Chestii

China vrea să renunțe cu totul la banii cash

Experții cred că nu va mai trece mult până când China, prima țară care a introdus banii de hârtie, va deveni prima țară care renunță la banii cash.
12.5.17
Fotografie de Aurelien Foucault

Într-un sex shop din districtul Sanlitun din centrul Beijingului, o plăcuță cu un cod QR e plasată strategic lângă un dildo roz numit Super Emperor și lângă o pompă pentru clitoris. Nu trebuie decât să scanezi codul cu telefonul și pleci cu produsele din magazin.

Și chioșcul de tutun de peste stradă acceptă plăți cu telefonul. Coada se micșorează foarte repede: oamenii scanează un cod cu telefonul și au plecat cu țigările.

Publicitate

Toate barurile din Sanlitun, atât alea elegante, cât și bodegile, acceptă și cash, dar și plata prin aplicații ca WeChat și Alipay. Și taximetriștii acceptă plata prin smartphone.

La câteva zile după ce am făcut fotografia într-un sex shop din Sanlitun, magazinul a fost demolat pentru că nu avea aprobare de construcție. Magazinul accepta plata prin smartphone. Fotografie de Aurelien Foucault.

Nimeni din zonă nu folosește bani gheață pentru jucării sexuale sau orice altceva. În mare parte datorită tehnologiei financiare înfloritoare din China, fenomenul recent de plăți efectuate cu telefonul din țară a pus banii gheață pe lista lucrurilor pe cale de dispariție, alături de pangolin.

„Aproape orice restaurant, magazin și bar acceptă WeChat sau Alipay acum", a zis Yuhan Xu, o cercetătoare radio din Shanghai în vârstă de treizeci de ani care își plătește toate cumpărăturile cu telefonul de la începutul lui 2016.

Citește și: China crește mango îmbunătățit în spațiu

„Poți să cumperi și clătite de la chioșcuri cu el, a zis ea. „N-am nevoie să am bani la mine." Mulți experți cred că n-o să mai dureze mult până când China, prima țară care a introdus banii de hârtie, va deveni prima care o să renunțe la ei. Dar când o să se întâmple asta?

*

Din populația Chinei, de 1,35 miliarde de locuitori, 710 milioane sunt utilizatori de internet. Rezultatele unui sondaj efectuat de ziarul Beijing Youth Daily și publicat în luna martie, a descoperit că, la fel ca Xu, șaptezeci de procente dintre utilizatorii de internet nu consideră banii gheață necesari.

Aplicațiile care alimentează acest trend sunt WeChat și Alipay. Lansată în 2011, WeChat e o aplicație multifuncțională bazată pe un sistem de mesagerie care incorporează elemente de WhatsApp și Twitter. Aplicația e fenomenal de populară în China – majoritatea utilizatorilor de WeChat, în număr de 889 de milioane, locuiesc în China. Se pare că pe utilizatorii chinezi de aplicații nu-i deranjează să-și dea informațiile personale companiilor. Sunt obișnuiți să fie spionați de autorități.

Mulți experți prezic că China va renunța cu totul la banii cash în cinci până la 12 ani. Dacă vrei să-ți iei țigări în Beijing, asigură-te că ai baterie la telefon. Fotografie: Aurelien Foucault

În august 2013, a fost introdusă funcția de plată WeChat; plățile cu telefon în magazine au fost lansate în septembrie 2014. WeChat le permite utilizatorilor să-și asocieze contul de WeChat cu contul bancar; pot cheltui bani prin aplicație în magazinele fizice și online – în magazinele irl, de obicei prin scanarea codurilor QR - și pot transfera fonduri către alți utilizatori. Auzi foarte des în restaurantele din Beijing „Îți trimit eu partea mea pe WeChat", când doi prieteni au luat masa împreună.

Tencent a zis că peste șase sute de milioane de utilizatori îi folosesc serviciile, care includ și plata prin WeChat; Reuters a estimat că prin aplicație s-au efectuat, în 2016, plăți în valoare de 556 de miliarde de dolari. Alipay, care funcționează similar cu WeChat Pay, are aproximativ 270 milioane de utilizatori lunari activi și 175 de milioane de tranzacții în fiecare zi.

Publicitate

E greu să nu observi schimbarea. La ora prânzului, în Beijing, toți clienții ies din restaurante cu un simplu bip, fără să mai aștepte după note de plată și rest. Codurile QR sunt imprimate pe carduri și lipite pe standurile cu mâncare din fața stațiilor de metrou. În provincia estică Shandong, bucătarii stradali au la gât coduri QR. Dacă n-ai mărunt, nicio problemă: scanează codul și ți-ai plătit sandvișul.

Citește și: China folosește mii de oameni care să-i scrie o Wikipedia proprie

Acum ne aflăm într-un punct de turnură, a zis Rhia Liu, 25 de ani, analist la China Tech insights, o organizație care face cercetări pentru Tencent. „Tânăra generație n-a citit un ziar de hârtie niciodată și în viitor nu vor folosi niciodată bani cash."

Luna trecută, China Tech Insights a publicat un raport după ce a efectuat un sondaj printre utilizatorii chinezi de WeChat, care sublinia creșterea numărului de plăți făcute cu mobilul. A descoperit că în 2015, 65 de procente dintre utilizatori cheltuiau mai puțin de cinci sute de yuani (73 de dolari) pe lună prin WeChat Pay, dar în 2016, cifra a scăzut sub patruzeci de procente. Patruzeci și cinci de procente dintre utilizatori au zis că folosesc WeChat Pay ca să nu mai umble cu bani după ei, șaizeci de procente au zis că îl folosesc pentru că e mai rapid și 55 de procente că l-au ales pentru că le e mai ușor.

„Practic, oamenii își trăiesc viața pe telefon în China", a zis Ben Cavender, analist la China Market Research Group. „În comparație cu Statele Unite, China se bazează mai mult pe telefoane. Oamenii petrec deja foarte mult timp pe telefon, e logic să vrea să aibă toate instrumentele de care au nevoie în același loc."

E aproape imposibil să găsești un vânzător stradal care să nu accepte plata prin telefon în Beijing în ziua de azi. În afara capitalei, cerșetorii au coduri QR la gât ca să accepte donații digitale. Fotografie: Aurelien Foucault

Dacă te uiți la natura unică, foarte controlată, a mediului online din China, înțelegi de ce societatea chineză a început să nu mai folosească bani cash. Multe rețele sociale și aplicații de mesagerie sunt blocate în China prin Marele Firewall, ceea ce înseamnă că firmele chinezești precum WeChat nu au concurență pe piață.

În timp ce, în multe țări, utilizatorii folosesc mai multe aplicații pentru diverse servicii – Instagram pentru photo sharing, WhatsApp pentru mesaje cu prietenii, Twitter pentru mesaje publice – în China toate astea se fac printr-o singură aplicație, WeChat. Înlocuirea funcției de plată printr-o aplicație deja atât de populară a făcut trecerea de la cash la plată prin smartphone foarte ușoară.

Majoritatea plăților prin telefon din China se fac pentru mărunțișuri ca sandvișuri, băuturi și reviste. Dar oamenii au început să cumpere și lucruri din ce în ce mai importante prin telefoane. Fotografie: Aurelien Foucault

Creșterea numărului de plăți prin WeChat, atât online, cât și fizic, a catalizat procesul de renunțare la banii de hârtie. China are un mediu online comercial înfloritor – anul trecut, vânzările online efectuate au fost estimate la nouă sute de miliarde de dolari.

„Tot mai mulți oameni își vând produsele online prin intermediul unor companii ca Alibaba", a zis Zennon Kapron, fondatorul firmei de analiză a pieței Kapronasia. Compania colaborează cu Better Than Cash Alliance, o rețea de companii și organizații guvernamentale cu sediul la Națiunile Unite care promovează tranziția de la cash la bani digitali.

Citește și: China vrea să crească păduri în blocuri ca să scape de poluare

„Dacă analizezi platforme ca Taobao și T-Mall, vei vedea că numărul de mici companii care își vând produsele sau serviciile online e imens", a zis Kapron. „Poți fi un mic vânzător de condimente din Xinjiang și ai expunere în toată China."

„Avem o tânără generație foarte adaptată la online și conectată la telefoanele mobile și antreprenori incredibil de inteligenți care vin pe piață cu soluții foarte interesante care schimbă obiceiurile consumatorilor", a adăugat Kapron. „Toate astea au făcut posibilă îndepărtarea din ce în ce mai rapidă de banii cash."

Publicitate

*

Întrebarea e: când vor fi înlocuite definitiv bancnotele și monedele din China cu marea pușculiță din cer? Estimările analiștilor cu care am vorbit plasau schimbarea între cinci și 13 ani. Liu, analista de la China Tech Insights, a ajuns deja în punctul acela.

A zis că ultima oară a folosit cash cu o săptămână în urmă, și asta doar pentru că anumite stații de metrou din Beijing nu acceptă plata prin smartphone. Până și chiria o plătește prin telefon.

Kapron estimează că, până în 2030, China fi renunțat total la cash. A adăugat că procesul se va accelera când guvernul central va anunța că scopul său e o societate fără bani cash, ceea ce el crede că ar avea sens pentru țară, din punct de vedere economic.

„Toate guvernele lumii vor să renunțe la cash", a zis el. „Banii sunt costisitori de produs și nu conferă nici transparență, nici siguranță. China va încuraja sigur banii digitali."

Tot mai mulți oameni din Beijing nu mai simt nevoia să ia cu ei bani, așa că standurile de mâncare trebuie să accepte plata prin coduri QR ca să supraviețuiască. Fotografie de Aurelien Foucault.

Wang Pengbo, analist financiar la firma de cercetare Analysys, prezice că China va renunța total la cash în cinci până la zece ani, iar ăsta e un lucru pozitiv pentru afaceri, pentru guvern și pentru public.

Pe lângă faptul că ușurează tranzacțiile pentru firme, renunțarea la cash reduce și costurile de gestionare a banilor pentru firme și bănci. Și politicienii corupți ar avea de câștigat, pentru că e mai ușor să furi prin trazacții digitale decât să cari serviete cu bani. Banii falși, la ordinea zilei în China, vor fi o problemă a trecutului.

„China e deja cea mai mare societate care operează fără cash; acum poți merge fără bani la tine în marile orașe", a zis Wang. „Banca centrală și guvernul promovează din greu comerțul online și tranzacțiile fără cash."

Dacă mai ai nevoie de dovezi că Beijingul va renunța complet la cash, plimbă-te prin centrul orașului și vezi de câte ori scanează oamenii din jurul tău produse cu telefonul.

„Am citit acum câteva zile un articol despre un hoț care a spart trei magazine la rând", a zis Wang. „N-a avut ceva, doar câteva sute de yuani."

Cât să-și cumpere un dildo Super Emperor.