High Hui

Iarba îți protejează ficatul de efectele nocive ale consumului excesiv de alcool

Dar asta nu înseamnă că trebuie să dai pe gât shoturi după ce ai fumat un joint.

În luna ianuarie, Departamentul de Control al Băuturilor Alcoolice din California a aprobat niște legi noi care interzic infuzarea băuturilor intoxicante cu marijuana. Bineînțeles, asta nu-i va opri pe oameni să consume simultan iarbă și alcool, mai ales că tot mai multe state au legalizat canabisul.

Poate că oamenii ăștia ar fi interesați să afle despre niște studii recente care sugerează că marijuana ar putea avea calități care protejează ficatul. Totuși, asta nu înseamnă că trebuie să dai pe gât shoturi după ce ai fumat un joint sau viceversa.

Publicitate

Cel mai mare dintre aceste studii a descoperit cum consumatorii de alcool care fumează iarbă aveau șanse mai scăzute să dezvolte boli de ficat precum hepatita, ciroza, steatoza și chiar și carcinomul hepatocelular, un tip de cancer la ficat. Cercetătorii de la Institutul Național de Cercetări Științifice de la Universitatea din Quebec au analizat dosarele medicale ale 320 000 de pacienți care au făcut consumat excesiv alcool pe perioade lungi.

„Am descoperit că dacă persoanele respective consumă regulat canabis, sunt mult mai protejate de bolile de ficat cauzate de consumul de alcool”, a declarat pentru Tonic Terence Bukong, hepatolog și unul dintre principalii autori ai studiului.

Consumatorii de alcool în exces care nu consumau iarbă aveau nouăzeci la sută șanse să dezvolte boli de ficat, pe când consumatorii de alcool care fumau iarbă ocazional aveau doar opt la sută șanse să dezvolte astfel de boli. Iar alcoolicii dependenți de canabis aveau doar 1,36 la sută șanse să dezvolte bolile cauzate de alcool. Cu alte cuvinte, studiul sugerează că iarba consumată în mod regulat te protejează mult mai bine de bolile cauzate de alcool decât iarba consumată doar ocazional.

E prea devreme să tragem concluzii, dar studiul e susținut și de rezultatele unui alt studiu publicat în luna octombrie, care a analizat dosarele medicale a peste 8 200 de pacienți și a descoperit că cele mai mici șanse să dezvolte boli de ficat le aveau persoanele dependente de marijuana. Au mai descoperit și că utilizatorii de canabis aveau un regim alimentar mai nasol decât non-fumătorii – consumau mai multe calorii, sucuri acidulate și alcool – și totuși aveau șanse mai mici să devină obezi.

Publicitate

Cercetătorii de la Universitatea Medicală Stanford argumentează că ar putea fi din cauza relației dintre consumul de marijuana și nivelele mai scăzute de insulină, care pot proteja și ele ficatul de boli. Bolile de ficat sunt asociate frecvent cu rezistența la insulină și apar când ficatul acumulează prea multă grăsime și împiedică metabolizarea glucozei. Așadar, s-ar putea ca marijuana să protejeze ficatul și de bolile cauzate de o alimentație proastă.

Proprietățile anti-inflamatorii ale canabisului sunt deja bine cunoscute. Corpul tău are un sistem endocanabinoid care influențează memoria, apetitul și funcția imunitară. Cei mai cunoscuți receptori canabinoizi sunt CB-1 și CB-2, care se găsesc în corp, inclusiv în ficat, unde joacă un rol important în dezvoltarea bolilor de ficat. Se pare că CB-1 încurajează dezvoltarea bolilor de ficat, pe când CB-2 protejează corpul de ele.

Ficatul metabolizează canabisul diferit în funcție de cum e ingerat. Iar efectele terapeutice ale marijuanei depind mult de nivelul a două ingrediente principale: tetrahidrocanabinol (THC) și canabidiol (CBD). Cercetătorii nu au putut determina aceste nivele cu informațiile pe care le-au avut la dispoziție, așa că nu știu în ce măsură s-au activat receptorii din ficat.

„Cauza primară creează un echilibru între CB-1 și CB-2”, a zis Bukong. „Cum creăm un echilibru în care să fim siguri că utilizarea de canabis are un efect terapeutic? Încă nu avem mecanismul exact al acestui echilibru.”

Publicitate

Pe de altă parte, și alcoolul are niște beneficii pentru sănătate, dar numai dacă e consumat cu moderație. În clipa în care alcoolul ajunge în sistemul circulator, declanșează funcția imunitară, care eliberează proteine inflamatoare numite interleucine.

Interleucinele fac parte dintr-o categorie de molecule numite citochine. În cazul acesta, stârnesc o cascadă de inflamații când celulele albe din ficat întâlnesc toxine eliberate de celulele bacteriene. Consumul excesiv de alcool face bariera intestinală mai permeabilă, ceea ce le permite toxinelor bacteriene să se răspândească în corp.

„Dacă bei alcool excesiv, bacteriile pot intra din intestin în vena portală hepatică și apoi în ficat. Apoi, ficatul recunoaște acești patogeni și începe să producă citochine inflamatoare”, a explicat Bukong.

Cu cât se întâmplă mai des chestia asta, cu atât crește inflamația, iar asta poate duce la dezvoltarea unei răni cicatrizate numită fibroză. Dacă apar prea multe astfel de cicatrici, se ajunge la ciroză, o cicatrizare a țesutului moale a ficatului care poate fi fatală. Ciroza și hepatita B sunt factori principali de risc pentru tipurile de cancer la ficat. Deci crede-mă, nu-ți dorești inflamații în ficat.

Citochinele ne ajută să măsurăm cât de tare ne afectează alcoolul intestinele, ficatul, creierul și alte organe și sunt folosite pentru depistarea bolilor cauzate de alcool. Într-un studiu publicat în decembrie, cercetătorii de la Universitatea din Colorado Boulder au măsurat nivelele interleucinelor la 66 de consumatori de alcool, dintre care unii luau și marijuana. Au descoperit că utilizatorii de canabis aveau mai puține citochine, ceea ce „sugerează că substanțele canabinoide au potențialul de a reduce riscurile asociate cu alcoolul.”

Publicitate

„Au existat mai multe studii cu persoane care beau și au mai multe proteine pro-inflamatoare în sânge față de persoane care nu beau. Și cu persoane care fumează iarbă și care au un nivel mai scăzut la inflamație față de oamenii care nu fumează”, mi-a explicat Raeghan Mueller, bioloagă moleculară la Universitatea din Colorado Boulder și unul dintre autorii studiului. „Am vrut și noi să încercăm să vedem dacă observăm ceva. Am încercat și a fost foarte palpitant.”

Studiul universității din Colorado a fost unul mic, dar i-a informat pe cercetători la ce semne ar trebui să fie atenți când studiază consumul de alcool și de canabis. În viitor, știința va analiza interacțiunea marijuanei cu ficatul la nivel celular. Mai trebuie să exploreze și echilibrul dintre THC și CBD, care poate varia semnificativ de la o specie de canabis la alta.

„Cred că va trebui să mergem mai departe și să aflăm exact care sunt mecanismele moleculare și potențialele efecte adverse”, a zis Bukong și a adăugat că aceste descoperiri nu trebuie luate ca literă de lege. „E puțin prematur să tragem concluzii bazate pe date preliminare, dar vom ști mai multe în următorii ani.”

Urmărește-l pe Troy Farah pe Twitter.