FYI.

This story is over 5 years old.

Chestii

Bărbatul care susține că nu va mai fi nevoit să mănânce niciodată va ajunge miliardar

Toți cei care au râs de Rob fie au devenit fanii lui între timp, fie îl invidiază.
8.8.13

Vi-l amintiți pe Rob Rhinehart? Sunt sigură că vi-l amintiți pentru că e greu să uiți un tip care supraviețuiește doar pe bază de vitamine de culoarea vomei. Acum câteva luni am scris despre Soylent, un înlocuitor de mâncare incredibil de nutritiv pe care Rob și-l prepara singur și care a fost unica lui sursă de mâncare timp de cinci săptămâni. Pe de o parte, semăna puțin cu sperma, pe de altă parte, Rob susținea că dacă-l bea în fiecare zi, nu va trebui să mai mănânce niciodată. Având în vedere că foametea e o problemă majoră în lume în momentul de față și că populația planetei va depăși 9 miliarde până în 2050, invenția lui Rob pare destul de importantă.

De când am vorbit cu el ultima oară, Rob și Soylent au devenit faimoși. Experții în nutriție l-au descurajat numindu-l un experiment periculos, ridicol, care poate provoca tulburări alimentare. Din fericire pentru Rob, suporterii Soylent au fost generoși: un proiect de strângere de fonduri pentru mixul lui inedit a reușit să strângă aproape 800 000 de dolari în mai puțin de o lună. Acum Rob e CEO la Corporația Soylent; hobby-ul lui s-a transformat în carieră. Echipa lui de administrare pare să fie compusă dintr-o grămadă de tocilari care vor să ia masa sub forma unui praf bej fără miros, dar poate că ei sunt cei care vor potoli foamea în lume.

Publicitate

Până acum au primit comenzi în valoare de 1 milion de dolari, deci nu glumesc când spun asta. M-am întâlnit cu Rob ca să vorbim despre Soylent, pe care unii îl numesc deja „viitorul alimentației”.

VICE: Salut, Rob. Ce s-a întâmplat după interviul nostru?

Rob: Mi-a explodat inboxul. Gmail m-a deconectat după ce am răspuns la 500 de mailuri într-o singură zi. De atunci Soylent a devenit o companie, iar oamenii au început să se gândească mai serios la viitorul alimentației.

Cum te-ai descurcat cu atenția din partea presei?

La început a fost foarte dificil. Am fost dintotdeauna introvertit și mi-a fost greu să mă expun tuturor. Dar am hotărât că asta va fi misiunea mea, așa că lucrez la asta. Pe internet toată lumea vorbește despre tine ca și cum n-ai fi în cameră.

Încă mănânci doar Soylent, nu? De cât durează și care sunt rezultatele?

Da, Soylent e exact ce căutam. A reprezentat cam 90 la sută din mesele mele timp de șapte luni. După ce am început să colaborăm cu dieteticieni și nuriționiști profesioniști, a căpătat și un gust mai bun și e mai sățios. Încă îmi fac analize săptămânal și alerg zilnic. Practic, sunt vegan și mă hrănesc foarte bine. Am dezvoltat multe obiceiuri bune de când mănânc Soylent și am aflat multe despre corpul meu.

Una dintre primele versiuni ale mixului Soylent.

Ce au spus primii cobai voluntari? Le place?

Am ales un grup foarte divers cu ajutorul unui sondaj pe care l-am făcut pe blog, la care am primit mii de răspunsuri. Bărbaților le-a plăcut din prima, dar cu femeile a fost mai dificil. Astăzi avem 50 de testeri beta. Îmi place să le citesc jurnalele. Mă bucur când văd ceva de genul: „Ziua 12: Mă simt ca Terminator.” Criticile au fost mereu superficiale. Oamenii sunt tot timpul superficiali când vine vorba de mâncare.

Publicitate

Ai mai adus schimbări mixului Soylent, acum că nu mai ești singurul care îl consumă?

Formula s-a schimbat. Produsul e nutritiv la nivelul optim, are gust și textură mai bună. Versiunea mea inițială era doar un prototip. Acum avem o versiune pentru bărbați și una pentru femei care ar trebui să acopere o plajă largă de gusturi. Recomand oamenilor să combine Soylent cu mâncarea obișnuită, dar pe mine personal, mâncarea normală mă face să mă simt mai obosit față de Soylent. Nu mi-a plăcut niciodată să gătesc, dar ingineria culinară, în schimb, e foarte distractivă. În momentul de față, mă miră să văd ce mănâncă oamenii ca să trăiască.

În ce fel e Soylent diferit față de alți înlocuitori alimentari de pe piață?

Multe lucruri susțin că îți dau calorii, dar nimic până acum n-a reușit să înlocuiască cu totul mâncarea obișnuită. Nu există, practic, înlocuitori de mâncare pe piață.

Unii oameni și-au exprimat îngrijorarea în legătură cu mărimea grupului de testeri și cu faptul că nu ai experiență în știința nutriției. Ce le spui celor care susțin că ceea ce faci e periculos?

Nimeni nu știe consecințele a 30 de ani de folosire a iPhone-ului, dar conform informațiilor pe care le avem despre el, putem spune că e în regulă. Sunt oameni care cred că orice e nou e periculos și alții care acceptă tehnologii noi fără să le testeze măcar. Eu vreau să încerc calea de mijloc. Soylent e complet sigur, aprobat de FDA și pare deja mult mai sănătos față de ce mănâncă un american sau un somalez de rând.

Publicitate

Ce părere ai despre lumea nutriției în general?

Oamenii sunt invadați din toate părțile de sfaturi proaste care se contrazic unele pe altele. Din păcate, nutriția e un domeniu în care toți se cred experți. Eu nu sunt și nici n-am nevoie să fiu. Scopul meu e să furnizez recomandările nutriționale care au fost deja dezvoltate de IOM, WHO și echipa noastră de nutriționiști pe cât de eficient posibil. E o chestiune de inginerie.

Mulți oameni s-au enervat când ai spus că Soylent e la fel de nutritiv ca și fructele și legumele.

Doar pentru că ceva e natural, nu înseamnă că e sigur sau sănătos și doar pentru că ceva e artificial, nu înseamnă că e nesănătos sau periculos. Uitați-vă în jurul vostru. Nimic din ce cumpărăm nu e natural. Tot ce e util are un design și e manufacturat. Și mâncarea ar trebui să fie la fel. Oamenii se tem de îndulcitori, când de fapt zahărul ne ucide. Se tem de conservanți când pierderile de mâncare sunt imense. McDonald's încearcă să facă mâncare cu mai puține calorii ca să lupte împotriva obezității, dar oamenii ce ingrediente care să sune natural. E frustrant să vezi asta. Ideea de mâncare adevărată e doar snobism. Toți avem dreptul să fim sănătoși, chiar și cei cărora nu le plac legumele.

Dacă produsul e aprobat, de ce crezi că oamenii încă se tem de el?

Frica dă naștere la povești mai palpitante – presa și televiziunea nu pot rezista să nu le construiască. Am creat Soylent parțial din dorința de a evita cacofonia de opinii și dezinformarea din jurul alimentației și a dietei. Îmi asum clar mai puține riscuri acum decât îmi asumam cu dieta anterioară. Oamenii se tem de ce nu înțeleg. Fiind clari și transparenți, vom reuși să convingem tot mai mulți oameni că ideea asta e importantă.

Publicitate

Nutriționiștii și alți critici par atașați de ideea de a mesteca și sunt nervoși că le-ai luat-o. Ești devotat ideii de mediu lichid sau crezi că Soylent ar putea căpăta și formă solidă (batoane, cereale etc)?

Putem face orice, dar lichidul e absorbit cel mai ușor de către corp. Oamenii au început să mestece ca să aducă mâncarea cât mai aproape de stadiul lichid.

Căcat, ai dreptate.

Unii dintre testerii noștri au menționat că mestecă gumă, deci poate că avem vreo dorință înnăscută de a mesteca chiar și atunci când nu ne este foame.

Ați avut o campanie de crowdfunding cu un succes enorm acum câteva luni. Cine a donat toți banii ăia?

Susținătorii noștri sunt incredibil de diverși. Sunt oameni de toate vârstele din toată lumea care susțin Soylent. Au multe motive să doneze: pentru sănătate, pentru ajutorarea celor din lumea a treia, pentru sustenabilitate, dar majoritatea chiar vor să economisească timp și bani. În Statele Unite, oamenilor nu le lipsesc fitonutrienții, ci timpul. Dacă le dai oamenilor oportunitatea să doarmă mai mult sau să aibă mai mult timp să-și termine treaba, faci mai multe pentru sănătatea lor decât dacă le-ai da un fresh de fructe. Sunt sigur că mulți oameni ar prefera să nu piardă timpul cu gătitul și mâncatul. Cu cât cheltuim mai puțin timp și energie ca să supraviețuim, cu atât progresăm.

Lucrezi și altundeva sau singura ta preocupare e Soylent?

Lucrez la Soylent non-stop. Primesc și salariu, ceea ce e mare lucru, deși oricum îl cheltui pe tot pe echipamente biologice.

Publicitate

Sună bine. Și ce urmează pentru cocktailul despre care Gawker a zis că arată exact ca sperma?

Eu văd Soylent ca pe o masă practică, zilnică, care oferă toți nutrienții de care ai nevoie. Cred că oamenii vor crea tot mai multe mâncăruri recreaționale tot mai frumoase și mai aromate decât cele obținute din natură, și așa îi vom ușura povara mediului înconjurător. E o diferență între a mânca și a lua cina și ambele vor fi îmbunătățite de știință.

Numele Soylent a enervat criticii online. Te-ai gândit vreodată să-l schimbi?

Noi încercăm să creăm o mâncare universală pentru mase. Cred că e un nume destul de potrivit. Și transmite și mesajul că ăsta nu e un brand de lux. Trebuie să fie practic și eficient. Deja există destule alimente elegante și luxoase. Acesta nu e unul dintre ele.

Cum a fost să pui bazele corporației Soylent, mai ales că ești nou în domeniu?

Ca inginer și antreprenor, m-am pregătit pentru asta toată viața. Fiecare idee pe care am încercat-o a fost puțin mai bună decât cea anterioară. Soylent nu e un succes venit peste noapte. Toată viața am încercat să creez ceva util pentru ceilalți. Nu mi-am imaginat niciodată că va arăta așa, dar îmi place cum arată. E palpitant să lucrezi la ceva cu atât de mult potențial și sunt pregătit să merg până la capăt.

Ce zici? Putem face o înțelegere prin care, dacă devii miliardar, primesc un milion de dolari pentru că datorită interviului meu s-a auzit de ideea ta? E așa, o idee jumătate profesională, jumătate distractivă.

Publicitate

N-am dorința de a deveni miliardar, dar vreau ca compania mea să aibă succes. În viitor, când Soylent va fi un imperiu al cercetării, comercial și umanitar și va valora miliarde de dolari, o să-ți cumpăr ceva drăguț care să amintească de nostalgia vremurilor trecute: o roșie, de exemplu.

Am înțeles. Bine, batem palma.

Urmăriți-o pe Monica pe Twitter: @monicaheisey

Traducere: Oana Maria Zaharia

Citește și Bărbatul care nu vrea să mai mănânce niciodată