FYI.

This story is over 5 years old.

Știri

​Sătenii din Kazahstan adorm în masă din motive necunoscute

E o tulburare fără nicio logică pentru care doctorii nu au găsit nicio explicație.
17.12.14

Locuitorii unui sătuc din Kazahstan adorm pe unde apucă, uneori zile în șir, și nimeni nu știe de ce. Din primăvara anului 2013, satul Kalachi din districtul Akmolinsk (al cărui nume derivă din aqmola, un termen kazah care se traduce prin „mormântul alb"), la 240 de kilometri de granița rusă, a trecut prin cel puțin patru valuri ale acestei tulburări. În ultimul val, de la sfârșitul lui au​gust până la jumătatea lui septe​mbrie, au fost afectate peste 60​ de persoane, deci zece procente din populația de 680 de persoane a satului. Săptămâna trecută, RT a lansat un documentar despre această problemă, intitulat Sleepy Hallow, Kaz​ahstan. Localnicii le-au spus reporterilor că se tem că într-o zi vor adormi și nu se vor mai trezi niciodată.

Clasificată drept encefalopatie cu origini neclare - termenul pentru o boală a creierul pe care n-o putem diagnostica – tulburarea are simptome precum slăbiciune, amețeală, pierdere a memoriei și a fun​cțiilor motorii. Cel puțin doi cop​ii au raportat și halucinații: Misha Plyukhin a văzut becuri și cai zburători, pe mama lui cu opt ochi și șerpi și viermi în pat care încercau să-i mănânce brațele. Rudolf Boyarinos nu-și poate aminti viziunile, dar a fost nevoie de patru persoane ca să-l calmeze în timp ce urla „Monștri!" Somnul e atât de adânc încât unii localnici se tem că un bătrân pe care l-au crezu​t mort era cât pe ce să fie îngropat de viu.

Publicitate

Cum guvernul din Kazahstan și alți consultanți nu au re​ușit să determine cauza epidemiei, mulți localnici au recurs la teorii ale conspirației – precum viruși implantați de extratereștri ​sau experimente ale guvernului pe populație. Cel mai îngrijorător e că s-ar putea să ne confruntăm cu o nouă boală sau o substanță contaminantă despre care nu știm nimic.

Prima epidemie a bolii a izbucnit între martie și m​ai 2013, când aproximativ zece săteni cu vârste între 14 și 70 de ani au ajuns la spital cu simptome similare. Au urmat alte epidemii în ianuarie și martie 2014, în mai (când presa internațională a preluat un articol publicat inițial în The Siberian Times) și între august și septembrie. De obicei, pacienții se trezesc după câteva zile și uneori adorm la loc în scurt timp. Încă nu e clar dacă cei afectați se pot recupera complet sau vor continua să adoarmă în momente inoportune în viitor.

Alte boli similare ale somnului nu oferă niciun ajutor în diagnosticarea cazului din Kazahstan.

Cea mai cunoscută, tripanosomiaza, nu poate fi responsabilă de epidemie pentru că e cauzată de o infecție parazitică transmisă de musca țețe din Africa. O altă tulburare mai puțin cunoscută, sindrom​ul Nodding, care a infectat peste trei mii de copii din sudul Sudanului și Uganda prin anii '90, ar fi putut fi asociată cu epidemia din Kazahstan în ciuda originii geografice. Dar cazurile în care nu sunt afectați doar copiii sunt extrem de rare, iar toamna asta, cercetătorii au g​ăsit dovezi care sugerează că boala e cauzată tot de un parazit local din Africa.

Publicitate

Tulburările globale, precum sindromul ​Kleine-Levin, cauzează somnolență doar la segmente specifice ale populației (adolescenții) și nu pot explica simptomele populației din Kazahstan. Encephalitis lethargica, o afecțiune care a infectat aproximativ un milion de persoane din 1915 până în 1926, a ucis aproape o treime dintre pacienți și i-a lăsat pe alții într-o stare catatonică, părea un candidat plauzibil, având în vedere cauzele misterioase și infecțiile sporadice. Dar cercetările din ultimul deceniu a asociat tulburarea cu o reacție la o formă unică de streptoc​oc, care nu a fost detectat la pacienții din Kazahstan.

Echipele medicale locale și naționale au suspectat inițial că ar putea fi vina unei alte infecții bactericide, pr​ecum meningita. În orice caz, după efectuarea a peste șapte mii de teste pe pacienți, apa, aerul și alimentele din oraș, n-au fost identificate semne de bacterii, viruși sau alte contaminări chimice sau radiologice. Cel mai mare indiciu de până acum a fost observația locală că epidemiile tind să se acordeze cu schimbările de la vremea rece la vremea caldă.

Majoritatea rapoartelor au încercat să asocieze boala cu proximitatea unei mine de uraniu din epoca sovietică, închisă în anii '90. În martie 2014 și în timpul investigațiilor recente ale RT, reporterii au detectat nivele ușor crescute de gaz radon în mediu – probabil datorat evaporării gazului în timpul dezghețului. Dar Krasnogorsk, un oraș situat și mai aproape de mină, nu a ra​​portat cazuri de somnolență. Iar pacienții nu au prezentat simptome specifice contaminării cu metale grele sau gaz, care de obicei distrug rinichii și organele interne.

Publicitate

Singura boală ale cărei simptome s-ar potrivi e narcole​psia, o tulburare neurologică ale cărei simptome sunt somnul brusc prelungit și dificultatea de mișcare sau halucinații în timpul somnului. De obicei prezentă la mai puțin de 0,03 procente din populație, sunt indicii că boala, care tinde să se manifeste în adolescență, se poate declanșa în orice moment al vieții din cauza toxinelor, a stresului sau a loviturilor care alterează producția creierului de hipocreti​nă, un neurotransmițător asociat cu somnul. Dar lipsa unei toxine de acest gen în Kalachi desființează această explicație.

În lipsa unei cauze biologice sau ecologice clare, mulți presupun că afecțiunea ar trebui să fie rezultatul unei Tulburări Ps​ihologice în Masă, cunoscută drept isterie în masă. Aceste incidente au simptome​ ​similare cu expunerea la substanțe toxice și sunt declanșate de stres comunal​ intens. Ele cauzează simptome fizice și comportamentale la un singur individ, pe care​ apoi corpurile celorlalți oameni le imită. Printre cazurile faimoase se numără epidemia de coreomanie, sau boala dansului, care a izbucnit în 1374 și 1518 în Ger​mania și în 1840 în Madagascar. Foametea și dezastrele naturale l-au făcut pe un individ să cedeze nervos și, influențat de tropii culturali, să danseze isteric, lucru care i-a băgat și pe alții într-o frenezie care a durat multe zile și le-a pus în pericol sănătatea. Un exemplu mai recent din jurul perioadei 9/11 din America a fost Iritația Bin Laden. Pericolul unui atac biologic asupra națiunii a declanșat populației din toată țara iritații și mâncărimi psihosomatice.

Publicitate

Aceste epidemii psihologice fie își fac de cap și îi afectea​ză negativ pe cei implicați, fie pot fi vindecate cu ajuto​rul unui placebo care îi convinge pe oameni că afecțiunea a fost tratată. În vremurile moderne, placebo-ul sunt doar niște pastile din zahăr, dar în trecut, ritualurile de exorci​zare erau metoda prin care oamenii reușeau să-și revină și să-și vadă de viețile lor de zi cu zi. În orice caz, faptul că locuitorii din Kalachi știu că au o boală care nu a fost diagnosticată de doctori elimină posibilitatea folosirii unui placebo în acest caz.

Un alt caz derutant raportat în mai 2014 de ziarul The Siberian Times a zguduit mitul că epidemia ar fi o reacție comunală la stres. Alexei Gom, un locuitor din alt sat a venit să-și viziteze soacra în Kalachi și s-a trezit pe neașteptate că suferă de tulburarea neobișnuită. Și totuși, cum nu e locuitor al satului, n-ar trebui să fie afectat de aceleași surse de stres ca cei care locuiesc în Kalachi. Nu s-a identificat niciun trop cultural sau o sursă de stres care să explice o potențială isterie în masă.

Ceea ce înseamnă că după un an și jumătate de suferință, sătenii din Kalachi au rămas blocați în aceeași situație. Pot face mai multe teste sau pot aștepta să vadă dacă epidemia dispare natural. Sau poate, dacă știința tot n-a reușit să-i ajute, vor privi toată nebunia ca pe un basm și vor căuta tratamente alternative à la Frații Grimm. Cum nimic altceva nu funcționează și boala asta nu are nicio logică, pot trece fie la teste clinice, fie să aplice sărutul dragostei adevărate care a trezit-o din somn pe Frumoasa Adormită.

Urmărește-l pe Mark Hay pe Twitter.

Traducere: Oana Maria Zaharia

Mai multe despre epidemii:
În România este epidemie de H​IV ​Epidemia de holeră din Haiti a fost adusă de soldații nepalezi care au venit să ajute ​Tipul ăsta e convins că o să aibă loc o epide​mie​ de zombi ​Societatea e responsabilă pentru Ebola, nu na​tura