FYI.

This story is over 5 years old.

Chestii

​Am disecat minionii alături de un biolog evoluționist

Dacă Minionii ar exista, ar avea o biologie foarte interesantă.
04 August 2015, 11:13am

Fotografie de Mike Pearl

Minionii sunt cele mai recente creaturi din cultura pop care au fost create cu scopul de a distra copiii și de a-i enerva pe tinerii adulți. Dar, spre deosebire de creatorii creaturilor Furby, de exemplu, creatorii minionilor nu se sfiesc să explice existența creaturilor galbene cu ajutorul biologiei.

Datorită unei campanii de marketing mai scumpă de opt ori decât bugetul filmului, ai șanse să te întâlnești la tot pasul cu o reclamă la Minions, dacă trăiești în lumea civilizată. Și având în vedere cifrele din box-office, se pare că minionii au un viitor luminos, așa că nu strică să-i analizăm puțin la microscop.

Din punct de vedere creativ, rețeta inventatorului Minionilor, Pierre Coffin, e dureros de evidentă: se ia o parte din extraterestrul din filmele Toy Story și o parte din Ewok din Întoarcerea Jedi-ului și gata. Ai obținut un Minion.

Dar ce sunt chestiile astea, de fapt?

Întrebarea „Din ce e făcut un minion?" poate părea absolut stupidă, ca și cum ai întreba unde e ascunsă Atlantida. Dar în loc să fluture o baghetă și să spună că Minionii sunt creaturi magice, creatorii lor îi prezintă ca pe niște aglomerări celulare din ocean, apoi ca pe niște creaturi terestre. Cu alte cuvinte, nu sunt fantezie: sunt un science-fiction ușor.

Mitul creației se solidifică rapid. Povestea oficială ne informează: „Au evoluat din niște organisme unicelulare galbene în ființele familiare pe care le cunoaștem și trăiesc pentru un scop comun: „să depisteze cel mai dezgustător stăpân din lume și să-și pună forțele în slujba lui." Afirmația asta contrazice un scurtmetraj oficial mai vechi, care susține că „suntem făcuți dintr-un ADN modificat". În orice caz, creatorii folosesc des cuvintele ADN și celule.

Apoi, săptămâna trecută, Pierre Coffin a elaborat și mai mult pe tema originii creaturilor: Sunt toate de sex masculin, nu se reproduc și sunt nemuritoare. Ca să aflu mai multe, m-am întâlnit cu expertul în ADN și biologul evoluționist T.Ryan Gregory, de la Universitatea Guelph din Canada. Iar dr. Gregory a fost dispus să ne ajute să găsim o explicație evoluționistă plauzibilă pentru ființele astea mici și colorate.

VICE: Dr. Gregory, am observat că minionii au fundulețe destul de pronunțate.
T. Ryan Gregory: Într-adevăr, au fundulețe pronunțate, nu te pot contrazice.

Aduc chestia asta în discuție cu un motiv. Înseamnă că, deși minionii sunt nemuritori, au totuși anusuri și, probabil, un tract digestiv.
Și au fundurile și gurile la capete separate, deci nu sunt ca anemonele de mare.

Deci anemonele de mare fac caca pe gură?
Da. Sau mănâncă cu anusul. Cum preferi.

Ok, mă bucur că vorbim despre nevertebrate. Minionii sunt vertebrate?
Mă foarte îndoiesc că ar fi vertebrate.

Imagine de pe Wikimedia Commons

De unde știm asta?
Din partea de început a filmului, în care par să evolueze independent din ceea ce pare a fi un organism unicelular. Iar apoi plutesc în starea aceea în timp ce vedem niște pești și vertebrate timpurii. Se pare că erau încă într-un stadiu incipient de dezvoltare pe când apăruseră vertebratele, așa că nu par să descindă din primele vertebrate.

Cum se explică faptul că sunt atât de umani deși sunt nevertebrate?
Au dinți și ochi care seamănă cu cei umani. Dar mai cunoaștem astfel de trăsături și la alte specii. Moluștele cefalopode au și ele ochi complecși, ca niște camere, dar au evoluat independent de vertebrate. Mai există și pun pește cu dinți aproape identici cu ai omului. Peștii sunt vertebrate, dar dinții aceia au evoluat independent de ai noștri. Probabil la fel stau lucrurile și cu Minionii.

Dar totuși, nu se mișcă de parcă ar avea coloană vertebrală?
N-ar fi așa de ciudat să aibă o structură internă de susținere care să semene cu oasele. Dar nu e necesar să aibă oase. Poți avea un corp destul de rigid cu membre care pot apuca lucruri și fără să ai oase. Gândește-te la o caracatiță, de exemplu.

Un alt animal cu trei degete. Via Wikimedia Commons .

Cred că asta ar putea explica și faptul că au trei degete. E destul de neobișnuit să vezi un alt număr decât cinci, nu?
Sunt și cai care aleargă pe un singur deget – le-au pierdut pe celelalte. Există specii de leneși cu trei degete și diverse alte animale care și-au redus numărul de degete pe parcursul evoluției. Dar se pare că minionii aveau trei degete de la început. Deci n-au descins din același grup ca vertebratele terestre; se pare că și-au dezvoltat independent niște chestii care seamănă cu degetele.

Deci se poate spune că au tentacule în loc de degete? Sau ceva de genul?
Da, e o posibilitate destul de mare. Nu avem dovezi să sugerăm că nu sunt niște grămăjoare de jeleu în loc de niște structuri scheletice complexe cu mușchi. Asta nu înseamnă că n-ar putea avea niște anexe destul de capabile și îndemânatice. O caracatiță poate deschide un borcan dinăuntrul lui și face tot felul de chestii, chiar dacă nu are oase.

Dar Minionii au păr. Asta nu-ți schimbă supoziția?
Mai sunt și alte animale marine cu păr, de exemplu anumiți crabi sau omizi. Și insectele au păr. Păianjenii au păr. Deci nu înseamnă că dacă au un pic de păr sunt neapărat mamifere.

Nu mai e nimic la ei care să-i asemene cu mamiferele, nu?
Am verificat și se pare că nu au buric sau sfârcuri. De obicei poartă salopete, dar uneori apar fără nimic în partea de sus și n-am văzut niciun sfârc. Deci nu există dovezi că ar fi mamifere.

Deci sunt o specie de nevertebrate marine care au început să se plimbe și să respire pe uscat. Nu e puțin ilogic?
Pare că au ieșit din apă și s-au mutat pe uscat în forma actuală. Ne face să ne întrebăm cum pot respira.

Corect. Cum de pot respira aer imediat ce au ieșit din ocean?
Poate că au mai avut experiențe cu uscatul sau au mai stat la suprafața apei. Poate înghit aerul, ca peștele cu plămâni. Nu m-ar mira să fie amfibii, deși par să fie total uimiți de noul teritoriu uscat descoperit.

Ar funcționa ochii unor alte animale marine pe uscat?
Dacă iei un pește și-l pui pe uscat, n-o să vadă prea bine. Are legătură cu proprietățile refractare are mediului. Practic, apa are același indice refractar ca și gelatina din ochii tăi, deci nu poți vedea clar cu ajutorul corneei și ai nevoie de lentilă. În cazul nostru, diferența în indicele refractar dintre aer și lichidul din ochi înseamnă că putem concentra o mare parte din lumină prin cornee și folosim lentila să ne focusăm la diferite distanțe.

Pentru asta or fi ochelarii minionilor?
Chiar mă întrebam dacă nu cumva ochelarii or fi plini cu apă. S-ar putea să fie doar ochelari de protecție, pentru că fac multă muncă industrială. Dar îi au pe ochi de când ies prima oară din apă. Deci s-ar putea să fie un mod de adaptare la vederea pe uscat.

Ai observat ce diverși sunt Minionii din punct de vedere fizic?
Unii au un ochi, alții au doi. Există diferențe de mărime și formă a corpului. Unii sunt mici și rotunzi, alții sunt mai lungi și subțiri. Unii au mai mult păr, alții mai puțin sau deloc. Dar unii oameni în mediul online au observat, de exemplu, că minionii cu un singur ochi tind să fie scunzi. Iar cei înalți au frizuri similare. Așadar, se pare că acestea sunt trăsături corelate.

Un tardigrad, o altă specie nemuritoare. Via Wikimedia Commons .

Apropo de gene, creatorul lor a zis că toți sunt nemuritori și de sex masculin. Are sens chestia asta pentru un biolog?
Ca să spui cuvântul masculin, trebuie să fi existat, la un moment dat, reproducere sexuală în istoria lor. Nu există sexe decât la speciile care au reproducere sexuală. Deci există gameți masculini și feminini. Există spermă și ovule. Sunt specii care și-au pierdut reproducerea sexuală și se reproduc doar asexuat, dar e vorba de femele care nasc alte femele; nu există masculi.

E greu să explici nemurirea din punct de vedere biologic?
Dacă sunt nemuritori, înseamnă că acumulează o grămadă de mutații. Vor avea ADN-ul afectat și va trebuit reparat cumva.

Ce ar putea distruge ADN-ul unui Minion?
Toți suntem afectați tot timpul. Suntem afectați negativ de razele UV sau de erorile reieșite din diviziunea celulelor. Astea se întâmplă oricum. Minionii există de foarte mult timp și sunt expuși factorilor mutagenici, iar aceste erori se acumulează. În reproducerea sexuală, amestecăm copii bune și copii rele de gene. Așadar, Minionii ar trebui să aibă enzime de reparare foarte bune ca să repare toate aceste greșeli.

Există o astfel de superputere în natură?
Deținătorul recordului „Forma de viață cea mai rezistentă la radiații" e o specie numită Deinococcus radiodurans. Supraviețuiește în condiții care ar distruge ADN-ul unui organism – rezistă la radiații foarte puternice. Are un sistem foarte bun de reparare a ADN-ului și repară greșeli care, altfel, ar putea fi fatale.

Există vreun alt mod prin care se poate evita distrugerea ADN-ului?
Minionii ar putea avea un fel de protecție, dar totuși nu au o culoare închisă, tipică mediilor cu radiații intense. Poate extrag ADN de la alte surse din jur, cum ar fi niște animale mici numite rotifere. Asta le permite să aibă genomi funcționali chiar dacă trăiesc foarte mult timp și nu își recombină genele. Ar putea fi un sistem mișto.

Există animale cu viață infinită?
Există meduze nemuritoare. Acestea revin la starea juvenilă și o iau mereu de la capăt.

Dar Minionii nu par să revină vreodată la starea juvenilă. Mai există vreun alt mod?
Există animale precum creveții sau maimuțele de mare care au un fel de ouă în stare de hibernare. Sunt incredibil de rezistente și supraviețuiesc secetelor.

Iar Minionii pot supraviețui și în Spațiu. Asta da rezistență.
Urșii de apă sau tardigradele au faze de hibernare în care sunt foarte rezistenți și pot supraviețui în spațiu. Nu avem încă dovada că Minionii pot face asta, dar cine știe. Poate că pot.

Deci cât de plauzibili sunt Minionii ca ființe?
Dacă ar exista, cred că ar avea o biologie foarte interesantă. Dacă sunt de părere că au șanse să evolueze vreodată? Nu, nu prea cred. Pe de altă parte, nici oamenii n-ar fi trebuit să aibă șanse să evolueze.

Urmărește VICE pe Facebook.

Urmărește-l pe Mike Pearl pe Twitter.

Traducere: Oana Maria Zaharia

Mai multe filme pe VICE:
Riri Coco transformă Bucureștiul într-un film de Wes Anderson
Există un festival de film pentru cei pe care-i excită bicicletele
Ăsta e cel mai tare film horror din ultimii ani