Mediu

Patru moduri în care schimbările climatice ar putea duce la o criză ca cea din 2008

Uraganele, incendiile, inundațiile și scăderea cererii de petrol ar putea avea consecințe grave.
6.12.19
schimbari climatice, criza climatica, criza economica
Stânga: Fotografie cu incendiile din California de Edleson/AFP via Getty. Dreapta: Imagine cu uraganul Dorian de Noaa via Getty

În orice clipă, un eveniment catastrofic cauzat de schimbările climatice ar putea detona o bombă financiară care ar incinera companii puternice, ne-ar distruge sistemul financiar, ar da peste cap economia Americii și ar devasta milioane de oameni. „E un moment critic”, avertizează un studiu al Centrului American pentru Progres. „E timpul să luăm măsuri decisive ca să ne asigurăm că sistemul financiar va rezista șocurilor schimbărilor climatice.”

Și totuși, cele mai mari șase bănci de pe Wall Street continuă să pompeze bani în investiții cu combustibil fosil, care cresc aceste riscuri. Cele peste șapte sute de miliarde de dolari investiți de aceste bănci în finanțarea unor companii precum ExxonMobil, Chevron și BP din 2016 până în 2018 fac posibile expansiunea bitumului din Canada, extracția de petrol și gaz din zona arctică, fracturarea hidraulică în Texas și alte activități care reduc drastic șansele de a stabiliza temperatura globală la gradul relativ stabil de 1,5 grade Celsius.

„Unele dintre aceste bănci au început să se gândească la riscuri, dar între timp încearcă să câștige cât de mulți bani pot”, a zis Graham Steele, director la Școala de Afaceri Stanford.

Publicitate

Steele, care a scris studiul împreună cu analistul politic de la CAP Gregg Gelzinis, a explicat că negarea încălzirii globale de către Wall Street duce spre o explozie financiară în stilul celei din 2008, în sensul că „riscurile se răspândesc într-un fel care nu poate fi oprit sau izolat”. Iată ce ar putea duce la declanșarea bombei.

1. Un uragan devastator din Florida ar putea duce la faliment o societate de asigurări importantă

Lumea a fost șocată în 1992, când uraganul Andrew a lovit Florida de Sud și a cauzat daune de 15,5 miliarde de dolari, ducând la faliment cel puțin 16 companii de asigurări. Dar asta ar putea fi nimic în comparație cu riscurile fizice și financiare ale unui dezastru cauzat de schimbările climatice actuale. Cercetătorii de la Centrul de Studii ale Riscului din cadrul Universității Cambridge au estimat că un uragan de categoria 4 care ar cauza alunecări de teren la sud de Miami și apoi în Pensacola ar putea face daune de 1,35 trilioane de dolari, după cum a raportat și VICE anul acesta.

Acest nivel de distrugere financiară ar putea falimenta lejer o companie majoră de asigurări. „Stresul s-ar putea transmite băncilor și altor companii financiare care susțin firma de asigurări”, spune studiul CAP. În scenariul de la Cambridge, dezastrul financiar amenință pierderea a 2,35 trilioane de dolari din produsul intern brut global.

Asta va fi o catastrofă pentru milioane de oameni obișnuiți din zona dezastrului. „Pe lângă daunele ireparabile cauzate de criza climatică, nici instituțiile financiare nu vor putea furniza serviciile de bază pentru a ține în viață afaceri, instituții și pe noi toți”, a zis Steele.



2. Asiguratorii vor evacua zona din California afectată de incendii

Munich Re a venit anul acesta cu o conexiune explicită între incendiile din California și schimbările climatice, lucru pe care nu l-a făcut până acum nicio companie de asigurări. A avertizat că, după creșterea cu patru sute de procente a numărului de incendii din 1970 până azi și pierderile de 24 de miliarde de dolari în urma dezastrelor, mulți oameni n-o să-și mai permită să-și facă asigurări. La un moment dat, companiile de asigurări se vor retrage cu totul din zonele periculoase.

„E doar un mod ipotetic de a spune că nu vor mai asigura proprietăți din Napa Valley pentru că sunt prea îngrijorate de incendiile din zonă. Iar asta va reduce drastic valoarea proprietăților din regiune”, a zis Steele.

Publicitate

Dacă asta s-ar întâmpla pe mai multe piețe imobiliare mari, valoarea caselor a milioane de oameni ar scădea la zero, iar asta ar falimenta guvernele care se bazează pe taxe imobiliare.

3. Scăderea cererii de petrol de pe piață îi va face pe investitori să se panicheze

În noiembrie, Agenția Internațională de Energie a prezis că disperarea umanității după petrol se va tempera în maximum un deceniu. Același lucru l-au spus și analiștii altor companii, precum Bank of America sau Fitch Ratinfs, care au prezis căderea combustibilului fosil până în 2030, din cauza adoptării vehiculelor electrice și a altor tehnologii care înlocuiesc combustibilul fosil.

Dacă s-ar întâmpla brusc ceva care să grăbească această cădere – cum ar fi alegerea, în 2020, a unui președinte și a unui Congres democratic care să promoveze rapid Green New Deal – multe companii de gaz și petrol și-ar pierde valoarea și toți investitorii.

Tocmai de aceea, unele grupări precum Climate Justice Alliance încearcă să se asigure că impactul tranziției va fi cât mai mic pentru comunitățile afectate. „De cele mai multe ori, sunt afectate grav exact persoanele de la baza piramidei”, a zis Steele.

4. Piața imobiliară se va scufunda, și la propriu, și la figurat

Deși peste 311 de mii de case din Statele Unite riscă să fie inundate grav în următorii treizeci de ani, instituțiile financiare încă le dau oamenilor ipoteci în zonele vulnerabile. Se emit pe coastă ipoteci de până la o sută miliarde de dolari în fiecare an. „Dacă nivelul mării crește cu 1,8 metri până în 2100, așa cum s-a estimat, mai multe case americane, în valoare de aproximativ nouă sute de miliarde de dolari, vor ajunge sub ape”, conform studiului. „Asta înseamnă că vor fi afectate peste trei sute de orașe.”

Dar s-ar putea declanșa o criză financiară și înainte de asta, după cum a declarat pentru VICE în luna octombrie investitorul David Burt, de la Big Short. Ar putea fi declanșată de un dezastru climatic care ar stârni un val de executări silite într-un oraș, cum s-a întâmplat în Houston în 2017, după uraganul Harvey. „Ar putea avea loc o realizare în masă că toate aceste proprietăți sunt compromise grav”, a zis Alice Hill, fostă consilieră a lui Obama care lucrează în prezent la Institutul Roosevelt în departamentul schimbărilor climatice.

Steele are o concluzie clară: Wall Street trebuie să stopeze investițiile în companiile petroliere care grăbesc încălzirea globală și cresc șansele ca aceste dezastre să se petreacă. „E nevoie ca guvernul să intervină. Nu mai putem finanța combustibilul fosil, care are atâtea riscuri pentru societate.”

Articolul a apărut inițial pe VICE US.