FYI.

This story is over 5 years old.

Știință și tehnologie

Sunt pisicile spioni extratereştri?

Uite de ce pisicile nu îţi molestează creierul cu tentacule în timp ce dormi.
1.11.14

Ai pisică. Există o teorie foarte circulată pe net demnă de atenţia ta. Nu, nu e aia care spune că paraziţii din fecalele pisicii te transformă într-o babă nebună, deşi şi aia e alarmantă. E mai nasoală ca aia.

Pisicile domestice s-ar putea să fie santinele extraterestre trimise să ne spioneze şi să raporteze ce află către nava-mamă. Sau după cum au spus unii adepţi ai teoriei conspiraţiei, ei sunt un fel de camere video extraterestre care ne urmăresc fiecare mişcare.

Mă rog, poate. Noi iubim teoriile noastre ale conspiraţiei şi e destul de probabil ca asta să fie doar una din multe. Un sondaj arată că 51% din americani cred că asasinarea lui Kennedy a fost o conspiraţie, 15% cred că „guvernul sau mass-media foloseşte o tehnologie care le controlează mintea prin televizor," iar patru % cred că nişte reptilieni cameleonici controlează guvernul.

E greu să analizezi cât de bine prinde teoria cu pisicile fără să ai instrumentul de măsură adecvat (dacă l-ai găsit, te rog spune-mi). Ai presupune că nu prea mult. Totuşi patru % mi se pare mult pentru teoria cu reptilienii şi, conform aceluiaşi sondaj, 29% dintre americani cred în extratereştri şi 14% cred în Bigfoot, aşa că nu se ştie câţi se tem de pisici în zilele noastre.

Ca toate teoriile conspiraţiei şi cea cu pisicile ca spioni este extraordinar de bine construită şi se bazează pe câteva adevăruri şi pe nişte ambiguităţi actuale. Până la ce punct e pe bune? Noi la Motherboard am analizat toate premizele punct cu punct. Un utilizator al forumului britanic Digital Kaos, numit „RedSpider" a rezumat toate cunoştinţele pe această temă. Eu i-am preluat lista (editată evident) şi am scris îngroşat punctele originale.

Iată doveziile, ca să decizi singur:

1. Nu există documetaţie înaintea celei din Egiptul antic care să menţioneze existenţa pisicilor. Iar acolo erau venerate ca daruri de la zei.
Ca în orice teorie de genul ăsta, aceste premize sunt în mare adevărate, dar sunt şi disputabile. Ca să aflu mai mult i-am scris lui Ryan Haupt, un paleontolog de la Universitatea din Wyoming care, după cum a spus într-un interviu mai vechi, „studiază viaţa animalelor prezentului pentru a înţelege mai bine cum erau strămoşii lor care au dispărut." El mi-a spus că Egiptul este cea mai probabilă zonă de origine a pisicii domestice, dar a punctat faptul „c-au fost găsite schelete de pisici şi-n alte situri."

Exportul pisicilor domestice era ilegal în Egipt, conform Wild Cats of the World, o carte scrisă de Mel şi fiona Sunquist, care explică de ce ele nu apar în izvoarele istorice ale altor civilizaţii până la mii de ani după apariţia lor în Egipt. Oasele de pisică descoperite în alte zone nu dovedesc că animalele erau domestice sau nu. După Haupt cel mai probabil erau sălbatice.

Haupt: „Când ne uităm doar la schelete, e imposibil să ne dăm seama când au încetat pisicile să fie animale sălbatice şi când au devenit domestice."

Cât despre partea cu veneratul lor, chestiunea e mai complicată decât o spun conspiraţioniştii. Pisicile erau întradevăr preaslăvite de egipteni şi erau iubite ca animale de casă. Erau jelite ca membri ai familiei când mureau. Erau îmbălsămate şi înmormântate în acelaşi fel ca stăpânii lor. Cimiterele de pisici au fost construite pe malurile Nilului. Pedeapsa pentru uciderea uneia era moartea. Dar pisicile nu erau văzute doar ca nişte daruri de la zei. Unii dintre zeii egipteni, precum Bastet, zeiţa bucurii şi a iubirii, erau pisici. Un papirus antic îl arată pe Ra, zeul soarelui ca o pisică pătată înarmată cu nişte cuţite.

Am încercat să-l contactez pe mail pe Giorgio Tsoukalos, expertul favorit al tuturor în domenii de genul ăsta, care teoretizează pe Ancient Aliens şi a fondat Legendary Times Books, dar n-a vrut să-mi răspundă.

2. Oamenii de ştiinţă nu înţeleg torsul pisicii şi nu pot determina cum produce animalul acest sunet. (Feedback, nu?)
Nu-s prea sigur ce voia ăla să spună prin „Feedback, nu?", dar presupun că zicea că torsul pisicii e un fel de feedback de transmisie, precum cel pe care-l face un mobil când îl apropii de o boxă pornită. Oricum afirmaţia mai largă e iar parţial adevărată.

Am făcut o documentare pe internet pentru asta. Se zice foarte des pe net că cercetătorii n-au înţeles de ce pisicile torc, dar asta spune numai jumătate din poveste. E adevărat că pisicile nu au niciun organ special pentru tors, dar zoologii au găsit totuşi câteva răspunsuri, după cum vezi şi-n articolul ăsta din WebMD:

Un oscilator neural (din creier) transmite nişte mesaje către laringe şi le face să pulseze la rată între 25 şi 150 de vibraţii pe secundă (Hz). Asta provoacă o bifurcare a corzilor vocale în timpul respiraţiei - o vibraţie unică felinelor.

O expertă în comportamentul animalelor, Karen L. Overall, numeşte acest fenomen „muzica de operă a pisicilor." Dar acel tors este pe o frecvenţă atât de joasă încât ajungem să-l simţim la fel de uşor cum îl auzim.

L-am contactat pe medicul veterinar Ken Simpson, de la Spitalul de Animale Monon, Indianapolis, ca să-l întreb ce spun ultimele descoperiri din domeniul lui. Apropo, tipul e unchiul meu. El mi-a spus că „fiziologia lor rămâne o dilemă," dar veterinarii au făcut mai multe descoperiri despre acest fenomen în ultimii ani.

El mi-a spus: „Din punctul meu de vedere torsul este o metodă de comunicare. Laringele se dilată cu sânge din cauza entuziasmului provocat de stimularea prin mângâiere. După cum îi iese aerul din laringe, se produce vibraţia care generează acel sunet. Am auzit şi că mişcările diafragmei deasupra ţesutului pulmonar contribuie la sunetele din tors. De exemplu eu am văzut că pisicile care suferă de astm sau au plămânii inflamaţi tin să toarcă mai gălăgios."

„Există dovezi că purtarea lor este ceva ce se învaţă." El mi-a dat ca exemplu o pisică surdă care nu era în stare să toarcă. Alt pacient de-al său a fost un motan care avusese meningită când era pisoi şi nu era în stare să înveţe nimic, aşa că nici el nu torcea. Studii de caz de genul ăsta tind să sugereze că torsul pisicilor este strâns legat de creier, iar Simpson a spus că „nu există niciun motiv să credem eronată teoria oscilării neurale."

Totuşi există un punct unde cunoştinţele lor se plafonează: Ce este această oscilaţie neurală? De ce există acest fenomen? Şi de ce, din punct de veder comportamental, simt pisicile nevoia să toarcă? Aceste întrebări rămân mistere. Să fie bio-tehnologia extraterestră? Să fie un efect al transmiterii semnalelor? Nu cred, mai ales că şi unele pisici sălbatice precum ghepardul torc.

3. Dacă îi tragi urechile unei pisici peste cap şi te uiţi la ea din faţă, o să vezi că arată fix ca stereotipul „extraterestrului gri," cu ochii în formă de migdale, gura mică şi nasul şi mai mic.
Asta e clar adevărată. Vezi mai jos. Următorul punct.

4. O pisică vede mult mai bine ca tine. Asta o face să pară mai evoluată pe scara evoluţiei ca tine. De ce?
Versiunea extrapolată a acestei teorii spune, din câte am înţeles de pe alte siteuri de cospiraţionişti, că acei ochi mari sunt de fapt camere video extraterestre care înregistrează şi transmit toate activităţile noastre către extratereştri gri care monitorizează din spaţiu. Nu am găsit nimic care să dovedească altceva decât un echilibru neural normal în creierul unei pisici, dar cine ştie. Omenirea a construit un calculator din celule vii, aşa că cine ştie ce fel de tehnologie complexă se ascunde în creierul felinelor.

Lăsând asta deoparte, ideea că ochii unei pisici sunt „exponenţial mai buni" şi să traduci acest lucru ca un salt pe scara evoluţiei este absurd.

Ochii pisicilor au mai multe „bastonaşe," decât „conuri." Cele din urmă sunt necesare pentru imaginile în alb şi negru, ceea ce le face esenţiale pentru vedere noaptea, pe când cele din urmă adaugă culoarea, prin care discernem detaliile. Astfel pisicile văd mai bine noaptea, dar ei văd „mai bine" doar dacă mergi după o anumită definiţie. Mie îmi place să văd culorile, aşa că, dacă mi-ai da ochi de pisică nu aş zice că văd „mai bine."

Totuşi ochii mâţelor au şi un avantaj secundar legat de vederea nocturnă, după cum explică acest articol din New York Times :

Pisicile au pupile eliptice care se deschid şi se închid mai repede şi care sunt mult mai mari ca ale noastre. În afară de pisici, o multitudine de animale nocturne au pe spatele ochilor o membrană care seamănă cu o oglindă, numită tapetum, care reflectă lumina care trece prin bastonaşe înapoi prin ele, dar din cealaltă direcţie. Această „expunere dublă" le permite pisicilor să vadă foarte bine pe întuneric.

Dar să zicem că recunoaştem că pisicile văd „ mai bine" ca noi. Asta ar însemna că ochii sunt cei care-s „mai avansaţi din punct de vedere evoluţionar," nu toată pisica. Dar câinii au mirosul mai bun. La fel şi albinele şi şoarecii. Gheparzii aleargă mai repede, păsările zboară mai bine şi elefanţii ar putea să te smardoiască cel mai bine. Sunt şi ei extratereştri? Nu prea cred. Dacă e vreo specie care pare o anomalie, aceia suntem noi, cu creierele noastre enorme care sunt de trei ori mai mari decât ar fi fost proporţional pentru o primată. Vreau doar să zic că dacă e ceva legat de extratereşti, aceia suntem noi.

5. Ai văzut vreodată cum pisicile par să doarmă adânc, dar apoi imediat se scoală, şi fug din cameră? Se duc să recepţioneze transmisiunile de la nava-mamă şi trebuie să fie singure când fac asta.
P-asta am văzut-o cu toţii şi nu găsesc o explicaţie. E o dovadă a colaborării cu extratereştri? Hai s-o punem la coloana cu „posibil."

6. Chestiile care ies din pisici par complet nenaturale. (Zici că nu-s de pe Pământ.)
Asta e prea stupidă. E adevărat că ghemotoacele de blană care ies din ele sunt dezgustătoare, dar sunt perfect normale având în vedere că pisicile zac pe jos şi se ling singure toată ziua. Cât despre urina şi fecalele lor nu văd nicio diferenţă faţă de cele ale altor mamifere, cu excepţia mirosului înţepător.

7. Pisicile supravieţuiesc unor situaţii în care animalele terestre tind să moară. Cum pot pisicile să cadă de la etajul patru invers şi tot s-aterizeze în picioare? (Au proprietăţi antigravitaţionale.)
Asta e parţial adevărat. Pisicile sunt vânători foarte buni şi probabil că ar supravieţui mai uşor ca noi, dacă ne-am trezi împreună cu ele pe o insulă părăsită sau într-o situaţie post-apocaliptică. La fel ca multe alte animale. Fără să luăm în calcul faza cu picioarele (vezi mai jos), e greu de conceput o situaţie în care o pisică va supraviţui mai bine ca orice animal terestru.

Dar faza că aterizează în picioare nu e o glumă. E o nebunie totală. Cei de la canalul de Youtube Smarter Every Day oferă nişte filmări foarte tari cu încetinitorul în care câteva pisici pică de la înălţimi incredibile. După cum spune şi prezentatorul, problema rotirii pisicilor în aer rămâne un mister de nerezolvat. Totuşi în zilele noastre fizicienii ştiu mult mai multe despre asta şi unii dintre ei s-au folosit de tehnica pisicii pentru a manevra telescoapele spaţiale.

După cum explică prezentatorul seriei, Dustin Sandlin, un inginer mecanic care se ocupă cu testarea rachetelor, la prima vedere pisica pare să încalce legea conservării inerţiei: „Am analizat multe corpuri aflate în cădere liberă, chiar şi al meu, şi odată ce încep să mă rotesc într-o direcţie nu mă mai pot opri."

Dar când vezi cu încetinitorul cum pică o pisică de undeva, îţi dai seama că ea nu încalcă legile fizicii. E doar extrem de agilă. În termeni de fizică e destul de complicat de explicat, dar totul se leagă de modul în care-şi arcuieşte spatele şi-şi extinde sau strânge picioarele. Astfel ea îşi roteşte corpul pe două axe de rotaţie diferite.

Deci, deşi teoria antigravitaţiei are câteva puncte care par pe bune, nu e o teorie cu greutate.

8. Dacă mori, pisicile o să te mănânce. Nu e o legătură clară între asta şi extratereştri, dar tot e dubios.
Oricum priveşti problema, punctul ăsta e corect. În 2010 de exemplu, circa 12 pisici au fost descoperite în timp ce devorau corpul unui bărbat din Pennsylvania, care a fost găsit mort lângă mama sa.

Dar după cum spune Chris Gayomali pentru The Week, pisicile nu sunt singurele animale care-şi mănâncă stăpânii. Unele animale chiar îşi ucid stăpânii ca să-i mănânce. În articolul lui Gayomali sunt exemple de porci, pitoni, hipopotami, şopârle şi multe alte animal, inclusiv o pereche de pugs din Nebraska care au supravieţuit timp de două săptămâni din corpul stăpânului lor care se sinucisese.

Acum va trebui să fiu sincer şi să recunosc că nu suport pisicile. Aş fi fost dispus să cred că pisicile sunt singurele animale care-şi mănâncă stăpânii, dar pur şi simplu nu ăsta e adevărul. Brian Palmer de la Slate arată într-un articol că istoria e plină de exemple de câini care devorează cadavre, chiar şi pe cele ale stăpânilor lor. După Palmer şi trupul lui Hristos ar fi fost mâncat de câini şi „apostolii lui au inventat povestea unui mormânt sacru pentru că erau în starea de negare."

Amicii noştri cu teoria conspiraţiei au dreptate că faza asta e un pic macabră. Dar nu mi se pare o dovadă că pisicile ar fi drone extraterestre.

Traducere: Mihai Popescu

Urmărește VICE pe Facebook:

Vezi și:
Românii nu cred în nave spațiale, cât cred în îngeri
Am vorbit cu o tanti care crede că centrul Pâmntului e gol și plin de extratereștri umanoizi
Omul care locuiește în Barba Dragonului rupe tăcerea