Publicitate
Sănătate

Ce s-ar întâmpla dacă ai vrea să fumezi iarbă pe Marte?

Răspunsul la întrebarea pe care nu ți-ai pus-o niciodată.

de Mark Hay; translated by Miriam Cihodariu
04 Mai 2019, 10:25am

Imagine: Evan Dalen / Stocksy 

Articolul a apărut inițial pe VICE US

Pentru mai mult de un secol, oamenii au tot visat la un viitor ipotetic pe o planetă Marte colonizată. În timpul ăsta, am reușit să vizualizăm tot, de la practicalitățile de detaliu necesare pentru instalarea unui habitat în care oamenii pot trăi pe planeta roșie – oamenii de știință au experimentat intens cu simulări în ultimii 40 de ani – până la inovațiile politice și sociale pe care le-am putea introduce. Însă în ciuda întregii energii creative pe care specia noastră a investit-o în aceste vise de colonizare inter-planetară, încă nu am analizat cum trebuie un aspect crucial al viitoarei noastre existențe pe Marte: cum ar fi să fumezi un cui pe Marte?

Asta ar putea părea o întrebare absurdă având în vedere că, în ciuda tot tam-tam-ului făcut de oameni precum fondatorul SpaceX Elon Musk, cel mai probabil nu vom coloniza planeta Marte prea curând sau poate chiar niciodată. Și chiar dacă reușim să punem până la urmă bazele unei colonii pe Marte, acea așezare va fi restrânsă și fragilă, spune Mark Shelhamer, profesor de otolaringologie la John hopkins University și expert în efectele spațiului asupra corpului uman.

Shelhamer, care este și fostul om de știință principal pentru cercetarea umană din cadrul NASA la Johnson Space Center în Houston, Texas, afirmă că „acei coloniști ar avea de îndeplinit cerințe și misiuni atât de critice, încât nu-i văd ingerând ceva care să le afecteze voit abilitățile mentale și astfel capacitatea de a răspunde cum trebuie la o situație de urgență.” (Acesta e același motiv pentru care Neil deGrasse Tyson le-a spus reporterilor acum câteva luni că ar fi o idee extrem de proastă să fumezi iarbă în spațiu.)

Există însă motive pentru a explora întrebarea: unii cercetători prevăd că e aproape sigur ca cineva, la un moment dat, să încerce să aducă puțin canabis pe Marte, conform lui Mike Dixon, profesor la Universitatea din Guelph, care studiază sisteme de producție a mâncării pentru explorările spațiale.

Forțele guvernamentale sau de afaceri care vor sta în spatele eforturilor de colonizare ar putea încerca să o introducă drept medicament, din moment ce utilitatea canabisului pentru un spectru terapeutic larg devine din ce în ce mai clară pe Terra. Shelhamer zice că ar putea fi interesați în mod special de potențialul său de gestionare a anxietății date de perioadele lungi de izolare și de călătorit pe distanțe lungi în spațiu, precum și de viața într-un habitat compact pe Marte, dacă într-adevăr canabisul continuă să arate un potențial frumos din acest punct de vedere – deși el crede că e o ipoteză nu foarte probabilă pentru viitorul apropiat.

Oamenii de știință ar putea, de asemenea, să pună presiuni pentru a aduce canabisul pe Marte sau chiar să strecoare ilegal câteva semințe acolo, în căutarea intoxicării ca recreere, spune Dixon. El menționează că a făcut lobby pentru și a reușit să obțină includerea orzului pe lista de cultivări propuse pentru explorările spațiale umane, în mod explicit pentru a le permite coloniștilor să își distileze alcool. Vizionarii în agricultura extraterestră, precum Karin Kloosterman, care a fondat Mars Farm Odyssey și care lucrează în sectorul canabisului legal, spune că a cultiva iarbă ar fi mult mai ușor să cultivi orz, mai ales în primii ani de la fondarea unei colonii.

Iarba ar putea crește în spațiu?

Indiferent de motivul pentru care canabisul ar fi adus pe Marte, e destul de sigur de presupus că oamenii de acolo ar prefera să îl cultive acolo decât să îl importe de pe Pâmânt, din moment ce a importa orice va fi extrem de scump. Marte este un mediu deosebit de ostil pentru oricine și orice vine de pe Pământ, iar a reconstrui atmosfera și peisajele pentru a fi mai prietenoase cu pământenii este încă o idee complet SF. Așa că toată cultivarea de canabis ar trebui să aibă loc în habitaturile închise și controlate construite pentru coloniști pentru locuire.


Vezi și:


Toți experții cu care am vorbit sunt de acord că în acele mici bule cultivarea de iarbă ar arăta la fel cum arată și pe Pământ – în sere sau într-un cadru hidroponic – dar cu un sistem extensiv de gestionare și reciclare a apei, a solului viabil și a nutrienților pentru plante. (Chiar dacă Marte are apă și sol, nu știm încă dacă sunt sigure pentru folosirea în agricultură, și cu atât mai puțin pentru a fi consumate de oameni sau a veni în contact direct cu ei.)

Dar chiar și într-un mediu control și asemănător cu Pământul, tot ar putea să mai fie câteva obstacole în calea cultivării canabisului. Nu putem crea gravitație artificială constantă și de încredere, de exemplu, iar Marte are doar aproximativ o treime din gravitația Pământului. Asta probabil că nu va avea efecte adverse asupra fiziologiei canabisului sau al oricărei alt tip de plantă, spune Dixon. Plantele sunt șocant de adaptabile la condiții de mediu extrem de variate: în experimentele lui, multe plante cultivate se descurcă bine în mai puțin decât o zecime din presiunea atmosferică de pe Pământ, de exemplu.

Cu toate acestea, diferențele gravitaționale ar putea complica alte lucruri, precum schimbul de gaz dintre suprafața frunzelor și aerul din jur, spune el. S-ar putea să descoperim și că întâmpinăm probleme în a bloca toată cantitatea de radiații care lovește planeta Marte în mod normal, o planetă fără aceleași câmpuri magnetice de protecție ca Pământul – iar asta ar putea avea consecințe genetice neprevăzute pentru orice cultivăm acolo. De altfel, sunt multe complicații care pot apărea și la primii coloniști, având în vedere cât de puține înțelegem până în prezent despre viața pe Marte.

Din fericire, subliniază Dixon, până când vom ajunge să cultivăm canabis pe Marte, cel mai probabil vom fi rezolvat majoritatea obstacolelor legate de gravitație, radiații și altele care vor mai apărea pe parcurs, din moment ce vom fi depus deja o groază de efort pentru a reuși să găsim cea mai bună formulă pentru a cultiva diverse alte recolte vitale în habitatul de pe Marte, cu plante mai importante decât canabisul.

Atât timp cât cercetătorii vor reuși să dea de capătul problemei legată de cum să facem agricultura în general să funcționeze pe Marte – o perspectivă în legătură cu care cei ca Dixon sunt destul de sceptici – atunci probabil că putem să creăm și sisteme prin care putem crește canabisul în așa fel încât să ajungă la o formă similară, dacă nu identică, cu cel crescut în fermele de pe Pământ.

Cum poate fumatul de iarbă în spațiu să îți afecteze corpul?

Folosirea ierbii de pe Marte ar putea avea alte efecte acolo decât pe Pământ. Gravitația redusă este relativ lipsită de consecințe pentru plante, însă are un impact uriaș asupra corpului uman, afectându-ne densitatea mușchilor și a oaselor, presiunea sângelui și numărul de celule roșii din el, ritmurile de somn și multe altele – chiar și atunci când facem ca toate celelalte variabile din mediul nostru să fie cât mai asemănătoare cu condițiile terestre.

Nu știm încă în totalitate cum ar interacționa aceste schimbări cu efectele cunoscute ale canabisului, spune Shelhamer. Nu știm nici cum ne pot fi afectate creierele și felul în care reacționează ele la substanțele din canabis de către nivelurile de radiație de pe Marte, chiar și filtrate de scutul inerent adăposturilor închise. De asemenea, gravitația mai scăzută decât cea de pe Pământ pare să scadă tensiunea sangvină.

Mitch Earleywine, cercetător la Universitatea de Stat din New York, Albany, și membru al consiliului de consultanță pentru grupul de promovare a reformei legii canabisului NORML, care a analizat de multă vreme canabisul, a argumentat că substanțele din canabis tind să ne scadă tensiunea, deci putem fi destul de siguri că „fără intervenții complicate, cuiul tipic va face probabil tot grupul să leșine, ceea ce face ca potențialul distractiv de a putea să sărim vertical doi metri și jumătate în sus fără prea mare efort să nu mai fie chiar atât de mișto”.

Dincolo de aceste calcule de fizică pură, Earleywine suspectează și că psihologia vieții în habitatul de pe Marte ar putea să facă experiența relaxării după un cui mai dură și mai puțin plăcută. „Izolarea nu prea e un partener bun pentru experiența intoxicării cu canabis”, explică el. „Oricine care are o tendință de a sta cu gândurile sale va avea nevoie de lucruri care să-l distragă cât mai bine de la asta pentru a evita să alunece într-o spirală depresivă legată de sentimentul că este singur și lipsit de dragoste” tocmai pe Marte.

S-ar putea să rezolvăm o parte din aceste potențiale probleme creând noi standarde și cadre pentru consumul de canabis pe Marte. De exemplu, dacă trecem în principal sau total la formele comestibile de canabis, asta ar putea să rezolve toate problemele gravitaționale legate de capacitatea plămânilor noștri de a procesa fumul de iarbă – și probabil că ar fi și mai sigur decât să fumăm într-un mediu delicat și închis. (Deși, pe de altă parte, nu am studiat nici formele comestibile de canabis suficient pentru a ști cum ar putea forma asta de consum să interacționeze cu variabilele vieții de pe Marte.)

Dar nu vom putea să prevenim toate modurile în care condițiile de pe Marte ne pot afecta când consumăm canabis până când nu știm mai multe. Nu despre planeta roșie, ci despre iarbă.

Canabisul, subliniază Dixon, este o substanță complicată, cu peste 500 de compuși, dintre care peste 140 sunt canabinoide, „iar noi știm un pic despre două sau trei dintre ele”. Odată ce înțelegem mai multe despre cum fiecare din ele ne afectează, atât izolat, cât și în combinație cu alți compuși din canabis, am putea atunci să modificăm puțin planta în așa fel încât să fie mai compatibilă cu viața pe Marte – de exemplu, pentru a reduce efectele sale asupra presiunii sangvine.

Controlul incredibil de granular asupra mediului, asociat cu agricultura marțiană, ar face destul de ușor, sau măcar ceva de rutină, să putem controla mai bine calitățile unei tulpini și ale unei culturi. Tulpinile de iarbă cultivate în stilul de pe Marte ar putea apoi ajunge să fie mai sigure și mai adaptate unei nevoi date decât sunt în prezent majoritatea culturilor moderne de pe Pământ.

Dacă putem ajunge la acest nivel de înțelegere și control asupra compoziției și cultivării plantei de canabis, atunci am putea să reușim să livrăm coloniștilor de pe Marte o experiență extatică asemănătoare cu cea de pe Pământ. Sau am putea să descoperim că, prin efortul de a evita complicațiile date de mediul de pe Marte, ajungem să creăm o nouă senzație de high, care să nu semene cu nimic ce am simțit pe Pământ până acum. E greu de spus acum exact cum va fi experiența de a te droga pe Marte, în acest stadiu embrionar al explorării planei și al cercetărilor legitime pe canabis. Măcar putem spune că dacă oamenii au un viitor pe Marte, atunci avem probabil un viitor destul de sigur și consumând iarbă în mod responsabil în habitatul marțian.