Publicitate
18+

Cum a apărut Viagra, pastila care a schimbat sexul pentru totdeauna

Istoria pastilei Viagra, care a apărut pe piață acum 20 de ani.

de Kyle MacNeill; translated by Diana Pintilie
01 Aprilie 2018, 2:18pm

Ilustrație: Alex Jenkin

Articolul a apărut inițial pe VICE UK.

„Momentele când nu am fost în stare să funcționez au fost cele mai intense stări de emasculare din viața mea”, spune Matt, de 24 de ani, referitor la experiențele sexuale eșuate din cauza penisului pasiv.

Matt nu este singurul. Dacă intri pe Reddit sau în analele Yahoo Answers, chiar și dacă vorbești cu alți bărbați care au fost în situații similare, o să-ți dai seama că există un sentiment predominant de rușine atașat disfuncției erectile. Validitatea rușinii e una, însă remediu pentru majoritatea bărbaților din ultimii 20 de ani e cu totul altceva: Viagra.

Pentru Matt și mulți alții, acele mici pastile albastre sunt un ajutor menit să „înlocuiască acel sentiment de neputință cu unul de control.”

Luna asta se fac 20 de ani de la apariția pe piață a pastilei Viagra, un nume de brand care a înlocuit denumirea substanței chimice active din medicament, „sildenafil citrat”. Înainte de Viagra, presupusele soluții pentru o pulă bleagă erau crude, în cel mai bun caz iar în cel mai rău, sfâșietoare. Cercetătorul britanic dr. Nicholas Terett, unul dintre inventatorii pastilei și menționat în brevetul original, glumește la telefon despre metodele vechi, „mai puțin distractive”, mai exact „să injectezi un medicament în uretră” sau „implantarea în penis a unui dispozitiv protetic.”

Însă, din senin, a apărut „un medicament administrat pe cale orală, sub forma unei pastile”, adaugă Terrett. Evident, metoda asta s-a dovedit a fi mult mai populară decât oricare alta ce implica uretra: după primele săptămâni de la lansarea pe piață, tabletele în formă rombică au fost prescrise unui număr estimat de 40 de mii de bărbați.


Vezi și:


Se știe că Viagra nu a fost un medicament conceput doar cu scopul de a potența erecțiile. Dezvoltat inițial în 1989 ca „UK-92480", de către oamenii de știință Pfizer Peter Dunn și Albert Wood, a fost conceput pentru a trata tensiunea arterială și angina pectorală, o durere toracică cauzată de scăderea fluxului sanguin către inimă. Până în 1991, doctorul Terrett s-a alăturat echipei și s-a înregistrat un brevet britanic pentru Viagra, ca medicament pentru inimă.

Din acest motiv, multe canale media au prezentat efectele sexuale secundare ale medicamentului propus pentru angină drept un „noroc chior.” Totuși, conform lui Terrett, faptul că medicamentul avea potențialul să combată disfuncția erectilă a fost o ipoteză formulată dinaintea primului studiu de caz.

Echipa Pfizer de oameni de știință, cu sediul în Sandwich, Kent, a descoperit că mecanismul care deschidea fluxul sanguin către mușchii inimii „era destul de răspândit în tot corpul, așa că, dacă am fi putut găsi un medicament care să interacționeze cu ținta mecanicistă, am fi putut trata boli respiratorii, gastrită și disfuncții erectile”, spune Terrett. Primul studiu de caz pentru Viagra, întreprins pe voluntari sănătoși din South Wales, a prezentat un potențial ridicat în tratarea disfuncției erectile, mai mare decât și-ar fi imaginat oricare dintre cercetători.

„Cam în aceeași perioadă, alte studii scoteau la iveală și mai multe informații despre căile bio-chimice implicate în procesul de erecție”, scrie cercetătorul Ian Osterloh, în revista Cosmos. „Asta ne-a ajutat să înțelegem cum ar putea amplifica medicamentul efectele stimulării sexuale, prin deschiderea vaselor sanguine din penis. Deoarece șansele ca UK-92480 să trateze angina erau din ce în ce mai slabe, am decis să efectuăm studii pilot pe disfuncții erectile.”

Aceste studii clinice au avut parte de „un răspuns fenomenal” din partea majorității participanților, spune Terrett, și astfel s-a stabilit viitorul medicamentului respectiv: în martie 1998, FDA a aprobat medicamentul în Statele Unite pentru tratarea disfuncțiilor erectile, iar până în iunie Newsweek descria Viagra drept „cel mai popular medicament nou din istorie, aproape oriunde în lume.”

De atunci, Pfizer a câștigat anual mai bine de un miliard de euro datorită pastilei Viagra.

Pe lângă eficiența sa într-un domeniu relevant unui public larg, medicamentul a beneficiat de o serie de campanii de promovare atractive. Dorothy Wetzel, care a înființat departamentul Consumer Marketing de la Pfizer, a supervizat prima rundă de reclame, care includeau postere cu un cuplu mai în vârstă și mesajul „Să-nceapă dansul”, precum și o reclamă la televizor cu fostul candidat la președinția Statelor Unite, Bob Dole.

Wetzel mi-a spus că scopul a fost „mereu un echilibru între o promovare responsabilă și reprezentarea adevărurilor inerente a sexualității umane”. Ea afirmă că unul dintre aceste adevăruri este „abilitatea de a funcționa sexual, esențială sinelui unui bărbat”. Pot spune că ea a avut perfectă dreptate, luând în considerare comentariile lui Matt, regăsite peste tot în mediul online.

Wetzel crede că Viagra a devenit un medicament atât de emblematic, deoarece „pastilele și sexul au avut mereu un rol predominant în cultura noastră”. La fel cum „pilula anticoncepțională reprezintă un simbol pentru libertatea femeilor”, Viagra a permis „un fel de fantezie Peter Pan”, unde bărbații pot păstra „pentru totdeauna, vitalitatea lor esențială.”

Însă, în ultimii ani, a crescut numărul de tineri care iau Viagra sau alternative, cum ar fi Cialis sau Levitra, deseori în scopuri recreaționale. Trendul a început ca un antidot de după petreceri pentru disfuncția cauzată de pill-uri, deoarece stimulentele pot afecta integritatea structurală a unei erecții. Deși nu s-au efectuat studii specifice, se presupune că acestă combinație de medicamente ar putea cauza anumite probleme de sănătate.

Totuși, asta nu l-a oprit pe Matt să folosească Viagra în combinație cu „stimulente precum MDMA sau speed, dar și cu alcool, dacă cred că aș putea avea probleme”.

Așa cum a raportat și Spectator în martie, Viagra este promovat și comercializat în mod deosebit tinerilor, catalogat mai mult ca un supliment pentru stilul de viață, decât un medicament.

Am vorbit despre acest trend cu Meika Loe, autoarea cărții The Rise of Viagra. Ea consideră acest fenomen îngrijorător, inserat în „lumea noastră McDonaldizată” și „a culturii porno” care ne îndeamnă să fim „creaturi sexuale robotizate, cu erecții perfecte”. Cât timp a scris cartea, Loe a intervievat mulți bărbați tineri pe care-i considera „parte din generația farmaceutică, care a învățat să-și rezolve problemele cu pastile”. În loc să depindă de o soluție chimică rapidă, ea își dorește să vadă oamenii „mai vulnerabili unii față de ceilalți, nu mai puțin” și să trateze „întregul corp și relația”, decât să bage o pastilă.

Fotografie: Pixabay / CC0

Terrett e la fel de îngrijorat în privința „abordării lubrice” față de Viagra, a multor canale media și subliniază că e un medicament cu scopuri medicale, nu recreaționale. Acestea fiind spuse, pentru Terrett, adevăratul succes a fost efectul pe care Viagra l-a avut asupra stării generale de sănătate a bărbaților. Pe lângă deblocarea vaselor sanguine a milioane de penisuri, medicamentul a declanșat dialoguri vitale despre sănătatea sexuală masculină.

El spune că un alt beneficiu, care nu a fost mai deloc raportat, este faptul că discuțiile despre disfuncția erectilă au determinat „descoperirea că mulți bărbați sufereau de impotență, ca o consecință a bolilor cardiovasculare, care limitau fluxul sanguin și afecta mecanismul erectil”. Astfel, în obținerea unui diagnostic, aceste discuții au „extins viețile bărbaților” în mod direct.

În 2013, a expirat brevetul britanic pentru Viagra, ceea ce a permis companiilor rivale să ofere alternative, iar Pfizer a lansat o pastilă albă mai mică, la o fracțiune din costul pastilei albastre. Brevetul Pfizer din Statele Unite expiră în 2020, deși compania a început să comercializeze și alternativa mai ieftină din 2017.

Săptămâna asta, Marea Britanie a devenit prima țară în care consumatorii pot cumpăra Viagra fără rețetă. Inițiativa a fost lansată într-un efort de a combate comerțul online al pastilelor contrafăcute, ce pot fi periculoase și s-a descoperit că pot conține orice, de la cartuș de imprimantă, la praf de cărămizi.

Aparent, o cincime din bărbații britanici au probleme erectile, iar rețetele de sildenafil eliberate s-au triplat la aproape trei milioane, din 2015 până în 2016. Deși consumatorii sunt nevoiți să completeze un chestionar online sau să răspundă la niște întrebări în farmacie înainte de comercializarea acestor noi pastile Viagra Connect, Pfizer spune că va oferi acestor bărbați „o nouă rută de acces pentru tratarea simptomelor disfuncției erectile.”

Cererea pentru Viagra e mai ridicată ca niciodată, indiferent dacă uzul e medical sau recreațional. Iar acum, după 20 de ani de când a fost aprobat de FDA și cu introducerea acestor noi pastile eliberate fără rețetă, sunt tot mai accesibile. Cine știe cum va afecta asta următorii 20 de ani de sex și sănătate masculină.

@kylemmusic