Publicitate
Stiinta

Oamenii de știință folosesc etiloteste și lasere să măsoare gazele vacilor

Vacile din Oklahoma eliberează în jur de jumătate de kilogram de metan pe zi.

de Becky Ferreira; translated by Irina Gache
17 Ianuarie 2019, 5:00am

Vaci American Angus. Imagine: USDA/Scott Bauer

Când oamenii râgâie sau se pârțâie, sunt considerați nepoliticoși. Când vacile fac asta, contribuie la schimbările climatice care amenință omenirea.

De asta oamenii de știință de la Departamentul American de Agricultură (USDA) experimentează cu unelte noi – inclusive lasere și un dispozitiv descris ca „etilotest pentru vaci” – ca să-și dea seama cât metan eliberează vacile americane în atmosferă.

Conduși de Richard Todd, un om de știință de la USDA, specializat în probleme de sol, cercetătorii au făcut un experiment cu ajutorul acestor unelte și au descoperit că o vacă Oklahoma medie produce în jur de 250 de grame de gaz metan pe zi, deși cifrele variază în funcție de sezon, dietă, conținutul solului și factori ecologici. Echipa lui Todd a prezentat rezultatele la întâlnirea Uniunii Americane de Geofizică (AGU) în decembrie.

Vacile rumegă, deci fac parte dintr-un grup de animale care include oile, bizonii și antilopele. Ca să obțină cât mai multe substanțe nutritive, rumegătoarele regurgitează mâncarea și o mestecă din nou în gură cu ajutorul microbilor care extrag nutrienții din plante. Ca produs secundar, acești microbi eliberează cantități considerabile de gaz metan, pe care vacile îl eliberează în atmosferă și care reține de 30 de ori mai multă căldură decât dioxidul de carbon.

Bovinele bășinoase nu sunt nici pe de departe inculpatul major în schimbările climatice, dar gazele eliberate de ele – în parte prin râgâială, deși nici cu bășinile nu este de glumă – sunt totuși de o cantitate considerabilă.

Todd și colegii săi au captat emisiile bovine prin mai multe metode, inclusiv lasere, trackeri GPS și GreenFeed, un detector de gaze. Sau, după cum a fost descris de către AGU pe blog, pe nouă ianuarie, un etilotest pentru bovine.

„Bovinele sunt dresate să-și bage capul într-o glugă (cu mâncare) și-n timp ce-și mănâncă gustarea, dispozitivul de la GreenFeed le analizează respirația”, a spus Todd conform blogului AGU. „Apoi calculăm emisiile de metan în timp ce sunt cu capul în glugă.”

Ca să-și dea seama de totalul emisiilor, echipa a folosit lasere deasupra bovinelor care pășteau pe câmpiile cu iarbă înaltă din Oklahoma. Laserele acestea sunt create ca să detecteze urme de gaze în aer.

Cercetătorii au măsurat și debitul gazelor la locațiile din jurul cirezilor și au urmărit vacile cu GPS ca să creeze modele cât mai precise de analiză a bovinelor și de dispersie a emisiilor. Au repetat experimentele în vară, toamnă și iarnă ca să vadă ce efect avea schimbarea anotimpurilor asupra nivelurilor de metan.

Au descoperit că o vacă medie Oklahoma poate elibera în jur de 82,5 kilograme de metan pe an. Acea cifră se află în intervalul dintr-un raport din 2018 făcut de guvernul australian care estima că o singură vacă produce o sută de kilograme pe an.

Un sfert de kilogram pe zi poate părea puțin. Dar având în vedere că sunt aproximativ o sută de milioane de bovine domestice în SUA, acele râgâieli se adună.

Articolul a apărut inițial pe VICE US.

Tagged:
Toxic
poluare
schimbari climatice
vaci
bovine
gaz metan