Sănătate

Femeile care au născut fără să fi știut că sunt însărcinate

Sarcinile ascunse sunt extrem de rare și adevăratele povești din spatele lor sunt complicate și traumatizante.

de Nana Baah; fotografii de Bekky Lonsdale; translated by Oana Maria Zaharia
15 Aprilie 2019, 4:00am

Clara și fiica ei, Amelia. Fotografie de Bekky Lonsdale

Dimineața devreme, într-o duminică de toamnă, cu o săptămână înainte să împlinească 18 ani, Beth i-a spus tatălui ei că are dureri groaznice. Avea crampe atât de intense încât leșinase la liceu miercuri, dar s-a gândit că o fi de la sindromul premenstrual. Făcuse niște teste de sarcină săptămânile trecute. Rezultatul a fost negativ de fiecare dată și de atunci nu mai făcuse sex, așa că, atunci când a sunat la salvare și au întrebat-o dacă e însărcinată, le-a zis că nu. Dar, câteva ore mai târziu, Beth a fost transportată în salonul de nașteri unde a născut un bebeluș de trei kilograme și jumătate: o fetiță pe care mai târziu a numit-o Maizie.

În lunile dinainte de naștere, Beth a avut activitățile oricărui adolescent obișnuit: se plictisea în orașul ei natal de provincie, învăța, începuse să se vadă cu un tip din liceul ei, lucra la un fast-food part-time și stătea la băute în bar cu prietenii.

Mi-a arătat fotografii din ultima ei vacanță în august. E foarte slabă, are burta plată și niciun semn că ar fi fost însărcinată în șapte luni. În acest punct al sarcinii, majoritatea femeilor au o burtă proeminentă și simt de ceva vreme mișcările bebelușului. Dar nu și în cazul lui Beth.

Photo supplied by interviewee
Beth, însărcinată în șase luni (stânga). Beth, dreapta, însărcinată în șapte luni. Fotografii din arhiva lui Beth.

A avut o sarcină ascunsă, care nu e detectată de teste și are simptome minime, care pot fi confundate cu alte probleme. Estimările arată că asta se întâmplă odată la 475 de sarcini. Unele femei cu sarcină ascunsă află de treaba asta la șapte sau opt luni, dar sunt multe care, la fel ca Beth, descoperă că sunt însărcinate chiar în momentul când încep să nască.

Există mai multe cauze ale unei sarcini ascunse, printre care: prezența unui al doilea uter, astfel încât bebelușul se poate forma în apropierea coloanei, fără vreo umflătură vizibilă la suprafață, prezența unui cervix înclinat sau producția unor nivele foarte scăzute de hCG (hormonul produs de femeile însărcinate și detectat de testele de sarcină). Aceste probleme trec neobservate pentru că nu ai cum să știi dacă ai două utere și nu te apuci să testezi nivelele de hCG decât atunci când știi că ești însărcinată.

Din când în când, în presă apare câte un articol despre o sarcină ascunsă. Gen „Adolescentă din Oklahoma se trezește din comă cu un bebeluș-surpriză” sau „O femeie de 22 de ani a realizat că era însărcinată abia când a născut”. Aceste articole sunt șocante și, ca în ultimul caz, tratate cu dispreț sau asprime. Abordează superficial experiența și nu spun nimic despre ce se întâmplă cu femeile astea după ce nasc. Așa că am urmărit poveștile a trei mame – Beth, Klara și Lily – ca să aflu ce se întâmplă când naști neașteptat. Cum accepți maternitatea surpriză? Cum faci față criticilor?

Beth Martin and her child
Beth în fața casei cu Maizie

„Am mers la Urgențe pentru că începusem să sângerez și asistenta mi-a zis că sunt însărcinată și urmează să nasc”, îmi povestește Beth, legănând-o pe Maizie, care acum are șase luni. „Așa că mi-au pus o mască de oxigen și m-au dus în sala de nașteri. Se pare că aveam o dilatație de nouă centimetri. În două ore, am născut.” I-a fost frică? „Sincer, nu prea gândeam, nu voiam decât să scap de durere.”

În schimb, Klara, care a avut o sarcină ascunsă în 2016, când avea 22 de ani, a fost îngrozită de gândul că ar putea naște un bebeluș mort. „Mă întrebam dacă e viu, mă gândeam că a stat mort în mine atâtea luni.” A ajutat-o o vecină când a auzit-o urlând. „I-am zis că am un avort spontan și că trebuie să cheme ambulanța.”

Klara se trezise în dimineața aceea cu niște crampe îngrozitoare, ca de menstruație, dar era prima ei zi la un job nou și mama ei a încurajat-o să ia analgezice și să meargă la muncă. Durerea a devenit prea puternică și a fost nevoită să plece de la muncă devreme. A sosit acasă cu câteva ore înainte s-o nască deasupra toaletei pe fiica ei, Amelia, care acum are trei ani. „Stăteam pe toaletă și am simțit cum mi se ridică trupul natural. Am prins-o pe Amelia chiar înainte să cadă în vasul de toaletă”, îmi povestește ea cu fetița în brațe.

Klara and her daughter
Klara cu fiica ei, Amelia

„Au venit patru paramedici peste mine în baie, a continuat ea. Din fericire, o doctoriță a fost blândă cu mine și m-a ținut în brațe cât am plâns. Și am plâns ceva. Îmi amintesc totul ca prin ceață. E stresant să afli că ți se schimbă viața. Mă gândeam doar cum să curăț baia de sânge ca să nu vină mama să vadă mizeria aia. Unul dintre doctori a șters cu mopul.”

Când aud de astfel de povești, majoritatea oamenilor se întreabă cum e posibil să nu realizezi că ești însărcinată. „Uneori merg goală prin casă și mama m-a văzut, dar n-a observat nici ea nimic, tocmai de aceea a fost șocată”, a zis Beth. Nici corpul Klarei nu s-a schimbat mult pe parcursul sarcinii. „Ba chiar am fost cu două kile mai slabă”, povestește ea. Nici menstruația dereglată n-a făcut-o să se îngrijoreze, pentru că lua anticoncepționale. „Am avut ciclu o dată sau de două ori, mi-a curs doar puțin sânge, și am crezut că e ok.”

Klara before and after she gave birth (photo supplied by interviewee)
Klara însărcinată în șapte luni (stânga). Klara după ce a născut-o pe Amelia. Fotografii din arhiva Klarei.

Și Lily lua anticoncepționale când a avut o sarcină ascunsă la vârsta de 18 ani. A aflat cu două luni înainte să-l nască pe fiul ei Archie, acum în vârstă de un an. Locuia de un an cu iubitul și familia lui și lucra cincizeci de ore pe săptămână ca manager de restaurant și chelneriță. „Oamenii spuneau că arătam împlinită și străluceam. Mâncam mult, dar n-am avut burtica tipică. Am făcut două teste de sarcină și au ieșit negative, așa că m-am gândit că m-oi fi îngrășat.”

Dar, câteva luni mai târziu, Lily a început să simtă mișcările bebelușului, așa că a făcut un al treilea test de sarcină. „Acesta a ieșit pozitiv și am fugit la spital pentru o ecografie de urgență. Mi s-a confirmat că eram însărcinată în treizeci de săptămâni.”

Pe lângă experiența de a naște neașteptat, o sarcină ascunsă mai înseamnă și lipsa de acces la îngrijiri prenatale, domeniu bazat pe rezervări făcute cu luni înainte. Din fericire, toți cei trei copii din aceste cazuri s-au născut sănătoși și fără complicații, dar Beth, Klara și Lily s-au speriat la gândul că viețile copiilor lor ar fi putut fi puse în pericol. „Consumam alcool și fumam din când în când. Lucram într-un bar, îți dai seama”, a zis Klara. „Lucram 12 ore pe zi și mă mișcam non-stop, însărcinată în opt luni.” Lily a avut coșmaruri legate de sănătatea lui Archie înainte de naștere. „Mă gândeam că, dacă va avea dizabilități, va fi din vina mea. Imediat ce am aflat de sarcină, am renunțat la droguri și alcool. Dar dacă era prea târziu?”

Beth and her daughter, Maizie
Beth și Maizie

Oricine a avut vreodată o migrenă interminabilă sau o tuse care a durat săptămâni în șir a evitat să meargă la doctor. Asta ar însemna să nu mai mergi la job, durează mult să-ți faci rezervare, așa că o lași baltă. O să treacă. Klara a zis că probabil ar fi trebuit să meargă la medicul de familie, dar a fost prea speriată. „Aveam burta tare de două săptămâni și nu știam ce ar putea fi. Am fost inconștientă și nu m-am dus.”

Nici Lily n-a fost la doctor când a început să aibă crampe abdominale. „Îmi amintesc că îi spuneam prietenei mele și ea îmi zicea că probabil e de la anticoncepționale”, povestește ea. Pe lângă asta, nu ajută nici faptul că doctorii adesea nu iau în serios îngrijorările femeilor. Studiile au descoperit că „durerile femeilor sunt luate mai puțin în serios decât cele ale bărbaților”, așa că e de înțeles că simptomele sunt adesea ignorate.

În plus, sarcinile ascunse sunt rare și Beth crede că asta, plus vârsta ei fragedă, au fost motivele pentru care doctorii de la spital au fost sceptici că ar fi vorba de o sarcină. Așa că au ținut-o internată cinci zile și apoi i-au dat drumul acasă. Când colegii de școală au aflat că Beth urma să aibă un copil, au început zvonurile. „Că n-ar fi a mea, că aș fi adoptat-o, sau că e copilul tatălui meu. Unii spuneau că aș fi știut și n-aș fi spus nimănui.”

Klara's daughter
Amelia, trei ani

Când Daily Mail a publicat povestea Klarei, aceasta a primit o grămadă de comentarii pline de ură, în care oamenii o făceau proastă că nu și-a dat seama că era însărcinată. „Nu aveam experiență cu așa ceva, nu știam cum o să fie scris articolul. Am fost copleșită de răutatea oamenilor.”

Toate cele trei femei erau surprinse de felul în care au reușit totuși să gestioneze maternitatea spontană, deși nu-și doriseră copii și toate foloseau anticoncepționale în acest scop. Ele spun că lucrurile ar fi stat altfel dacă ar fi știut din timp de sarcină. „Sinceră să fiu, aș fi făcut avort. Dar acum nu mi-aș putea imagina așa ceva.”

Doctorii le-au spus că sunt slabe șanse să li se mai întâmple asta încă o dată, dar toate se tem să mai facă sex. „Sunt paranoică. Adică m-aș gândi foarte bine înainte să fac sex”, a zis Beth. Lily e de acord. „Mi-am schimbat perspectiva față de sex. Cred că am rămas cu traume.”

Beth își crește fetița singură, pentru că tatăl lui Maizie a hotărât să nu facă parte din viața acesteia, dar are susținerea prietenilor și a familiei. „Sunt fericită pe toate planurile.” O mângâie pe Maizie pe bărbie: „Toată lumea te iubește, nu-i așa?”.

Deși a avut depresie postnatală, Lily e optimistă: „Sunt fericită cu Archie și cred că mai vreau copii”.

Beth a zis că Maizie a ajutat-o să evolueze. Se va întoarce la liceu în septembrie și urmează să dea la facultate.

Beth and her daughter Maizie

Articolul a apărut inițial pe VICE UK.