bucatarul lui putin, agentii lui putin grupul wagner
Rusia e un mozaic. Aici ai un fragment din el, cu detalii despre grupul Wagner, „bucătarul” lui Vladimir Putin (care a strân averi din contracte cu statul) și o fermă de troli. Colaj: Vice
Știri

Soarta misterioasă a „bucătarului” lui Vladimir Putin

De la mercenari până la „ferma de troli”, cum a ajuns magnatul de restaurant Evgheni Prigojin esențial pentru Kremlin și Vladimir Putin.
Alexis Ferenczi
Paris, FR
Oana Maria Zaharia
translated by Oana Maria Zaharia

Luni, 7 februarie, în Moscova, Emmanuel Macron și Vladimir Putin sunt așezați la o masă excesiv de lungă. În meniu au langustine cu mere, ravioli cu spanac, supă de cinci specii de pești, sturion la tavă, carne de ren cu cartofi dulci și o discuție de cinci ore despre trupele rusești de la granița cu Ucraina. Acesta nu e singurul punct de tensiune între cei doi șefi de stat.

Publicitate

În Mali, prezența mercenarilor ruși combinată cu retragerea treptată a forțelor franceze din Operațiunea Barkhane a declanșat o criză diplomatică între Paris și Bamako. O lance aruncată de Jean-Yves Le Drian, ministrul de Externe, împotriva miliției ilegale aflată la putere a avut ca rezultat repatrierea ambasadorului Joel Meyer în Franța. Deasupra acestor ciudățenii, pe care observatorii occidentali le asociază cu grupul Wagner, tronează umbra Kremlinului.

Ce e grupul Wagner, unealta lui Vladimir Putin în operațiuni speciale pentru Rusia

Ironia e că numele acestei organizații paramilitare a fost documentată prima oară chiar în Ucraina. Când Rusia a anexat Crimeea, în 2014, ambele părți s-au acuzat reciproc că folosesc mercenari – o parte ca să lupte alături de forțele separatiste, iar cealaltă parte ca să suprime protestele pro-Rusia. Grupul Wagner a fost fondat în Ucraina, a zis Serghei Sukhankin, cercetător la Jamestown Foundation, citat de Foreign Policy. Prigojin ar fi unul dintre fondatorii grupului.

În ciuda opacității care îl înconjoară, grupul sfidează definițiile convenționale ale contractorilor militari privați de tip Blackwater (care între timp a devenit Academi).

Grupul Wagner iese în evidență la fel de mult prin diversificarea activităților, de la cele mercenare clasice până la extracția de resurse naturale și răspândirea de informații false. Ideea e să atingă obiectivele politicilor externe rusești cu orice preț.

Publicitate

În mod oficial, Moscova le repetă tuturor că acești soldați nu sunt ai lor și insistă pe absența unei legături directe cu Ministerul Apărării și pe legea locală care interzice astfel de entități. Dar ziarele de investigație rusești precum Novaya Gazeta ilustrează o cu totul altă imagine.

Recruții angajați de Wagner antrenează o bază DSI (directorat de servicii de informații) în Krasnodar și le furnizează echipament militar. Iar salariile mercenarilor sunt plătite de un oligarh devotat conducerii, ale cărui amprente s-au găsit în fiecare teatru de operațiuni unde au fost folosiți mercenarii. Acest bărbat de legătură e Evgheni Prigojin.

Omul legat cu nume și prenume de grupul Wagner

Înainte să devină magnat de restaurant în Federația Rusă, Prigojin s-a făcut remarcat prin mici escrocherii. Născut în Leningrad în 1961, a asistat la decăderea treptată a sistemului sovietic și la lupta lui Leonid Brezhnev împotriva crizei economice și a dorinței de emancipare a anumitor state satelit – represiunea de primăvară de la Praga în 1968. Prigojin e de părere că scopul scuză mijloacele. La scurt timp după majorat, era deja condamnat pentru hoție, fraudă și trafic de persoane. A primit o sentință de 12 ani de închisoare.

A fost eliberat în 1990, după ce a ispășit doar nouă ani din sentință. A evitat situația afgană în care s-a încurcat Armata roșie și a profitat din plin de avantajele oferite de perestroika. Reformele inițiate de Mihail Gorbaciov le permit indivizilor să devină antreprenori sau să formeze cooperative independente. Prigojin a decis să vândă hotdogi. Îi pregătea în apartamentul familiei, iar mama lui se ocupa de contabilitate. Afacerea a avut succes și a reușit să strângă suficiente ruble cât să apară într-un articol din New York Times.

Publicitate

Căderea USSR i-a accelerat ascensiunea. În 1993, Prigojin a profitat de tranziția la o economie de piață și de privatizarea masivă ca să preia conducerea unui lanț popular de magazine din Sankt Petersburg, Contrast. El și încă un partener au cumpărat 15 la sută din acțiunile companiei. N-a devenit bogat imediat, pentru că profiturile celor zece supermarketuri au scăzut după câteva luni, dar acesta a fost începutul. A investit o parte din câștiguri și și-a deschis mai multe restaurante.

La sfârșitul lui 1990, inspirat de o cină în timpul unei croaziere pe Sena, a renovat un vapor care fusese club și a inaugurat un local pe Neva. New Island oferea un meniu mult mai luxos decât cel al competiției: crabi din Kamceatka, trufe, caviar, vită de Orloff și servicii de lux „pentru clienții care s-au săturat de cotlete și vodcă”, după spusele patronului. Localul a atras elita lumii business și a lumii politice. Se știa deja că împrumutul de 4,5 miliarde de dolari oferit în vara lui 1999 de către Michel Camsuper, directorul FMI, prim-ministrului Serghei Stepacin, a fost negociat la una dintre mesele acestui restaurant.

Momentul în care Vladimir Putin intră în scenă

Printre clienții fideli ai locului s-a numărat și Vladimir Putin. În 2001, ales președinte după ce ocupase funcția de director al FSB, acesta l-a invitat acolo la cină pe președintele francez Jacques Chirac, „în semn de prietenie”.

În cartea The Russian Secret Service: From the Tsars to Putin, istoricul Andrei Kozovoi identifică această recepție drept începutul gloriei lui Prigojin. Patronul a profitat de această cină ca să-și arate talentele: a adus personal farfuriile și le-a pus șervetele în poală invitaților și și-a sedus publicul cu numeroasele cunoștințe despre clădirile de pe maluri.

Publicitate

În 2002, a fost rândul lui George W. Bush să se întâlnească cu Putin pe New Island, la o cină unde s-a servit foie gras pe turtă dulce, caviar, mușchi de vită la tigaie cu trufe și mille-feuille cu zmeură. Au urmat și alți demnitari cum ar fi prim-ministrul Japoniei, Yoshiro Mori sau secretarul general al Partidului Comunist Chinez, Jiang Zemin.

Prigojin a obținut favorurile președintelui Federației Ruse și a profitat de ele. A creat Concord Catering și s-a folosit de relațiile câștigate ca să obțină contracte profitabile. A devenit furnizor de servicii de catering al Forumului Economic Internațional de la St. Petersburg și apoi al Kremlinului. A primit rapid porecla de „Bucătarul lui Putin”. Nu toate proiectele lui Prigojin au avut același succes. Încercarea lui de a lansa un lanț de fast food cu numele Blindonalds a fost un eșec. Colțunașii (blini în rusă) nu i-au impresionat pe clienți, iar franciza a dispărut în 2012. În schimb, oligarhul a obținut alte contracte profitabile: a furnizat mâncare pentru școlile, spitalele și armata din Moscova. Conform site-ului de investigații Meduza, a devenit al doilea cel mai important om din spatele Ministerului Apărării. 

Publicitate

Toate aceste oportunități i-au permis să câștige primul lui miliard de dolari la începutul lui 2010 și să devină „soldatul loial al lui Putin cu portofelul gros”, conform estimărilor France 24. Așa a intrat în vizorul lui Alexei Navalnîi și al fundației sale Anti-Corupție (FBK), un ONG care luptă împotriva fraudei în cadrul guvernului.

În 2019, FBK a publicat o investigație în care acuza Concord Catering că a livrat mâncare contaminată mai multor școli generale și grădinițe din Moscova și a cauzat o epidemie de dizenterie. Prigojin a trimis compensații victimelor sale și i-a intentat lui Navalnîi un proces pe motiv că acesta l-a defăimat, cerând daune de 88 de milioane de ruble. Câteva luni mai târziu, Navalnîi a fost nevoit să închidă ONG-ul.

Pentru Prigojin, aventura culinară se apropie de sfârșit. A renunțat deja la tichia de bucătar în favoarea geopoliticii și a rețelelor sociale. Are de organizat campanii de dezinformare, cât și activități pentru grupul Wagner, care e popular în Siria, Libia, Sudan și Republica Africană Centrală. A fost implicat și în interferențele Rusiei în alegerile prezidențiale din America din 2016.

Oligarhul mai e suspectat și că ar finanța Internet Research Agency, o agenție din Sankt Petersburg poreclită fermă de troli, care face propagandă rusă pe Facebook și Instagram. Acest instrument de propagandă i-a câștigat un loc pe lista FBI-ului de cei mai căutați infractori, pentru „supervizarea și aprobarea unor interferențe în alegeri electorale, cât și crearea de sute de profile americane false pe internet și cumpărarea de servere americane”.