Fentanilul e noul drog vedetă în Mexic

Deși El Chapo a fost doborât, comerțul de narcotice din Sinaloa e înfloritor, după ce producătorii au trecut de la heroină la opiacee letale.

|
21 Februarie 2019, 5:00am

Stânga: un muncitor își arată arma; Dreapta: Maci plini cu opiu. Toate fotografiile realizate de autoare

Singurele sunete care se aud în câmpul de maci sunt ciripitul păsărilor și vântul prin frunzele copacilor. La 40 de minute cu mașina de cel mai apropiat oraș, pajiștea cu flori mov, albe și roșii se întinde pe niște văi abrupte. În spatele ei sunt munții din Sinaloa, regiunea natală a lui Joaquin El Chapo Guzman, care a fost găsit vinovat săptămâna trecută de conducerea unei organizații infracționale globale, de către un tribunal din New York.

Patru bărbați stau aplecați deasupra plantelor și le marchează pe cele coapte. Se vor întoarce mâine să recolteze pasta de opiu pe care o vor combina și o vor vinde unor intermediari, care o vor transforma în heroină și o vor vinde dependenților din Statele Unite. Dar produsul lor nu e la mare cerere zilele astea pentru că, mai nou, dependenții sunt înnebuniți după un opiaceu sintetic letal, fentanilul.

„Heroina sintetică (fentanilul) ne-a distrus afacerea”, a zis unul dintre muncitori, care n-a vrut să-i dăm numele. Pentru cei ca el, care câștigă trei sute de pesos (15 dolari) pe zi din cultivarea plantelor – și miile de fermieri care au cultivat maci timp de mai multe generații în Sinaloa, Durango și Guerrero – sezonul heroinei s-a încheiat.

În acești munți se cultivă maci de peste o sută de ani, dar la începutul acestui deceniu, dependenții de droguri din Statele Unite au început să schimbe heroina cu un drog mai ieftin și mai ușor de procurat, ceea ce a crescut producția acestuia în Mexic. Acum, pasta produsă de pajiștile de maci se vinde într-un procent mult mai mic decât se vindea pe vremuri. În punctul culminant al fenomenului heroinei, un kilogram de pastă de opiu se vindea cu 36 de mii de pesos (1 865 de dolari). În ultimii trei ani, valoarea i-a scăzut la zece mii de pesos (cinci sute de dolari).

Fentanilul – sau la chiva sintetica (heroina sintetică), cum i se spune pe-aici – e noul drog la mare căutare. Producătorii și transportatorii cu care am vorbit mi-au zis că trimit în nord zeci de kilograme pe lună. Deși investiția e mare – un traficant trebuie să bage 50 de mii de dolari în substanțele necesare pentru producerea fentanilului – profitul e uriaș.

Producătorii spun că prepară opiaceul letal – care a ucis 28 de mii de persoane în Statele Unite în 2017 – cu substanțe importate din China și Germania. Deși majoritatea fentanilului consumat de dependenții din Statele Unite vine direct din China prin poștă, sindicatele de infractori din Mexic au adăugat și ele drogul letal în portofoliul lor care include cocaină, metamfetamine, heroină și marijuana. Și e un trend alimentat de o cerere uriașă.

maci
Maci plini cu pastă de opiu

Jose – căruia i-am luat interviu într-o mașină parcată în orașul Culiacan – a zis că obține șase kilograme de fentanil dintr-un kilogram de drog pur pe care îl cumpără de la importatori. Apoi îl trimite în nord la clienții din Statele Unite, care îl diluează la rândul lor. Jose obține un profit de 14 mii de dolari pe fiecare dintre cele șase kilograme, după ce suportă taxele de preparare și transport.

„Din păcate, în anii următori ne vom concentra tot mai mult pe fentanil. Nu vrem să-l preparăm, dar industria heroinei e în cădere liberă. Și va trebui să ne adaptăm la situație”, a zis el.

L-am întrebat pe Jose de ce nu le place să producă fentanil, dacă e o afacere atât de bună.

„Toate drogurile sunt nocive, dar heroina naturală nu ucide atât de des ca fentanilul și oamenii care fac supradoză pot fi salvați. Dar fentanilul ucide mulți oameni. Știm asta, dar e jobul nostru și, chiar dacă nu ne place, trebuie să rămânem pe piață.”

Enrique – un producător de fentanil care a vorbit cu mine în condiții de anonimitate – a zis că, la început, fentanilul se amesteca cu heroina făcută din pastă de maci, dar acum nu se mai procedează așa. „Nu mai facem asta, trimitem direct fentanil în Statele Unite pentru că e mai tare. Alții îl trimit amestecat cu pastă de maci, dar noi trimitem doar fentanil.”

A adăugat că precursorii fentanilului sosesc în formă lichidă în portul Mazatlan de la companii din Germania și China. Odată intrat în posesia lui, Enrique îl amestecă cu petrol, carburant sau alte substanțe ca să-l dilueze și să-l facă mai greu de detectat.

„Oamenii vor droguri mai tari, iar fentanilul e puternic. Aici nu se consumă, mafia nu permite asta. Toată cantitatea e pentru export în nord”, a zis Enrique, care e plătit cu două mii de dolari pe kilogram dacă prepară fentanilul pentru altcineva. La fel ca Jose, obține zece mii de dolari profit per kilogram.

Rolul cartelurilor din Mexic în producția și transportul de fentanil e necunoscut, dar unele cercetări independente – precum și investigații ale Statelor Unite – arată că acestea sunt tot mai implicate, în special Cartelul Sinaloa și Cartelul Jalisco, cele mai puternice organizații infracționale din Mexic.

Capturile de fentanil de la granița de sud a Statelor Unite sunt tot mai numeroase. Cel mai recent raport al Insight Crime – un think tank dedicat studiului crimei organizate în America – arată că, între 2016 și 2017, 75 de procente din volumul total de fentanil confiscat de vama americană e capturat la granița de sud-vest. Numărul capturilor a crescut cu șapte sute de procente, de la șase în 2015 la 54 în 2017. Republica Dominicană e o țară importantă de tranzit prin care drogul e transportat din Mexic în Statele Unite.

Traficanții de fentanil din Sinaloa cu care am stat de vorbă mi-au sugerat că grupările infracționale mici produc drogul și îl transportă în nord prin diferite rețele, sub supravegherea cartelului Sinaloa. Amândoi mi-au zis că nu lucrează cu persoane din alte părți.

Ce e cel mai îngrijorător la înflorirea acestui business e că a coincis cu arestarea fostului șef al cartelului Sinaloa, Guzmàn. Deși acesta a fost închis de mai multe ori în ultimii ani și evadările lui au devenit legendare, abia când a fost extrădat Statelor Unite a fost scos din joc. Ai zice că eliminarea unuia dintre cei mai puternici lideri ai cartelului îi va limita abilitățile acestuia de organizare și de adaptare la noile cerințe ale pieței. Dar afacerile prospere cu fentanil au arătat că lucrurile nu stau așa.

Dimpotrivă, afacerea continuă să crească. Capturile de fentanil sunt din ce în ce mai mari, ceea ce înseamnă că Mexicul produce tot mai mult, iar metodele de detectare se îmbunătățesc. Anul trecut, autoritățile mexicane au făcut cea mai mare captură de metamfetamină din istoria țării, 50 de tone, în – ai ghicit – Sinaloa.

Dar Guzmàn le lipsește tuturor. Am aflat că a fost găsit vinovat în timp ce mă plimbam prin pajiștea de maci în ziua aceea. Muncitorii n-au fost deloc bucuroși să afle vestea.

„Când era în zonă domnul Guzmàn, prețurile erau mai bune. Acum, totul s-a dus de râpă. Ne e dor de el pentru că a ajutat mulți oameni”, a zis unul dintre muncitori.

Condamnarea și sentința lui n-au făcut decât să-i cimenteze statutul printre localnici. La capela locală dedicată narco-sfântului Jesus Malverde din Culiacan, capitala regiunii, proprietarul Jesús Gonzales a început să vândă figurine în miniatură cu Guzmàn celor care vin să se roage pentru miracole. Malverde e un personaj tip Robin Hood, faimos pentru că fura de la bogați și îi ajuta pe săraci și, în ochii multora, e foarte similar cu El Chapo. Puțini neagă că Guzmàn era un tip violent, dar mulți dintre cei cu care am stat de vorbă nu erau de acord că acesta ar fi drogat și violat tinere, după cum s-a susținut la procesul din New York.

1550507362039-IMG_4525
Un muncitor marchează un mac

Deși organizația infracțională a fost o sursă majoră de violențe de-a lungul celor trei decenii de existență, El Chapo a încercat să mențină pacea cât a stat în Mexic, chiar și atunci când era închis.

„Când el era aici, totul era calm și nu erau atâtea crime. După ce a plecat, crimele au explodat”, a zis Gonzales cu referire la luptele dintre grupurile diferite ale cartelului Sinaloa după extrădarea lui Guzmàn.

Fiii lui și co-fondatorul cartelului, Ismael El Mayo Zambada, s-au luptat cu Damaso López Núnez, fosta mână dreaptă a lui Guzmàn, pentru conducerea cartelului și teritorii, până când López a fost extrădat în Statele Unite, unde a depus mărturie împotriva lui Guzmàn. Plecarea lui din Mexic a însemnat victoria pentru El Mayo și „los Chapitos”, cum li se spune fiilor lui Guzmàn. Generația mai tânără e cunoscută pentru cruzime și lipsă de respect față de regulile vechi.

Eliminarea lui Guzmàn a coincis și cu doi dintre cei mai violenți ani din istoria Mexicului, despre care mulți au zis că au fost rezultatul luptelor interne pentru putere și controlarea rutelor de trafic. Tot în ultimii doi ani s-au înregistrat cele mai multe crime: 31 de mii în 2017 și peste 33 de mii în 2018, conform informațiilor guvernamentale.

Noul președinte al Mexicului, Andres Manuel Lopez Obrador, a declarat războiul împotriva drogurilor încheiat și a promis că se va concentra pe creșterea siguranței. Dar e greu de crezut că va reuși să facă asta fără să pună sindicatele criminale din țară cu botul pe labe.

Un lucru e sigur: industria fentanilului din Sinaloa și alte părți ale Mexicului e abia la început, iar grupările infracționale favorizează drogurile sintetice care sunt mai ușor și mai rapid de produs. El Chapo rămâne un erou local la el acasă și, deși fenomenul heroinei s-a încheiat, tradiția dictează că producția de maci și droguri pe bază de plante din Mexic va continua în paralel.

Sunt unii care susțin că eliminarea lui Guzmàn e o victorie a războiului împotriva drogurilor, dar situația de la fața locului îi contrazice.

Articolul a apărut inițial pe VICE UK.