Stiinta

Colonia de pinguini descoperită cu ajutorul rahatului lor care se vedea din spațiu

„Acest mic arhipelag, care măsoară doar 15 kilometri de la un capăt la altul, are mai mulți pinguini Adelie decât toată peninsula Antarctică combinată”.
20.12.18
un pinguin si o drona
Urmărirea pinguinilor cu drone în timpul Expediției Danger Islands. Imagine: Rachel Herman, Universitatea de Stat din Louisiana, Copyright: Universitatea Stony Brook

Imaginează-ți cum ar fi ca grupul din care faci parte să se cace atât de mult încât ar fi vizibil din spațiu. O supercolonie de 1,5 milioane de pinguini Adelie se poate mândri cu această reușită, după ce oamenii de știință au descoperit păsările cu ajutorul imaginilor de satelit cu rahatul lor roz.

Deși este o populație mare, colonia a reușit să stea departe de hărți din moment ce s-au stabilit pe Danger Islands cu trei mii de ani în urmă. Arhipelagul, care este numit după acoperământul de gheață periculos care-l înconjoară chiar și vara, este aproape de vârful Peninsulei Antractice, și n-a fost prea explorat.

Publicitate

Dar când oamenii de știință au dezvoltat un algoritm pentru detectarea fecalelor de pinguini prin imaginile satelitului Landsat al NASA, Danger Islands păreau goale.

„Am crezut că știam unde erau toate coloniile de pinguini”, a spus Heather Lynch, o ecologistă de la Universitatea Stony Brook, la o conferință de presă în timpul întâlnirii Uniunii Geofizice Americane (AGU) de săptămâna trecută. „Dar de fapt, acest mic arhipelag, care măsoară doar 15 kilometri de la un capăt la altul, are mai mulți pinguini Adelie decât tot restul peninsulei Antarctice la un loc.”

Lynch și colegii ei au prezentat noile descoperiri despre acești pinguini la întâlnirea AGU, inclusiv dovezi că populația a atins apogeul în anii 1990 și că s-a micșorat cu aproape zece până la 20 la sută de-a lungul ultimilor 20 de ani.

Dar povestea descoperirii coloniei datează din 2014, când Lynch și Matthew Schwaller, colegul ei de la Programul Airborne Science de la NASA, au observat pentru prima oară pete rozalii de fecale în imaginile de satelit ale arhipelagului.

Ca să exploreze terenul, cercetătorii s-au îmbarcat într-o expediție în Danger Islands în decembrie 2015. Pe drum au analizat tot lanțul insular pentru prima oară în istorie, cu ajutorul dronelor aeriene. Descoperirile au fost publicate în Scientific Reports în martie.

„Rezultatele noastre validează folosirea imaginilor de rezoluție medie ale satelitului Landsat pentru detectarea noilor colonii de pingiuni și evidențiază utilitatea combinării de imagistică satelit cu expertize de teren și drone aeriene”, a scris echipa în lucrare.

Cercetătorii plănuiesc să continue studiul supercoloniei din Danger Islands și ca să le înțeleagă mai bine istoria și să le protejeze de viitoare amenințări, cum ar fi schimbările climatice. De exemplu, monitorizarea culorii fecalelor poate arăta dieta principală a coloniei – fecale albe înseamnă mese din pește gras, iar roz înseamnă un meniu majoritar cu krill.

Articolul a apărut inițial pe VICE US.