Mediu

Aurul ilegal din telefonul tău otrăvește Amazonul

În drumul său de la mină spre piața de desfacere, aurul extras ilegal e traficat din Venezuela prin Guyana și ignoră complet sancțiunile Statelor Unite.
22.9.20
aur, trafic de aur, venezuela, trafic ilegal de aur
Un muncitor topește un amalgam de mercur cu aur ca să-l extragă pe cel din urmă, la o mină de aur din El Callao, în sud-estul Venezuelei, pe 25 februarie 2017. Fotografie de Juan Barreto / AFP via Getty images

Guyana, vecina din est a Venezuelei, se transformă într-un hub al traficului cu aur cu ajutorul minelor ilegale și dăunătoare mediului din Venezuela, Suriname și Brazilia.

Aurul extras din minele ilegale din Centura Orinoco a Venezuelei ignoră sancțiunile SUA și e traficat la graniță în Guyana, de unde-și face drum în lanțurile internaționale de aprovizionare.

Conform sancțiunilor Statelor Unite impuse anul trecut de administrația președintelui Donald Trump, cumpărătorii internaționali de aur erau forțați să nu-l mai achiziționeze de la regimul președintelui venezuelean Nicolás Maduro.

Publicitate

Aurul extras din nord-estul Amazonului, care se întinde din Venezuela, Guyana, Suriname și Brazilia, pleacă din adâncurile minelor din junglă la agenți care îl vând lanțurilor internaționale de aprovizionare din Georgetown, Guyana, unde majoritatea societăților comerciale și-au pus bazele. De acolo, ajunge să fie folosit în producție de unele dintre cele mai mari multinaționale din lume, conform unei investigații publicate săptămâna asta de InfoAmazonia, un grup de cercetare care monitorizează bazinul amazonian.

Gold sourced from the northeastern Amazon, which is spread across Venezuela, Guyana, Suriname and Brazil, flows out of mines deep in the jungle to brokers who then sell it into international supply chains from Georgetown in Guyana, where most trading companies are based.

Hartă de Hunter French pentru VICE News.

„Exportatorii autorizați din Guyana exportă aur venezuelean cu acte false rafinăriilor din Europa, America de Nord și Orientul Mijlociu, care știu mai mult sau mai puțin că intră-n contact cu metal toxic”, spune Bram Ebus, cercetător la InfoAmazonia, în raport.

„Când aurul e procesat în lingouri și e marcat cu logo-ul rafinăriei, e vândut corporațiilor internaționale care incorporează metalul prețios în telefoane, calculatoare, mașini și alte tipuri de tehnologii și mașinării.”

Societățile comerciale din Guyana vând metalul rafinăriilor ca Tony Goetz din Belgia și Argor-Heraeus, din Elveția, conform investigației. Ele sunt listate ca furnizori pentru companii ca Apple, Sony și Tesla, care folosesc aur în plăcile de circuit pe post de conductor electric, spune raportul. Chiar și Starbucks, compania globală de cafea, cumpără de la companiile astea.

Unele dintre ele, precum Apple, au impus un control asupra lanțurilor de aprovizionare în încercarea de a scăpa de metalele venite din zone conflictuale. În februarie, Apple a eliminat 18 topitoare care au refuzat să respecte cerințele unui control extern. Dar sursa metalelor și a mineralelor e greu de urmărit din cauza documentelor false.

Publicitate

În 2019, administrația Trump a impus limite exporturilor de aur din Venezuela și a sancționat compania minieră MINERVEN. „Regimul ilegitim al lui Maduro jefuiește bogăția Venezuelei prin distrugerea populației indigene și a zonelor protejate, ducând la despăduriri și pierderi ale habitatelor”, a zis secretarul Ministerului de Finanțe Steven T. Mnuchin în martie.

Mineritul aurifer ilegal e o catastrofă pentru mediu. În fiecare an, mineritul eliberează peste opt sute de tone de mercur în mediu peste tot pe glob. Pentru fiecare kilogram de aur produs sunt necesare trei kilograme de mercur. La minele ilegale, majoritatea mercurului e vărsat în afluenții din America de Sud care apoi ajung în bazinul amazonian. Mercurul, un metal toxic folosit la termometre, are un impact serios și asupra ecosistemelor sălbatice marine.

Minele din inima junglei Venezuelei sunt des controlate de grupări de crimă organizată precum grupul de rebeli columbian Armata de Eliberare Națională, sau AEN, și comandanții corupți ai armatei venezuelene. Conform Ebus, profitul adus de minele astea hrănește o serie de abuzuri ale drepturilor omului.

„Au loc frecvent masacre în regiunile miniere, comise de stat și grupările armate care nu țin de el”, spune Ebus. „Sudul Venezuelei dă pe afară de încălcări ale drepturilor omului cum ar fi dispariții, crime, tortură, trafic de persoane și muncă forțată - toate legate de activități miniere.”

Oficialii din Guyana recunosc că aurul din Venezuela ar putea fi traficat prin agenți autorizați, dar susțin că le e greu să urmărească metalul prețios.

Măsurile Statelor Unite au încercat să taie din îmbogățirea de care are parte Venezuela de pe urma traficului ilegal cu aur. Dar traficanții din Guyana care scapă de cumpărătorii internaționali care obișnuiau să facă afaceri cu Maduro arată cât de ușor e să faci manevre în jurul lui.