incendiile din Australia, impact incendii Australia, Australia
Ilustrații de Prianka Jain
Mediu

Imaginile astea îți arată cât de periculoase sunt incendiile din Australia

E greu să-ți imaginezi cât de mare e dezastrul făcut de incendii, așa că am comparat cu niște situații familiare.
16 Ianuarie 2020, 5:00am

După luni întregi de secetă severă și temperaturi record care au întețit incendiile din sud-estul Australiei, flăcările continuă să facă ravagii.

În momentul în care a fost scris articolul, incendiile au ucis oameni, au distrus case și habitatele naturale ale vieții sălbatice din țară. Conform experților, lucrurile nu par să se oprească prea curând.

Statisticile sunt alarmante, dar e greu să-ți imaginezi cam cât de rea e situația doar pe baza lor. Iar pentru că o imagine înseamnă o mie de cuvinte, mai jos ai niște ilustrații cu ce înseamnă ele.

Incendiile se răspândesc rapid

Un incendiu se răspândește la o viteză medie de 22.53 kph. Asta înseamnă de două ori mai mult decât focul dintr-o pădure, care e de regulă de 10.78 kph. E mult mai rapid decât pot alerga majoritatea oamenilor - aproape de două ori viteza medie de alergare 9.81 kph - și d-aia e atât de periculos. Incendiile astea se răspândesc mult mai repede în funcție de umiditate, topografie, vânt și temperatură.

Vremea din Australia devine din ce în ce mai fierbinte

Țara a bătut recordul la temperaturi de două ori în decembrie anul trecut. O maximă de 40.9 de grade Celsius a fost atinsă pe 17 decembrie, care a fost depășită de ziua următoare cu 41.9°C. Ambele au trecut peste pragul din 2013 cu 40.3°C. Și vremea va fi din ce în ce mai călduroasă, pentru că în ianuarie și februarie e de obicei caniculă.

Cât de fierbinte e la 40 de grade? Pentru corpul uman, temperatura optimă a aerului trebuie să fie între 18 și 24 de grade Celsius, conform Organizației Mondiale a Sănătății. Cercetările arată că cele 40 de grade sunt periculoase deoarece corpul se chinuie să se răcească, iar asta poate duce la deces. În 2003, în timpul valului de căldură din Europa care a ucis 70 de mii de oameni, temperaturile din anumite zone au atins în repetate rânduri 40 de grade.

În fiecare zi sunt distruse din ce în ce mai multe zone

Conform rapoartelor recente, peste 10.3 milioane de hectare de teren au fost arse de la izbucnirea incendiilor în septembrie 2019. Asta înseamnă o suprafață precum Coreea de Sud și aproximativ de o sută de milioane de ori mai mare decât un teren de fotbal standard.

Pagubele astea depășesc cu mult incendiile din Amazonia de anul trecut, care au ras nouă sute de mii de hectare, și pe cele din California din 2018, unde au fost afectate opt sute de mii de hectare.

Incendiile au ucis oameni și animale

Incendiile din Australia au ucis cel puțin 25 de persoane și au distrus peste două mii de gospodării.

În jur de un miliard de animale din fauna țării, printre care urșii koala, cangurii, ornitorincii și cacadu, au fost afectate de incendii. O treime din urșii koala din New South Wales au murit.

Fumul este extrem de periculos

Fumul răspândit de incendii conține gaze toxice precum monoxidul de carbon (CO) și particule fine cunoscute sub numele de PM 2.5. Când sunt inhalate, pot afecta orice organ din corpul uman.

Dacă ești expus la prea mult monoxid de carbon, acesta înlocuiește oxigenul din sânge și ajunge la inimă, creier și alte organe vitale. Cantitățile mari de CO pot provoca pierderea cunoștinței și sufocarea, în doar câteva minute.

Organizația Mondială a Sănătății recomandă ca nivelul de CO din case să fie sub 25 ppm în orice oră. Incendiile din clădiri ating de obicei nivelul de 3 000 ppm, deci îți dai seama la cât ar ajunge în cazul din Australia?

Mii de ajutoare încearcă să oprească incendiile

În jur de 2 700 de pompieri, printre care și voluntari, sunt acum pe teren ca să oprească focurile. Asta înseamnă aproximativ 40% din pompierii aflați în New South Wales, care are cel mai mare al patrulea departament de pompieri din lume cu 6 800 de angajați.

Până acum, cel puțin trei au murit în încercarea de a opri focurile. Departamentul Apărării din Australia a declarat pe 5 ianuarie că au mai cerut ajutorul a trei mii de soldați și alte persoane care să lupte cu focurile. Și pompieri americani au venit în Australia să se alăture demersului.

Articolul a apărut inițial pe VICE AU.