FYI.

This story is over 5 years old.

Știință și tehnologie

În viitorul apropiat, ne vom putea personaliza copiii înainte să se nască

Ideea de terapie prin gene – manipularea ADN-ului ca tratament medical – a arătat că ar avea potențialul de a preveni bolile ereditare, iar cercetătorii spun că dacă metoda va funcționa și la oameni, ar fi o descoperire revoluționară pentru industria...
5.12.13

Foto via Flickr

Într-o anumită măsură, oamenii deja își personalizează copiii după bunul plac. La nivelul biologic de bază, poate chiar la nivel de subconștient, ne alegem partenerii în funcție de cât de deștepți/puternici/drăguți am vrea să ne fie copiii. Părinții care aleg fertilizarea in vitro își pot alege ovulele sau sperma de care au nevoie în funcție de preferințele lor fizice sau de personalitate. Există chiar și niște site-uri tâmpite care se laudă că oferă ouă sau spermă de celebrități sau câștigători ai premiului Nobel.

Publicitate

Acum, cu fiecare evoluție și inovație tehnologică, ne îndepărtăm tot mai mult de selecția naturală și ne apropiem de eugenia comercială. Ne așteaptă un viitor înfricoșător al umanității; Gattaca nu va mai fi doar un science-fiction. Ultimele inovații vin din UK, unde cercetătorii de la Colegiul Veterinar Regal au fabricat cu succes „spermă personalizată” care poate fi transmisă generațiilor viitoare.

Cercetătorii au generat animale transgenice prin alterarea genelor din sperma șoarecilor și introducerea genelor personalizate într-un embrion. Puii de șoarece s-au născut cu noul material genetic intact și acesta a fost transmis următoarelor trei generații. Studiul a fost publicat săptămâna trecută în revista FASEB.

Ideea de terapie prin gene – manipularea ADN-ului ca tratament medical – a arătat că ar avea potențialul de a preveni bolile ereditare, iar cercetătorii spun că dacă metoda va funcționa și la oameni, ar fi o descoperire revoluționară pentru industria sănătății.

„Tehnologia transgenică e un instrument foarte important de cercetare a bolilor la oameni și animale”, a spus autoarea studiului Anil Chandrashekran. „Ani la rând am căutat terapii prin gene eficiente și ne-am lovit mereu de obstacole sau ne-am blocat. Dacă reușim să modificăm sperma pentru a îmbunătăți sănătatea generațiilor viitoare, asta ar schimba complet noțiunea de 'medicină preventivă'”.

Adevărat, dar ar fi și începutul unui nou nivel de personalizare a oamenilor. În momentul acesta, calea spre bebeluși proiectați s-a blocat într-o infatuare a noii genetici față de analizarea și scanarea ADN-ului. Aceleași metode moderne care ajută la depistarea riscurilor genetice și la prevenirea bolilor pot fi folosite și în scopuri cosmetice. De exemplu, PGD (metoda de pre-implantare genetică) testează embrionii pentru a descoperi eventuale tulburări genetice și nu-i implantează în uter dacă au gena unei boli. Dar aceeași metodă poate fi folosită pentru a selecta sexul bebelușului, culoarea părului și a ochilor lui.

Publicitate

Asta se face prin testarea unui număr de embrioni și implantarea celui care ne place mai mult. Personalizarea ADN-ului spermei e cu totul altă mâncare de pește. La urma urmei, există o diferență între exercitarea controlului asupra modului în care iese un bebeluș selectându-i mama și tatăl și fabricarea unei ființe umane prin alterarea celulelor.

Vă place sau nu, acest lucru e inevitabil. O nouă și potențial revoluționară tehnică de editare a genelor prin utilizarea de gene CRISPR – Clustered Regularly Interspaced Palindromic Repeats – a explodat în popularitate anul trecut și strânge în prezent milioane din lumea VC. E o formă ultra-precisă de editare sau chirurgie genetică pentru a elimina genele mutate nocive și a adăuga ADN sănătos. Din nou, e folosită pentru prevenirea bolilor, dar de ce n-ar fi folosită pentru a deschide cutia genetică a Pandorei? Mai întâi ne ocupăm de boli, apoi de trăsături negative precum alergii sau chelie și, în cele din urmă, oamenii vor ajunge să scrie liste cu trăsăturile dorite pentru copilul lor de vis și să le înmâneze doctorului.

Un patent recent înscris de compania de testare genetică 23andMe arată că firma coboară exact pe această pantă. Patentul descrie o metodă de a face cumpărături genetice: Cuplurile notează caracteristicile pe care le caută – există chiar căsuțe de bifat – iar sistemul calculează ce fel de ovule și spermă de la donatori ar produce rezultatul dorit.

E clar că ne îndreptăm spre un viitor în care ființele umane vor fi fabricate la nivel genetic – dar cât de departe vom merge? Se spune că doar pentru că există o tehnologie de proiectare a bebelușilor, nu înseamnă că vom abuza de ea. Dar nu mi se pare realist. Câți oameni ar refuza opțiunea de a-și upgrada copilul și de a-i da șanse mai mari să ajungă sus pe scara socială?

Traducere: Oana Maria Zaharia