Chestii

Cum e să-l întâlnești pe criminalul fiicei tale

S-a uitat în ochii mei și mi-a spus că îi pare rău. Dacă îl cred? Nu sunt sigură.
12.3.17
În dreapta: Chris Ochoa și Jeanette Popp, mama fetei ucise în 1998. Fotografie de Robert Gauthier/Los Angeles Times via Getty Images

Fiica lui Jeanette Popp, Nancy DePriest, a fost ucisă în 1988 în Austin, Texas, în timp ce lucra la Pizza Hut. Săptămâni mai târziu, poliția i-a arestat pe Christopher Ochoa și Richard Danziger. Ochoa a mărturisit în timpul interogării și a cerut sentința de închisoare pe viață pentru omor, în timp ce Danziger a fost condamnat pentru viol.

Mai mult de un deceniu mai târziu, Popp a aflat că ambii bărbați erau nevinovați și a decis să se întâlnească cu omul cu adevărat responsabil.


Voiam să mă sinucid atunci când fiica mea a murit. Aveam un pistol și încercam să-mi fac curaj, dar într-o zi sora mea mi-a dat o palmă și mi-a zis: „Vrei să treacă și mama noastră prin ce treci tu?"
Nu puteam să-i fac una ca asta.

Era un caz mare și publicul voia rezultate. Familia noastră voia rezultate. Țin minte că la proces Richard Danziger se holba la mine. El era foarte convins de nevinovăția sa. Dar de ce să-l fi crezut? Nu aveam niciun motiv să mă îndoiesc de poliție, detectivi și procuror. Nu mi-a trecut prin minte să mă îndoiesc de tot sistemul judiciar.

Publicitate

Doisprezece ani mai târziu, fratele meu m-a sunat în timp ce eram la job și mi-a spus să deschid televizorul. Era un procuror care anunța că au condamnat persoanele greșite. Am avut un șoc și m-am prăbușit pe un scaun. Eram absolut lividă că aflasem despre asta la televizor. Ce naiba fac ăștia? Tipul a mărturisit și a fost condamnat.

M-am certat la telefon cu asistenta procurorului și apoi i-am sunat pe avocații lui Ochoa și Danziger. Probabil se așteptau să fac scandal, dar eu voiam doar adevărul.

Mă simțeam oribil, de parcă ar fi trebuit să știu din prima că ceva nu era în regulă. Atunci când există o condamnare pe nedrept, familia victimei este din nou victimizată, pentru că treci din nou prin tot procesul de eliberare și condamnare și apoi stai și te întrebi: Cum naiba s-a întâmplat așa ceva?

L-am contactat pe Ochoa, care încă era în închisoare. Nu știam ce să-i spun, doar că îmi părea rău de ce se întâmplase și cât de prost mă simțeam față de suferința mamei sale, pentru că mamele știu de ce sunt în stare copii lor.

În ziua în care Ochoa a fost eliberat, am ținut-o de mână pe mama lui. Când judecătorul l-a eliberat, m-am ridicat în picioare și m-am dat la o parte ca ea să poată ajunge la fiul ei. Apoi am ieșit cu toții la masă. Am mâncat o friptură imensă cât toată farfuria. Mi-a încălzit sufletul să-l văd liber și cum mânca friptura aia. Mi-am dat seama că nu mai mâncase ceva bun de mult timp. Într-un final, l-am tras de o parte și l-am întrebat de ce a mărturisit. El mi-a spus că după atâtea ore în camera de interogare, fără apă și mâncare, a cedat.

Publicitate

Danziger a fost și el exonerat și eliberat, dar el fusese bătut de alți deținuți și rămăsese cu daune cerebrale. Nu l-am cunoscut niciodată. Acum, el are nevoie de îngrijire constantă și, într-un fel, încă e pedepsit pe viață.

Citește și:Cea mai complicată crimă din pasiune urmărită de FBI a fost comisă de-o femeie

Adevăratul criminal era un bărbat pe nume Achim Marino. El trecuse printr-o conștientizare religioasă în timp ce era la închisoare pentru o altă crimă și a mărturisit că mi-a omorât fiica. Pentru că nu mai aveam încredere în sistemul judiciar, știam că bărbatul ăsta era singura persoană care putea să-mi spună ce se întâmplase cu adevărat.

Am fost la închisoarea în care era și am stat la aceeași masă. El avea un aspect înfricoșător, avea tatuaje peste tot și o privire pătrunzătoare. L-am întrebat de ce mi-a omorât fiica, iar el mi-a spus că vocile interioare i-au spus că dacă o să facă un sacrificiu uman, atunci durerile de cap și vocile vor dispărea.

Când l-am întrebat dacă vocile au dispărut, el mi-a spus că nu. Apoi l-am întrebat dacă ea a spus ceva, la care mi-a răspuns că singurul lucru pe care a apucat să-l spună a fost: „Te rog, nu-mi face rău." L-am întrebat dacă s-a zbătut, iar el mi-a zis că nu. Apoi a mai adăugat că ea nu a știut că avea de gând s-o împuște.

Apoi s-a uitat în ochii mei și mi-a zis că-i pare rău. Dacă să-l cred? Nu sunt sigură.

El mi-a spus că ar prefera să fie executat decât să-și petreacă restul vieții într-o închisoare din Texas. Dar eu nu am putut sprijini asta. Trebuie să înțelegi: Marino are o mamă. Ea nu este responsabilă pentru ce-a făcut el și la ce ajută să o privez de fiul ei? Eu le-am spus jurnaliștilor: „Eu nu voi păta amintirea fiicei mele cu sângele acelui om." Ca să fiu sinceră, o parte din motivul pentru care i-am cruțat viața a fost din egoism. Personal, nu pot să particip la moartea unei ființe umane.

Am pășit pe treptele tribunalului și am spus publicului să cheme procurorul din partea mea. I-am rugat să nu impună pedeapsa cu moartea. O săptămână mai târziu, oferta nu mai era valabilă. „Îmi pare rău", i-am spus lui Marino. „O să fac tot ce-mi stă îmi putință ca să-ți salvez viața."

Achim Marino a primit o sentință de închisoare pe viață în 2002 pentru omuciderea din 1988 a lui Nancy DePriest. Una dintre cele patru sentințe pe viață emise.  El este încarcerat la închisoare Robertson din Abilene, Texas.

Traducere: Diana Pintilie

Citește mai multe despre închisoare:
Cel mai cunoscut turist sexual din lume se luptă să iasă dintr-o închisoare costaricană
Enciclopedia tatuajelor rusești din închisoare
Poliția din Mexic reține un român la închisoare fără motiv