Călătorii

Lumea intimă a unei femei trans

Seria foto este o explorare intimă a procesului de schimbare de sex.

de Pallavi Pundir; translated by Irina Gache
18 Martie 2019, 1:23pm

Fotograful din Mumbai Ajatshatru Singh își amintește când a cunoscut-o pe Parineeta. „S-a întâmplat pe platoul de filmare de la Mukkabaaz, în 2017”, îmi spune bărbatul în vârstă de 29 de ani. „Ea era asistentă la departamentul de costume, iar eu eram la cel de filmare. O ardeam împreună cu toții după muncă, era mișto să petreci timpul cu ea. Încerca să fie de ajutor și era mereu entuziasmată, avea o energie bună și lucrai eficient cu ea, muncea din greu pe platou.”

Doar că la început nu știa că Parineeta plănuia să-și facă schimbare de sex. Parineeta este o stilistă de costume, în vârstă de 26 de ani, din Mumbai.

1550219040876-2
„După ce am început să vorbim, totul a devenit foarte familiar, ca atunci când lucram împreună”

Prietenia lui Singh cu ea a început pe platourile de filmare de la Bollywood, dar a devenit mai puternică abia după un an, când căuta un subiect pentru portretele pe care le făcea în timpul liber. „M-am temut puțin că ar putea fi inconfortabil să o fotografiez, mai ales că nu mai vorbisem de mult timp”, mi-a spus fotograful născut și crescut în Varanasi. „După ce am început să vorbim, totul a devenit foarte familiar, ca atunci când lucram împreună. Am sfârșit prin a ne aminti de vremurile bune. A fost de acord să o fotografiez și am stabilit o întâlnire.”

Pe parcursul următoarelor luni, Singh - care a mai lucrat și ca asistent de filmare pe platourile Sacred Games, de la Netflix - a început să-și cunoască mai bine prietena. Totul a pornit cu o conversație. „I-am pus întrebări despre orientarea sexuală și apoi mi-a zis despre tratamentul pentru schimbare de sex. Asta m-a făcut mai curios, fiindcă, deși știam de genul ăsta de tratament, nu cunoșteam detaliile, pașii care trebuie urmați și cel mai important, reacțiile familiei și cercurilor sociale față de un asemenea proces într-o țară ca India, unde subiectele de genul sunt tabu. Cum fotografia documentară este pasiunea mea, știam că vreau să-i arăt povestea prin fotografii”, spune el.

1550219062660-3
„Nu s-a simțit deloc ca o ședință foto.”

Am stat de vorbă cu Singh ca să aflu mai multe despre proiectul foto în desfășurare, intitulat Transition:

VICE: Cum a fost să lucrezi cu Parineeta?
Ajatshatru Singh: Ședințele foto cu Parineeta au fost cele mai relaxante și mișto. Nu s-a simțit deloc ca o ședință foto, pentru că nu urmăream ceva anume. A evoluat cumva când m-am lăsat dus de val, apoi totul s-a aranjat de la sine.

1550219120449-4
„O observam și mă gândeam în ce cadre mi-ar fi plăcut să o fz.”

Deci nu ați planificat nimic din timp?
Sesiunile noastre nu au fost niciodată planificate, fiindcă amândoi munceam în timpul săptămânii și singurele momente libere erau în weekenduri. Pe parcursul mai multor luni, când aveam timp, treceam pe la ea și vorbeam despre viețile noastre, așa am aflat și despre procesul ei de tranziție. Când discutam, o observam și mă gândeam în ce cadre mi-ar fi plăcut să o pozez.

1550219144266-5
„Voiam să o fotografiez într-un loc unde să se simtă confortabil.”

Unde ai fotografiat-o?
Numai la ea acasă, fiindcă era un loc sigur și personal și se potrivea cu tematica proiectului. Ăsta este un proiect foarte personal pentru mine și voiam ca ea să fie într-un spațiu în care să se simtă perfect confortabil și să fie ea însăși.

1550219167039-6
„Este o bucătăreasă foarte bună, iar asta a fost minunat, pentru că am fost mereu bine hrănit!”

Mai spune-mi despre Parineeta. Cum e?
Pentru mine, cel mai mișto lucru la Parineeta este personalitatea ei. Să o pozez într-un mod atât de personal a fost puțin dificil pentru mine, din cauză că sunt destul de rușinos, dar ea m-a liniștit și asta m-a ajutat. Lucrează ca stilistă de costume cinci zile pe săptămână. Ne întâlneam la prânz și ea gătea. E o bucătăreasă foarte bună, iar asta a fost minunat, pentru că am fost mereu bine hrănit! Pe lângă asta, are o viață normală, ca noi toți. Se trezește de dimineață, merge la muncă și-și duce traiul ca stilist.

1550219194157-7
„Se trezește de dimineață, merge la muncă și-și duce traiul ca stilist.”

Începuse tratamentul pe vremea aia?
Când am început să o documentez, nu se apucase de tratament. Era în etapa de cercetare, în care termina discuțiile cu doctorii și-și făcea planul.

1550219251456-9
„A durat ceva timp și a depus mult efort ca să-și facă familia să înțeleagă.”

O susține familia?
Familia ei, în special tatăl și sora ei, o susține și o înțelege. Dar a durat ceva timp și a depus mult efort ca să-și facă familia să înțeleagă. Încă lucrează la relația cu mama ei. Legătura cu sora ei, Pubali, este importantă fiindcă a fost prima care a aflat despre sexualitatea ei, pe vremea când erau eleve. Pe atunci, Parineeta a crezut că era gay fiindcă nu știa de „disforia de gen”. Sora ei a fost foarte înțelegătoare și a susținut-o. Asta a ajutat-o pe viitor, când a trebuit să le spună părinților. Abia mult mai târziu a ajuns să afle despre disforia de gen.

1550219327868-13
„Când am văzut-o ultima oară, cred că era mai încrezătoare în procesul la care se înhămase.”

Spune-mi despre tratament.
Ca să faci tratamentul, trebuie să te duci întâi la un psihiatru care te evaluează ca să se asigure că ești stabil mental și conștient de procedeul schimbării de sex. Parineeta și-a luat adeverința de la doctorul Yusuf Matcheswalla de la Grant Medical College și JJ Hospital, pe șase octombrie, 2018. Apoi a început tratamentul hormonal cu doctorul Dhiraj Kapoor, endocrinologul ei. Medicamentele au efecte secundare foarte intense, care la început îi schimbau dispoziția și îi provocau temporar febră. După un timp s-a obișnuit și a fost bine.

1550219587054-20
„Tocmai participase la Colour Positive Beauty Pageant și câștigase titlul de Ms Queen. Era foarte fericită.”

Cum ți s-a părut în stadiul ăsta din tratament?
Când am văzut-o ultim oară, cred că era mai încrezătoare în procesul la care se înhămase. Tocmai participase la Colour Positive Beauty Pageant și câștigase titlul de Ms Queen. Era foarte fericită. Toate elementele - de la familia ei care s-a unit s-o susțină, la un mediu de muncă pozitiv, unde era încurajată să participe la competiție - au ajutat-o foarte mult pe Parineeta, dar a trebuit să lupte pentru asta.

Uitându-mă la experiențele mele de până acum, mai mult am învățat decât am observat, cât timp am stat cu Parineeta.

1550219425768-19
„Mai mult am învățat decât am observat, cât timp am stat cu Parineeta.”

Ai spune că experiența asta ți-a deschis ochii?
De când eram copil, m-am gândit mereu că genul este binar. Conceptele ca Disforie de Gen și Gen Neutru erau necunoscute de unde vin eu, deci experiența asta sigur mi-a deschis ochii. Sunt multe lucruri pe care un heterosexual nu le apreciază la adevărata lor valoare: oamenii care nu se tem de tine, din cauză că arăți și alegi să fii altfel, că vor să te cunoască dincolo de interacțiunea socială de bază, momentele când completezi actele oficiale, întâlnirile romantice, sexul, identificarea cu personajele din filme și altele. Proiectul ăsta, în cel mai organic mod, mi-a oferit o înțelegere mai profundă și mi-a permis să fiu mult mai empatic nu doar cu Parineeta, dar cu oricine aș mai putea să interacționez în viitor, cu o situație similară.

1550219458812-11
Parineeta la Mumbai Pride 2019.

Este foarte emoționant să văd portretele astea în toiul controverselor și dezamăgirii provocate de legea drepturilor persoanelor trans.
Legea a fost dată anul trecut și avea multe probleme, cum ar fi modul în care au definit termenul de transsexual, lipsa dreptului la muncă, la educație, nicio protecție împotriva violului și atacurilor, etc. Sunt sigur că mulți știu, la fel ca și mine, care sunt aspectele regresive și greșite. E important să știi că indiferent de vârstă, sex, religie, castă, gen sau orientare sexuală, cetățenii unei țări au nevoie de drepturi. Este vorba de drepturile de bază ale omului. Cum a zis și Parineeta la un moment dat: Nu vrea să fie văzută ca transsexuală. Ci doar ca femeie. Imediat cum pui o etichetă cuiva, îl marginalizezi. Trebuie să-i privim ca persoane, cetățeni, oameni.

1550219638981-31_edited
Ajatshatru Singh.

Articolul a apărut inițial pe VICE IN.