Călătorii

Am petrecut o zi la cel mai mișto aeroport din lume și a fost chiar tare

Aeroportul Changi International din Singapore are mai multe facilități decât ar putea spera cineva vreodată să încerce într-o singură vizită, așa că le-am făcut pe toate în mai puțin de cinci ore.
un barbat care sta in piscina
Foto de Kris Mok  

Cu o mărime cât jumătate din Los Angeles, Singapore este una dintre cele mai mici țări de pe planetă. Dar compensează prin clădiri opulente și masive care arată bogăția țării, atrag turiști din jurul lumii și oferă micii națiuni mai multe superlative decât un oracol din liceu. Deși pretinde să aibă primul pod helix dublu și cea mai înaltă piscină, adevăratul aur al Singapore este indubitabil aeroportul Changi.

Publicitate

Numit cel mai bun aeroport din lume preț de șase ani consecutivi de Skytrax, organizația care clasează aeroporturile, Changi are o groază de facilități, restaurante și buticuri care-l fac să semene mai mult cu o locație de lux sau un mall în aer liber decât cu o zonă de tranzit. Aeroportul are parte și de propria scenă în Crazy Rich Asians unde Constance Wu ridică în slăvi grădina cu fluturi și cinematograful.

În funcție de perspectiva ta și contul bancar, acest aeroport este fie iadul fie un iad consumerist unde distracțiile strălucitoare sunt acolo doar ca să te țină captiv și să bagi mai mulți bani în cafenelele aeroportului. În timpul unei vizite recente în Singapore, am încercat să gust din tot ce are Changi de oferit pe parcursul a cinci ore.

Children drive karts around an inflatable track with Mr. Bean cartoons on the wall

Foto de autorul articolului

Ca să mă ajute să-mi înțeleg mai bine misiunea și să trec de paznici, biroul de presă al aeroportului mi-a oferit un ghid. Am ajuns cu o oră mai devreme ca să pot să iau prânzul la replica centrului hawker din terminal, înainte să mă dau în stambă cu tot ce avea de oferit aeroportul. M-am folosit de acest timp nesupravegheat ca să testez zona de distracție cu tematică (inexplicabilă) Mr. Bean și localul Harry Potter și nimeni să nu fie forțat să mă privească în timp ce mă holbez dubios la cum se joacă niște puști.

Cu burta plină m-am dus să mă întâlnesc cu Kris Mok, ghidul meu. Kris și cu mine ne-am oprit la cinematograful care difuza Mission: Impossible – Fallout. Din moment ce deja văzusem filmul și eram pe grabă, mi-am băgat capul pentru o secundă ca să-l văd pe Tom Cruise cum atârnă de o stâncă, ca de obicei, înainte să trec mai departe. Apoi ne-am plimbat prin grădina cu fluturi, unde am fost singurul om care nu a fost în stare să facă una din gângănii să stea pe mine.

Publicitate

După o mică oprire la un iaz cu pești koi din apropiere și degustare de micro-shot-uri de whiskey, ne-am mutat mai sus la barul Long Bar, unde mi s-a servit o băutură singaporeză care mă va ajuta la următoarele lucruri pe care le aveam în plan.

a wall of traditional Singaporean duplex home facades

Foto de autor

Changi este deja numit o destinație în sine, dar asta nu este nici măcar forma sa finală. Pe lângă faptul că are deja un al cincilea terminal în construcție, mai are planificată și o „destinație de lifestyle” imensă numită Jewel care va intersecta cele trei terminale ale Changi și va fi deschisă pentru publicul nezburător cândva în 2019. La insistențele lui Kris, mi-am petrecut jumătate de oră uitându-mă la o prezentare despre modelele arhitecturale pentru Jewel și statisticile despre capacitatea parcării. Sunt destul de sigur că m-am prins care-i discursul pe care-l oferă posibililor investitori și am încercat să par entuziasmat în timp ce mi se arăta cât de mulți bani va face Jewel de pe urma turismului. Cu toate astea, pe interior, mă îngrozeam de capitalism și de felul în care Jewel va juca un rol în asta, în timp ce mă gândeam și la cât de mișto arătau pasarelele de trambuline și îmi părea rău că nu voi putea să le includ în activitățile acestei zile pe repede-nainte.

Am încheiat-o cu Jewel și ne-am îndreptat spre al doilea terminal. Bateria telefonului era încă destul de plină, dar, cu toate astea, mi l-am băgat la încărcat la una dintre stațiile de încărcare cu ajutorul bicicletelor. Am dat de câteva ori din pedale, dar nu am generat energie decât cât să-mi ajungă pentru câteva poze la următoarea noastră locație, grădina de cactuși de pe acoperiș.

Publicitate

Kris m-a dus la o stație foto, „copacul social”, unde turiștii își puteau pune fotografiile la vedere pe ecranul imens și le puteau „recupera” în timpul vizitelor următoare la aeroport. N-am idee de ce ar vrea cineva să facă asta, dar am fotografiat-o pe Kris pentru posteritate.

Dacă eram mai bine pregătit, aș fi fost îmbrăcat adecvat pentru următoarea oprire, piscina aeroportului. Regulile pe care mi le-am impus de-a lungul zilei îmi cereau să fac o baie, așa că după ce Kris mi-a confirmat că o baie în boxeri nu încalcă nicio limită, m-am dezbrăcat și am făcut o baie scurtă. M-am uscat cât am putut de bine și am plecat spre următorul terminal în chiloții jilavi și cu speranța că gestul meu impulsiv va merita frecușul care avea să urmeze.

a man stands on a playground jungle gym that is inside an airport

Foto de Kris Mok

După ce m-am plimbat printr-o grădină cu flori din fibră optică, am rugat-o pe Kris să-mi facă o poză într-o sală cu tematică de junglă. A încercat să mă convingă că geamul înalt de la podea la tavan din spate era „o vitrină”, dar i-am demontat încercarea de redefinire a „ferestrelor”.

a man gives a thumbs up to the camera while running on a treadmill

Foto de Kris Mok

Restul turului a fost plin de activități care au inclus o alergare rapidă pe o bandă de alergare, o rundă de Ms. Pac Man, desen cu creioane colorate într-un spațiu creativ, mai mult alcool, un muzeu despre cultura Peranakan, un film pe stilul Romeo și Julieta proiectat pe fațadă și o siestă rapidă de un minut în zona aeroportului dedicată somnului. Kris m-a însoțit bucuroasă și m-a fotografiat în timp ce mă lăfăiam impulsiv în orice-mi făcea cu ochiul. Am terminat printr-o masă cu prăjituri, bomboane și mostre de mezeluri de la magazinul cu mâncare tradițională din jurul terminalului.

Publicitate
a man sleeps in a large red chair

Foto de Kris Mok

Cum timpul nostru împreună se apropia de final, am forțat-o pe Kris să se uite la mine cum cânt într-o cabină de karaoke. Nu știam cântecul, dar am făcut tot ce am putut să urmăresc cuvintele de pe ecran și i-am mulțumit printr-o plecăciune colegei mele. În timp ce cântam, mi-am dat seamă că în ciuda idealurilor mele de stânga și preconcepțiilor de la început, chiar m-am distrat.

An lcd screen displays photo booth pictures of travelers

Foto de autorul articolului

Precum Wiston Smith la finalul Nineteen Eighty-Four, mi-a fost zdrobită ulterior rezistența, iar aeroportul și-a făcut loc în inima mea. Indiferent cât de sinistre mi se par toate monumentele consumerismului la bază, sunt sigur că-mi va fi dor de Changi data viitoare când voi sta pe podeaua aeroportului din Los Angeles cu o shaorma proastă de 14 dolari, în timp ce încerc să-mi încarc telefonul la o priză stricată.

Articolul a apărut inițial pe VICE US.