăm și au nevoie de benzodiazepine, așa că tratamentul e foarte scump."

La reabilitare, Alan a trecut exact prin această catatonie. „Primele patru zile au fost cele mai lungi din viața mea. Am căzut într-o depresie profundă. Oamenii veneau să mă viziteze și nici măcar nu-i recunoșteam."

„Oamenii sunt suprastimulați de cat și când ajung la noi, gândesc și reacționează foarte lent. Le pui o întrebare și până să-ți răspundă, te roagă să le-o spui din nou."

Publicitate

Consumul excesiv de cat nu se numără pe lista de priorități a polițiștilor din Africa de Sud, deși poliția face raiduri regulat prin laboratoarele mobile de cat. O fi un drog ușor de preparat, dar tot există pericolul de explozie și incendiu.

Măcar miroase bine. Din cine știe ce motive chimice obscure, reacția emite o aromă de „înghețată de fistic".

Iar riscurile nu contează. Atâta timp cât cererea e în continuă creștere, mereu vor exista și furnizori. Iar cât timp drogul rămâne ieftin, într-o țară săracă, cererea va continua să crească.

Urmărește-l pe Gavin Haynes pe Twitter: @gavhaynes

Traducere: Oana Maria Zaharia

Urmărește VICE pe Facebook.

Mai multe despre droguri:
Ghidul de cumpărat droguri pentru doamne Confesiunile tipului care livrează droguri pentru traficanţi De ce mi-e dor de mefedronă Am ieșit cu un dependent de mefedronă timp de două luni total țicnite