Știință și tehnologie

De ce bei mai mult alcool când ești stresat

O echipă de oameni de știință a stresat niște șoareci ca să găsească răspunsul.
16.11.16
Fotografie via Wikimedia Commons

Cu toții am trecut prin asta: după o zi lungă și stresantă, parcă nimic nu sună mai bine decât o bere. Există un motiv pentru asta, stresul și alcoolul au ca țintă sisteme neurale similare, mai ales în zona de recompensă a creierului. Problema e că stresul cronic, nu doar o zi proastă, chiar alterează circuitul de recompensă al creierului, ceea ce creează un loop de feedback care duce la un consum ridicat de alcool.

Publicitate

Legătura dintre stresul cronic și abuzul de alcool e destul de clară, dar chimia de la nivelul creierului care e responsabilă de conexiunea asta nu e încă bine înțeleasă. Pentru asta, o echipă de neurocercetători de la Universitatea Pennsylvania a expus șoareci la stres puternic, după care le-a permis rozătoarelor să-și administreze alcool în timp ce echipa le monitoriza activitatea neuronală.

După cum a descris echipa într-o lucrare publicată în Neuron, șoarecii au fost expuși la un mediu stresant (adică au fost băgați într-un tub puțin mai mare decât corpul lor) pentru o oră, după care, 15 ore mai târziu, cercetătorii au măsurat cât de multă apă cu zahăr dreasă cu alcool au consumat șoarecii.

Citește și Un tip a trăit doar cu alcool timp de o săptămână

Ce au descoperit e că șoarecii stresați au băut mai mult alcool decât cei nestresați și au mărit consumul de alcool de-a lungul a câteva săptămâni.

Alcoolul afectează un număr de neurotransmițători din creier ca GABA care e responsabil de efectele sedative al băuturii. Dar ce e interesant e creșterea bruscă de dopamină indusă de alcool în tegmentul ventral, zona zero a centrului de recompensă al creierului. Asta s-a întâmplat din cauza faptului că stresul a alterat fiziologia neuronală a creierelor șoarecilor la nivelul centrului de recompensă, conform cercetătorilor de la UPenn.

Mai exact, neurotransmițătorii GABA care sunt de regulă inhibitori au devenit excitatori, ceea ce a trunchiat răspunsul creierului la dopamina eliberată de alcool.

Deși GABA e de regulă un neurotransmițător inhibitor, studiul de la UPenn și cercetările anterioare au demonstrat că poate deveni excitator în anumite condiții de stres, cum ar fi epilepsia sau trauma neuronală.

Cu alte cuvinte, stresul i-a făcut pe șoareci să bea mai mult alcool, dar asta a făcut și ca nivelul ridicat de alcool să fie mai puțin eficient pentru că a dus la un răspuns mărit al GABA care trunchiază eliberarea de dopamină.

Urmărește VICE pe Facebook