Chestii

Ceaiul de plante nu e chiar un medicament

Dar te poate ajuta, dacă n-ai așteptări foarte mari.
27.3.17
ceai
Fotografie via Pixabay

Crește imunitatea. Detoxifică. Arde grăsimile. Previne cancerul.

Astea sunt doar câteva dintre proprietățile ceaiurilor de plante. Și deși ceaiurile de plante au adesea beneficii pentru sănătate, astfel de reclame sunt de multe ori exagerate sau nefondate.

Ceaiurile de plante sunt folosite pentru proprietățile lor medicinale de milenii. Chinezii foloseau ceai de ginkgobiloba pentru îmbunătățirea circulației; egiptenii antici beau ceai de coriandru când aveau stomacul iritat sau tractul urinar inflamat. Mamele le dădeau copiilor ceai de mușețel pentru somn încă din Imperiul Roman.

Citește și: Am vorbit cu tinerii care le-au adus ceai gratis protestatarilor PSD și au fost huiduiți

Dar nu s-au făcut suficiente teste clinice pentru a confirma dacă aceste ceaiuri chiar au efectele pe care le pretind producătorii. Multe dintre beneficii sunt susținute de studii făcute pe animale sau pe culturi de celule în laborator. Cu alte cuvinte, nu sunt teste făcute pe oameni, a zis Diane McKay, profesoară la Școala Friedman de Știința Nutriției.

Din punct de vedere legislativ, textele acestor reclame trebuie să fie foarte specifice. Trebuie să fie despre efectul produsului asupra întregului corp și nu poate fi asociat direct cu beneficii pentru sănătate. Producătorii de ceai pot susține că produsul lor ajută la menținerea unei greutăți sănătoase, dar nu că te ajută să slăbești sau vindecă obezitatea, a notat McKay.

Publicitate

Să luăm, de exemplu, ceaiul de mentă. Din străbuni, știm că e bun pentru indigestie; companiile producătoare de ceai susțin că e un laxativ ușor. Nimeni n-a testat ceaiul, dar știm asta de pe teste pe animale, iar culturile din laborator au arătat că uleiurile din planta de mentă au un efect liniștitor asupra intestinelor și spasmelor musculare, a zis McKay. Așa că, dacă bei ceai de mentă, s-ar putea să profiți de aceste beneficii – uleiul e prezent în ceai, dar e diluat cu apă, așa că efectul va fi mai blând. În plus, nu ai nicio garanție că planta n-a fost crescută cu pesticide sau alte substanțe toxice care îți pot face mai rău decât parazitul intestinal care îți provoacă spasmele.

Citește și: Am băut ceai din fecale cu țăranii chinezi

Rezultatele studiilor de nutriție sunt uneori doar experimente pentru a testa medicamente noi. Standardul de aur pentru evaluarea oricărei substanțe e greu de aplicat pe alimente și băuturi pentru că produsul pe care îl testezi e compus din mai multe substanțe chimice și cercetătorii nu știu mereu care dintre ele e ingredientul activ. De asta e dificil de stabilit dacă beneficiile pentru sănătate se datorează produsului pe care îl testezi sau altui element din dietă.

Totuși, s-au făcut câteva studii despre ceaiurile din plante. McKay și colaboratorii ei au făcut unul ca să descopere dacă ceaiul de hibiscus poate scădea tensiunea. Au rugat 65 de adulți cu hipertensiune să bea trei căni de ceai de hibiscus pe zi timp de șase săptămâni. La sfârșitul experimentului, mulți dintre participanți aveau tensiunea mai mică. Tot n-au putut afla exact care dintre compușii plantei are acest efect, dar măcar au aflat sigur că funcționează. S-au descoperit rezultate similare și în cazul altor ceaiuri – ceaiul verde e asociat cu un risc mai mic de dezvoltare a cancerului colorectal sau de stomac, iar ceaiul negru poate reduce riscul bolilor cardiovasculare.

Publicitate

Și doar pentru că datele științifice despre ceaiuri sunt limitate, nu înseamnă că informațiile transmise de-a lungul mai multor generații sunt false. Cercetătorii din domeniul etnobiologiei și etnomedicinei analizează din perspective noi aceste tratamente străvechi ca să vadă dacă pot descoperi informații despre tratamente pe care medicina occidentală nu le cunoaște încă.

Așadar, ceaiurile din plante sunt valoroase pentru sănătatea ta. Dar e clar că multe companii producătoare promovează calități exagerate.

McKay spune doar să nu ai așteptări foarte mari când le consumi. „Ceaiurile din plante sunt un mod perfect de a te hidrata, dar nu trebuie să bei ceva ce nu-ți place în speranța că o să aibă vreun efect magic", a zis ea. A, și orice produs care se laudă că e detoxifiant e automat o minciună.

Dacă sună prea bine ca să fie adevărat, probabil că nu e.

Urmărește VICE pe Facebook.

Traducere: Oana Maria Zaharia