Publicitate
Economie

De câți bani ai nevoie ca să cumperi fericirea

Da, banii îți fac viața mai frumoasă, dar contează cum îi procuri și cum îi cheltui.

de Paulette Perhach; translated by Diana Pintilie
22 Septembrie 2018, 1:45pm

Ilustrație de Xavier Lalanne-Tauzia 

Articolul a apărut inițial pe Free.

Poate ai auzit de studiul ăla din 2010 care sugerează că ai nevoie de un venit anual de 75 de mii de dolari ca să fii fericit. De când a fost publicat, numărul ăsta a ajuns standardul pentru fericire, fiind menționat chiar și într-un episod din Orange is the New Black, iar un antreprenor din Seattle chiar a crescut salariul minim din compania sa la 70 de mii de dolari.

Totuși, dacă vrei să-ți concentrezi viața financiară pe maximizarea fericirii, lucrurile se complică, iar răspunsul la întrebarea „Cât trebuie să câștigi anual?” nu este doar un număr. Studiul original nu doar că a fost interpretat greșit, dar cercetările mai recente despre modul în care banii afectează fericirea au arătat că depinde foarte mult de modul în care faci banii, cât de mult ai nevoie pentru a satisface nevoile de bază și cum cheltui banii câștigați.

Un scurt istoric al studiului de 75 de mii dolari pe an

Mai întâi, hai să analizăm cum s-a ajuns la suma asta. Pentru studiul mult citat al economiștilor Daniel Kahneman și Angus Deaton, care au câștigat premiul Nobel, cercetătorii Galup au intervievat telefonic 450 de mii de oameni și i-au întrebat două lucruri: emoțiile pe care le-au resimțit cu o zi înainte și evaluarea generală a vieții.

Pentru primul indice, cercetătorii au întrebat dacă oamenii au experimentat emoții pozitive de fericire, bucurie, zâmbete și râsete frecvente, precum și emoții negative de îngrijorare, tristețe, stres și furie. „Bunăstarea emoțională se referă la calitatea emoțională a experienței cotidiene a unui individ, frecvența și intensitatea experiențelor de bucurie, stres, tristețe, furie și afecțiune care fac viața cuiva plăcută sau neplăcută", au scris cercetătorii. Ei au descoperit că „efectele venitului asupra stării emoționale s-au saturat pe deplin la un venit anual de aproximativ 75 de mii de dolari.”

Ai crede că poate fi atât de simplu cât să ajustezi numărul în funcție de inflație, care ajunge cam la 87 de mii de dolari în 2018. După care tot ce trebuie să faci e să ajungi la cifra aia. Din păcate, lucrurile nu sunt atât de simple.

Asta pentru că autorii au măsurat satisfacția folosind o măsură numită „Cantril’s Self-Anchoring Scale” prin care oamenii își clasifică viața pe o scară de valori, în care 0 este „cea mai groaznică viață posibilă” și 10 este „cea mai bună viață posibilă”. În acest sistem, valoarea crește direct proporțional cu câți bani câștigi și nu poate scădea.

„Am concluzionat că veniturile ridicate cumpără satisfacția vieții, dar nu și fericirea", au scris autorii, „și că venitul scăzut este asociat atât cu evaluarea scăzută a vieții, cât și cu o bunăstare emoțională scăzută".

Noile studii creează și mai multă confuzie

Betsey Stevenson și Justin Wolfers (un cuplu de economiști cunoscuți pentru studiul emoțiilor față de bani, poreclit jucăuș „lovenomics") au ajuns la o concluzie similară în ceea ce privește creșterea sumelor de bani care sporesc satisfacția vieții, într-o lucrare din 2013 din Brookings Papers on Economic Activity. Studiul a arătat o creștere a satisfacției din diferite țări, pe măsură ce PIB-ul (valoarea în linii mari a economiei unei țări) a crescut, ceea ce s-a reflectat în relațiile dintre bogați și săraci din națiunile respective.

Acolo unde se ajunge la o altă concluzie, se pune întrebarea dacă există o anumită sumă de bani pe care oamenii trebuie să o câștige pentru bunăstarea lor. „Deși ideea că există un anumit nivel critic de venit, dincolo de care câștigurile monetare nu mai afectează bunăstarea este intuitiv atrăgătoare, dar în contradicție cu datele", au scris ei despre eșantionul de satisfacție și fericire din 131 de țări. După cum am demonstrat, nu există niciun set de date de bunăstare care să susțină această afirmație populară."

Pentru a complica lucrurile și mai mult, un studiu din 2018 din Nature Behavior a constatat că oamenii au nevoie de și mai mulți bani pentru a fi satisfăcuți cu viața lor, dar mai puțin ca să se simtă fericiți la ordinea zilei. „Satisfacția se resimte undeva pe la 95 de mii de dolari pentru evaluarea vieții și de la 60 la 75 de mii de dolari pentru bunăstarea emoțională", cu „variații substanțiale în regiunile lumii", au concluzionat cercetătorii, care au folosit date Gallup de la 1,7 milioane de oameni din întreaga lume pentru a ajunge la aceste numere.

Lucrul pe care-l au în comun aceste statistici e că sunt suficiente ca să mănânci, să ai unde să dormi și să faci copii. Dar după ce oamenii câștigă suficient, cu cât ar trebui să pluseze?

De câți bani ai nevoie pentru a te simți bine cu viața ta financiară, depinde în mare măsură de costul personal de viață, de cheltuielile de zi cu zi și de economiile făcute. „Cred că asta e întrebarea critică pe care trebuie să o pui: în ce domeniu de venit, în funcție de stilul de viață, te poți încadra cât să poți economisi pentru viitor, clădi un cămin și pune deoparte pentru situații de urgență. Care este acel număr?", a spus Dan Witters, director de cercetare pentru Indicele de bunăstare Gallup-Sharecare.

„Cei mai mulți vor anticipa o sumă mai mare de bani decât le-ar trebui ca să fie mai fericiți", spune Grant Donnelly, profesor asistent de marketing la Universitatea de Stat din Ohio și co-autor al unui studiu din 2018 din Personality and Social Psychology Bulletin, care a analizat efectul averii pe 4 000 de milionari. „Milionarii prezic că venitul lor va trebui să fie aproximativ dublu față de ceea ce au deja. Oamenii care câștigă mai puțin cred la fel."

Cum faci banii și cum îi cheltui îți poate afecta fericirea

Mai presus de suma de bani, contează și cum i-ai făcut. „Aparent e important dacă într-adevăr dacă ți-ai câștigat averea pe cont propriu", spune Donnelly. La milionarii pe care i-a studiat, care au primit banii din moșteniri și / sau de la mariaje benefice, „asta nu pare să stimuleze bunăstarea sau fericirea la fel ca un câștig personal. De fapt, contează foarte mult să-ți câștigi averea.”

De asemenea, este important să te gândești și la modul în care cheltui banii. „Dacă oamenii își folosesc banii pentru a cumpăra bunuri materiale, probabil că vor avea parte de mai puțină fericire decât dacă ar cumpăra experiențe sau lucruri care să-i aducă mai aproape de alte persoane și servicii de economisire a timpului", a spus Donnelly. Asta au descoperit cercetătorii de la Harvard, Elizabeth Dunn și Michael Norton, în cartea lor Happy Money, publicată în 2014.

Desigur, banii nu sunt singura variabilă. „Oamenii cred că viața lor va fi radical transformată prin acumularea mai multor averi, dar eu cred că, în realitate, averea promite achiziționarea de bunuri materiale și alte elemente care-i pot ajuta să-și construiască identitatea dorită, dar nu cred că le aduce o realizarea autentică în acest proces ", a adăugat Donnelly.

Când Gallup a întrebat oamenii cum se simțeau în privința standardul de trai în comparație cu al altora, ei au citat importanța de a-ți place ce faci, să ai un rol care să ți se potrivească și să-ți folosești atuurile și să fii tratat cu respect.

„Există multe aspecte psihologice mai presus de un venit cantitativ, care te pot afecta", spune Witters. „Astea sunt toate lucrurile care influențează în mod semnificativ cât de bine sau cât de puțin bine se simte cineva cu standardul lor de trai în comparație cu al altora. Este întotdeauna mai bine să te gândești mai holistic, pentru că toate aceste elemente de bunăstare au un impact mare asupra ta."

Cu alte cuvinte, răspunsurile tale pentru fericire și bani nu provin dintr-un calcul sau o teoremă, ci dintr-o analiză profundă a stilului de viață și ce satisfacții îți aduc banii.