Publicitate
Food

Îndulcitorii ăia cu „zero calorii” te fac grasă

Există dovezi care arată că, în unele cazuri, îndulcitorii sunt mai nasoli decât zahărul adevărat.

de Markham Heid
14 Ianuarie 2017, 7:20am

Știrile contradictorii despre îndulcitorii fără calorii deja mă seacă. În timp ce un studiu corelează îndulcitorii cu grăsimea de pe burtă, altul nu a găsit „nicio dovadă" care să-i lege de asta. Cu cât citești mai mult despre aspartam, stevie, sucraloză și alți substituenți pe care producătorii de alimente le pompează în chestiile pe care le mâncăm noi, cu atât mai șubred e tot tabloul ăsta de sănătate.

Dar nu te lăsa fraierită: îndulcitorii artificiali nu te ajută să slăbești sau să te menții în formă. Chiar în unele cazuri sunt mai dăunători decât zahărul.

„În momentul ăsta, răspunsul simplu e știință versus industria alimentară", spune Robert Lustig, un neuro-endocrinolog de la Universitatea din California. Atunci când l-am întrebat despre studiile conflictuale, Lustig a spus că toate aceste conflicte se evaporă dacă elimini studiile finanțate de producătorii îndulcitorilor artificiali.

Nici nu trebuie să-l crezi pe cuvânt. O analiză a Centrului de Medicină Comportamentală de la Universitatea Ohio de Nord-Est a descoperit că sută la sută din studiile despre aspartam, finanțate de industrie, au concluzionat că substitutul de zahăr este sănătos, în timp ce 92% din studiile independente au ajuns la concluzia opusă. Un alt meta-studiu, de la John Hopkins, a observat că finanțările din industrie și „conflictele financiare" ale autorilor au creat o diviziune între descoperirile lingușitoare și cele inofensive despre îndulcitorii artificiali.

„Nu dau vina pe îndulcitorii artificiali pentru problema obezității din America, dar cred că fac parte din aceeași oală", spune Kristina Rother, șefa secției de diabet pediatric și metabolism de la Institutul Național de Sănătate.

Rother a publicat mai mult de o duzină de studii despre îndulcitorii artificiali. Ea spune că prima oară când a început să pună problema efectului lor de îngrășare, unii dintre prietenii ei erau sceptici. „Mulți dintre prietenii mei îmi spuneau chestii de genul: Kristina, tu spui că ceva fără calorii îngrașă?" Ea râde. „Era de parcă sfidam legea termodinamicii."

Până când Rother și alți cercetători au reușit să identifice impactul specific asupra sănătății, dovezile din lumea reală au ieșit la suprafață.

Global, aproximativ șase sute de milioane de adulți și 42 de milioane de copii sunt obezi, conform World Health Organization. Numerele astea sunt astronomice în comparație cu rata de obezitate globală de acum patruzeci de ani. În timpul acestor patru decenii, consumul de îndulcitori artificiali a crescut radical.

„În cel mai bun caz, cel mai bun, poți spune că îndulcitorii artificiali nu sunt o soluție pentru a combate obezitatea", spune Rother. „Există acum suficiente dovezi care demonstrează că oamenii care consumă regulat îndulcitori artificiali sunt la fel de obezi și la fel de predispuși față de diabet și toate celelalte efecte negative, ca cei care consumă zahăr."

Idea de sucuri și snacks-uri „dietetice", „light" sau „zero-calorii" ca metodă de slăbire e nulă. Să se ducă dracului toate caloriile.

Dar cum de ceva care nu are calorii poate să te îngrașe și să te îmbolnăvească?

„Există multe potențiale explicații, iar una implică distorsionare cognitivă", spune  Susan Swithers, cercetătoare în domeniul metabolismului de la Universitatea Purdue. „Oamenii cred că îndulcitorii artificiali sunt mai sănătoși decât zahărul sau că o băutură dietetică îi scapă de calorii, iar asta le dă iluzia că pot face exces,"

O altă explicație mai insinuantă: îndulcitorii artificiali par să „rupă legătura" între ce se întâmplă în mod normal în gura ta, creierul tău și sistemul tău digestiv, atunci când mănânci ceva dulce, spune Swithers. În primul rând, papilele tale gustative și creierul tău, transmit sistemului digestiv că trebuie să se pregătească să rupă și să metabolizeze zahăr. Pancreasul tău începe să producă insulină, un hormon care permite organismului să folosească sau să stocheze zahărul sub formă de glucoză. Dar, dacă gustul de dulce înregistrat de gura ta provine de la îndulcitorul artificial, sistemul tău digestiv nu mai primește semnalul de alarmă în privința zahărului. Swithers spune că asta poate crește apetitul de a mânca ceva care chiar să conțină zahăr, ca și cum îndulcitorul i-a făcut poftă sistemului digestiv.

„Unii îndulcitori pot avea un impact și asupra funcției și compoziției florei intestinale, într-un fel care mărește riscul de a dezvolta o toleranță la glucoză, o precondiției a diabetului la adulți", spune Eran Elinav, autorul unui studiu influent, care a conectat înlocuitorii de zahăr cu schimbările intestinului.

Când am discutat cu Rother despre cercetările lui Elinov, ea a spus că aceste schimbări ale florei intestinale, induse de îndulcitorii artificiali, ar putea să-ți facă intestinul mai eficient când vine vorba de asimilarea unor anumiți nutrienți. Deși pare un lucru bun, supra-absorbția ar putea fi legătura dintre substituenții fără calorii care îngrașă", spune ea.

„Nimic nu este sigur", adaugă Lustig. „Dar, dacă analizezi statisticile de trenduri, despre cum un lucru evoluează în altul, totul înclină spre faptul că îndulcitorii artificiali nu sunt buni."

Nu știu dacă sunt mai „răi" îndulcitorii artificiali decât zahărul normal, însă juriul încă deliberează.

„Personal, consider că zahărul normal e mai rău", spune Lustig. „Dacă zahărul e pe locul zece și apa e zero, aș spune că îndulcitorii artificiali sunt cam pe la șase." Dar adaugă rapid că asta ar putea depinde de starea curentă de sănătate sau cât de multe dulciuri mănânci în mod regulat.

„Desigur, dacă bei un litru de suc pe zi, atunci cred că zahărul e mai nasol decât îndulcitorul artificial", spune Swithers. Dar, dacă nu prea mănânci dulciuri, nici nu bei suc și stai bine cu sănătatea? „Aș merge pe zahărul adevărat", spune ea. „Cel puțin atunci răspunsurile corpului tău sunt naturale și corespunzătoare."

Rother e de acord: „Dacă consumi rar, atunci e mai bine să mergi pe varianta adevărată."

„Dar nu te lăsa păcălită, cum spune și Rother, dacă ai de ales între suc normal și suc dietetic, „răspunsul corect e să bei apă."

Traducere: Diana Pintilie

Citește mai multe despre zahăr:
De ce dependența de zahăr e mai gravă decât cea de droguri
Sucurile naturale din comerț sunt adevărate bombe de zahăr
Știința a descoperit cum să transformi zahărul în medicamente


Tagged:
sanatate
zahar
studii medicale
диабет
indulcitori artificiali
industria alimentara
alimente dietetice
stevie
aspartam