istorie

Povestea amantei cu bustul gol care a salvat Franța

E înfățișată adesea în rochii somptuoase care îi expun unul dintre sâni, dar nobila franțuzoaică a fost mult mai mult decât un fashion icon.

de Dee Cunning; translated by Oana Maria Zaharia
07 Septembrie 2018, 4:00am

Agnès Sorel, favorita regelui Charles al VII-lea al Franței, pictată de un artist anonim; Fecioara și copilul cu îngeri, de Jean Fouquet.

În luna mai a acestui an, Twitter a găsit femeia reprezentativă pentru mișcarea #FreeTheNipple. Într-un tweet care a fost distribuit de peste 61 000 de ori, amanta regelui Charles al VII-lea, Agnès Sorel, a ajuns virală cu descrierea: „Femeile din trecut erau modeste și se respectau mai mult.” Iat-o pe Agnès Sorel, care și-a făcut la comandă rochii care să-i expună sânul preferat în 1440. Cine a fost fata asta obraznică? Se pare că femeia cunoscută sub numele de Dame de Beauté l-a avut pe regele Franței la degetul mic și a schimbat cursul istoriei.

Născută în 1422, într-o familie din mica nobilime, în Fromenteau, Touraine, Sorel era de o frumusețe supraumană. După cum a scris istoricul Joseph Delort în 1824, „reputația frumuseții ei sublime a depășit rapid granițele județului Touraine și a atras o infinitate de lorzi importanți”. Dar, la fel ca o coroană prețioasă, locul ei era lângă rege.

N-a durat mult până când tânăra a intrat în vizorul lui Charles al VII-lea. Printre alte vicii, acesta avea o slăbiciune pentru femei și o înclinație pentru frumusețe. Așa cum a scris politicianul și eseistul François-Frédéric Steenackers în 1868, Charles al VII_lea avea o armată de amante anonime sau, mai degrabă, un fel de harem care îl însoțea pretutindeni. Dar Sorel era diferită; nu era doar superbă, ci și incredibil de inteligentă și sufletistă. „Avea o frumusețe a trupului și a sufletului, iar această vitalitate fizică și morală satisfăcea toate cerințele dragostei.” Regele a fost subjugat de ea.

Spiritul molipsitor și influența puternică a lui Sorel asupra regelui au stârnit multe invidii. Rar se dezlipea de lângă rege, iar Charles VII a luat-o cu el la numeroase festivaluri oficiale. Nu exista cadou prea extravagant pentru Belle Agnez. Pe lângă bijuterii, haine și proprietăți, Sorel a primit și primul diamant tăiat din lume, cât și castelul de vis Château de Beauté, de la care și-a derivat faimoasa poreclă. În plus, Charles i-a oferit recunoașterea oficială ca amantă a lui.

Acest gest fără precedent i-a lăsat pe mulți cu gura căscată. După cum a zis Steenackers, „o amantă ridicată oficial la rangul de favorită nu a fost doar o noutate, ci de-a dreptul o revoluție, care, la fel ca toate revoluțiile, n-ar fi putut avea loc fără să stârnească ură și indignare”.

Sorel a fost numită malefică și curvă. Mulți scriitori din perioada respectivă – rivali ai coroanei – au dat naștere unor bârfe despre afaceri ilicite și infidelitate. Georges Chastellain, aliat al celui mai mare adversar al lui Sorel, Ludovic al Franței, a scris: „Femeile din Franța și Burgundia și-au pierdut modestia în încercarea de a urma exemplul acestei femei”. Bineînțeles, a uitat să menționeze că bunul duce de Burgundia avea și el nu mai puțin de 27 de amante.

Pictorul Jean Fouquet a cristalizat imaginea pe care o asociem cel mai des cu Sorel în zilele noastre; se spune că Sorel i-ar fi pozat pentru faimoasa pictură Fecioara și copilul cu îngeri, în care fecioara are un sân dezgolit. Rainer și Rose-Marie Hagen, autorii cărții Ce spun marile picturi, susțin că Sorel a fost modelul ideal pentru tablou, pentru că era considerată, pe vremea aceea, cea mai frumoasă femeie din lume. Poziția fecioarei a fost imitată mai târziu de un artist anonim, într-o altă pictură faimoasă din secolul XVI, care a avut-o drept model pe Sorel.

Deși Sorel a fost redusă, în artă și meme-uri, la pictura cu sânul dezgolit, există puține dovezi, după cum a notat și istorica Rachel E. Moss, că Sorel s-ar fi îmbrăcat tot timpul așa. Chastellain a acuzat-o pe Sorel că ar fi fost inventatoarea modei indecente, pe care politicianul Jean Jouvenel des Ursins a descris-o drept „decolteuri care lăsau să se vadă sânii și sfârcurile femeilor”. Dar, după cum știm deja, Chastellain o ura pe Sorel.

Din cauza accentului care s-a pus pe înfățișarea ei, Sorel a fost descrisă de un medievalist drept „prima curvă a Franței”. Dar dacă dai la o parte fațada scandaloasă, ies la iveală caracterul ei remarcabil și realizările ei incredibile. Practic, femeia asta a schimbat cursul istoriei.

Charles al VII-lea a fost, din câte se scrie, un rege destul de inutil. Steenackers spune că domnia lui a fost una dintre cele mei triste perioade pentru Franța. Regele era prea hedonist ca să se ocupe de nevoile poporului, pentru că era pasionat de băutură, jocuri de noroc și femei.

Dar, de îndată ce Sorel a apărut în viața lui, „regele a devenit alt om. Charles al VII-lea, care ajunsese până la vârsta de treizeci de ani fără să-și înțeleagă situația și responsabilitățile, cu un destin mediocru, și-a dezvăluit calitățile ca prin magie”, scrie Steenackers. În parlament au apărut oameni onești și capabili, toți prieteni cu Sorel. În decurs de doi ani, Franța, care avea două treimi din teritoriu în mâinile englezilor, a fost aproape complet recucerită.

„Sorel l-a îndemnat pe rege să-și învingă lenea”, a scris istoricul Henri Martin în 1855. „Charles a devenit, în sfârșit, interesat de afaceri și a început să aleagă oameni pe măsură pentru parlament.” De fapt, contribuția lui Sorel pentru Franța a fost atât de importantă încât unii istorici au pus-o pe același loc cu Ioana d’Arc.

Dar, din păcate, prosperitatea n-a ținut mult. Când Sorel a murit în 1450, la vârsta de 28 de ani, pe când era însărcinată cu al patrulea lor copil, s-a stins și gloria lui Charles. „Toate slăbiciunile tinereții l-au ajuns din urmă și s-au revărsat asupra lui, sub formă de scandaluri”, scrie Steenackers.

Cauza oficială a decesului lui Sorel a fost dizenteria, dar au existat zvonuri că ar fi fost otrăvită – zvonuri confirmate, într-un final, de criminalistul Philippe Charlier în 2005. Cine a pus la cale otrăvirea ei? Se crede că a fost lucrarea lui Ludovic al XI-lea. Acest bărbat însetat de putere a făcut tot posibilul să submineze domnia tatălui său, cu care împărțea coroana.

E ușor să fii sedus de imaginea populară despre Sorel. Dar, fie că a fost sau nu una dintre primele femei care au inițiat mișcarea #FreeTheNipple, prima amantă oficială a Franței a fost mai mult decât un trup frumos. Din cauza poziției ei controversate, a adversarilor săi și a frumuseții ei, Agnes Sorel nu a primit recunoașterea pe care o merita.

Doar poezia îi face dreptate. În Fecioara din Orleans a lui Voltaire, Sorel e prezentată atât ca Venus, cât și ca eroină înțeleaptă. Dar poate că cel mai bine o descriu aceste două versuri dintr-un vechi cântec franțuzesc de armată: „Trebuie să mergem la luptă pentru Agnes... Agnes îmi dă toată recunoașterea pe care o merit.”

Articolul a apărut inițial pe VICE US.