High hui

Oamenii care beau ayahuasca să-și trateze durerile fizice

Ar putea planta asta să schimbe felul în care oamenii simt durerea?
29.5.18
Fotografie de Jaime Razuri / Getty Images 

Abigail, un legiuitor pe probleme de mediu din Texas, în vârstă de 39 de ani, care a ales să nu-și divulge numele de familie din motive profesionale, încercase aproape toate tratamentele posibile pentru cistita interstițială de care suferea – o boală caracterizată de durere pelvină și frecvență urinară – când a dat peste un podcast al unei femei care scăpase de o boală a țesutului conjunctiv, considerată incurabilă, cu ajutorul ayahuascei, o băutură halucinogenă preparată din planta Banisteriopsis caapi, care se găsește în pădurea amazoniană. După ce a încercat totul, de la acupunctură până la procese invazive precum terapia prin instilare, care nu prea au dat roade, Abigail și-a regăsit speranța în povestea femeii ăsteia și s-a înscris într-o tabără de nouă zile, ca să încerce ayahuasca.

Publicitate

În timpul primelor două ceremonii cu ayahuasca – în cadrul căreia oamenii am băut substanța și șamanii le-au descântat – Abigail n-a simțit nicio diferență, dar a fost cuprinsă de un val de sentimente, pe care le reprimase încă din copilărie. Apoi, după a treia și ultima ceremonie, durerea din vezica ei a dispărut pentru prima oară în șase ani. Ea a continuat să se simtă bine timp de două zile după întoarcerea acasă, după care durerea a reapărut. Dar acum, ea vede asta ca pe un semn că trebuie să lucreze mai mult la ea însăși.

Michael Straus, un cârciumar în vârstă de 51 de ani din California, îmi spune că psoriazisul în plăci de care suferea, o boală autoimună care îi acoperea corpul cu pete roșii, i-a dispărut complet după ce a participat la prima ceremonie cu ayahuasca.

Zoe Helene, care le oferă femeilor burse „psihedelice feministe”, prin intermediul companiei sale, Cosmic Sister, pentru ca ele să poată experimenta taberele tradiționale cu ayahuasca în pădurea amazoniană peruviană, și Chris Kilham, autorul cărții The Ayahuasca Test Pilots Handbook, care a analizat plantele medicinale din 45 de țări, spun că au fost martorii multor procese de vindecare cu ayahuasca.

Mulți oameni spun că au senzația că ayahuasca le scanează corpurile pentru a descoperi zonele care au nevoie de ajutor în timpul ceremoniei, spune Helene. De fapt, în cadrul ceremoniilor tradiționale, șamanii beau ayahuasca convinși că îi va ajuta să-și dea seama unde mai exact este necesară vindecarea, explică Kilham. Din experiența lui, oamenii care suferă de boli care au mai mult cauze (deseori unele care sunt greu de identificat), precum tulburări ale somnului, dureri de spate și oboseală cronică, pot beneficia de efectele băuturii ayahuasca.

Publicitate

Dar în timp ce mecanismele de bază care susțin anumite beneficii ale ayahuascei asupra sănătății mintale sunt înțelese cel puțin parțial, cercetătorii doar ce-au început să examineze cum este posibilă o asemenea vindecare la nivel fizic.

O explicație ar fi că multe probleme fizice provin din cauza unor afecțiuni emoționale, pe care oamenii le confruntă sub influența ayahuascei. L.J. Standish, cercetător și profesor la Școala de Medicină Naturopată din cadrul Universității Bastyr din Kenmore, Washington, scoate în evidență faptul că anumite boli sunt corelate cu traumele din copilărie. De exemplu, un sondaj realizat pe 13 494 de adulți americani a descoperit că numărul evenimentelor negative din copilărie pe care cineva le-a trăit – inclusiv abuzul sexual, violența domestică și dependența de droguri sau alcool în familie – a fost corelat cu riscul de cancer, boli cardiovasculare, boli ale plămânilor, fracturi și afecțiuni ale ficatului.



Deci ar putea să fie asta o dovadă a conexiunii dintre minte și corp? „Vindecarea la nivel emoțional poate avea efecte și asupra corpului”, explică Standish. „Aud pe aproape toată lumea vorbind despre asta: că durerile lor par să se diminueze, că simptomele lor cronice par să se modifice și că se simt eliberați de efectele traumei.”

Este posibil ca ayahuasca să reseteze activitatea creierului și să distrugă tiparele care controlează felul în care simțim durerea, explică James Giordano, profesor de neurologie și biochimie la University Medical Center. Din acest motiv, ayahuasca ar putea să fie benefică în mod special pentru sindromul de durere centrală, care implică durere cronică cauzată de schimbările din funcția sau structura creierului sau de celulele din măduva spinării.

Publicitate

„Știm că există boli somatoforme complexe [forme de boli mintale care cauzează simptome fizice, inclusiv durere]”, spune el. „Există schimbări care apar la nivel emoțional, care schimbă activitatea cerebrală din creier și care pot avea un efect psihologic puternic. Centrul neuronal central ar putea să fie activat de ayahuasca și să existe schimbări la nivel psihologic, chiar și pentru o perioadă scurtă de timp.”

Abigail crede că ayahuasca i-a vindecat vezica, prin tratarea sentimentelor stocate acolo. „Problemele emoționale au fost și sunt în continuare de vină”, spune ea. „Înainte să încerc ayahuasca, știam că aveam o problemă, dar nu puteam niciodată să accesez partea aia din mine.” Straus se simte la fel, explicând că „boala asta, pentru mine cel puțin, are anumite rădăcini emoționale.”

Ayahuasca s-ar putea să afecteze direct și alte părți ale corpului, în afară de creier. Standish scoate în evidență faptul că celulele autoimune, numite celule T, au receptori pentru serotonină, unul dintre neurotransmițătorii afectați de ayahuasca. Efectul asupra sistemului imunitar ar putea să explice de ce ayahuasca pare să reducă inflamațiile pentru unii oameni care suferă de boli precum cistita interstițială sau psoriazisul în plăci.

Alții sunt de părere că ayahuasca poate să diminueze și chiar să elimine dependențele fizice.

Ryan McCormick, un director de 40 de ani din New York City, spune că ayahuasca i-a reprimat dorința de a consuma nicotină și l-a determinat să se lase de fumat. Standish crede că asta se poate întâmpla pentru că dependențele sunt rezultatul unor deficiențe de serotonină, iar ayahuasca reglează rezervele, așa că oamenii nu mai simt nevoia de substanțe.

Deși ayahuasca ar putea să aibă efecte directe asupra corpului, Giordano spune că este posibil să schimbe și relația oamenilor cu durerea. „S-ar putea la fel de bine să fie o consecință a faptului că oamenii simt că experiența asta i-a luminat și văd asta ca pe o oportunitate de dezvoltare”, explică el.

Publicitate

Asta nu înseamnă că cu cât bei mai mult, cu atât ești mai sănătos. Unii oameni nu văd ameliorări după ce beau ayahuasca și supradozele vin la pachet cu anumite riscuri, inclusiv sindromul serotoninergic, tripuri mai lungi și flashback-uri. Și cu toate că există dovezi empirice și teorii plauzibile despre cum ayahuasca poate facilita vindecarea corpului, nu există studii care să analizeze efectele asupra leziunilor sau bolilor. Totuși, domeniul ăsta este „cu siguranță seducător și, în unele cazuri, chiar promițător”, îmi spune Giordano. „Ar trebui măcar să justifice o investigație mai amănunțită pe viitor.”

Descoperirile cercetătorilor despre conexiunea dintre minte și corp reflectă ceva ce culturile care consumă ayahuasca au crezut mereu: că, așa cum spune Standish, mintea și trupul sunt de fapt un tot unitar. Helene este de acord: „Oamenilor le place să pună totul pe categorii, dar natura nu face asta."

„Ce se întâmplă în creierul nostru afectează întregul corp”, spune Kilham. „Dacă activitatea noastră cerebrală este armonioasă, atunci și starea de sănătate a întregului nostru corp este considerabil mai bună.”

Articolul a apărut inițial pe VICE US.