Nu-i prea grozav să fii gay în Mandalay

FYI.

This story is over 5 years old.

Călătorii

Nu-i prea grozav să fii gay în Mandalay

Budiștii din Birmania cred că homosexualii sunt niște creaturi ciudate care plătesc în această viaţă pentru greşelile săvârşite înainte de reîncarnare.
7.2.14

Acum câteva săptămâni, în Mandalay , al doilea cel mai mare oraş din Birmania, a avut loc un concurs de frumuseţe în scopuri caritabile pentru persoanele afectate de HIV. O strângere de fonduri pentru cei care suferă de cea mai mortală boală din lume la care au participat liderii locali ai comunităţilor LGBT nu prea pare mare chestie la prima vedere. Dar având în vedere că în 2013 în Mandalay au avut loc cele mai mari manifestaţii împotriva drepturilor homosexualilor, acţiunea este un pas important faţă de evenimentele din anul trecut.

Publicitate

Aceste evenimente au fost numeroase, dar a fost unul care a ieşit în evidență, mai ales prin ce s-a întâmplat după. În noaptea de 6 iulie, un grup de doisprezece bărbați gay a fost reţinut. După spusele lui Win Min*, un băiat de 19 ani care era acolo în seara aceea, bărbaţii au fost arestaţi pentru că erau „îmbrăcaţi ca femeile”.

În loc să păstreze liniştea faţă de calvarul îndurat, după cum le sugeraseră poliţiştii, grupul a făcut ceea ce ce nu s-a mai făcut în Burma înainte: au ţinut o conferinţă de presă pentru a denunţa abuzurile suferite pe mâna autorităţilor.

Atacurile de genul acesta nu reprezintă nimic nou în Birmania, unde homosexualitatea este ilegală. O lege adoptată de către autorităţile britanice din perioada colonială interzice “actele sexuale nenaturale” şi de la obţinerea independenţei în 1948, nicio guvernare birmaneză nu a abolit-o.

Harry, îmbrăcat într-un longyi pentru bărbaţi-rochie tradiţională birmaneză - la un eveniment organizat de comunitatea LGBT din Mandalay. De când era copil, Harry s-a simţit mereu ridicol îmbrăcat ca o fată şi se simte liber îmbrăcat ca băiat.

În ultimii doi ani, oricum, Birmania a fost supusă unui proces şubred de tranziţie politică prin care a ajuns la ceea ce se poate numi o „democraţie disciplinată”. Faimoşii generali autoritari care au condus ţara timp de aproape cinci decenii cu o mână de fier, au decis în 2011 să mai renunţe la controlul exercitat și să formeze un guvern cvasi-civil. Această schimbare a dus la o relaxare a cenzurii media, eliberarea a sute de prizonieri civili şi o înmulţire a ONG-urilor, ilegale înainte. Comunitatea LGBT s-a organizat şi ea şi acum Birmania este în pragul unei mişcări mici, dar pline de avânt, pentru drepturile LGBT.

Publicitate

Din păcate, comunitatea LGBT din Birmania, are şi alte griji pe lângă relaţia cu autorităţile. Birmania este o ţară predominant budistă şi religia joacă un rol foarte important în viaţa de zi cu zi. Tradiţiile birmaneze puternice, alături de izolarea naţională impusă de dictatura militară timp de decenii, au consolidat atitudinea conservatoare faţă de aspecte precum homosexualitatea şi astfel ridică mai multe probleme comunităţii LGBT decât codurile juridice învechite.

Conform spuselor lui Aung Myo Min, fondatorul „Equality Myanmar”, prima organizaţie din Birmania pentru drepturile gayilor, mulţi budişti îi privesc pe homosexuali ca pe nişte “creaturi ciudate” care plătesc în această viaţă pentru greşelile săvârşite înainte de reîncarnare. Din cauza stigmei persoanelor LGBT, mulţi membri ai comunităţii își duc viaţa negociindu-şi identitatea într-un mediu în care modelele de urmat în viaţă şi sprijinul sunt limitate. Într-o societate care se deschide uşor, ei se luptă să îşi găsească un loc în Birmania.

Fotograful Vincenzo Floramo a făcut o serie de fotografii în timpul petrecut alături de comunitatea LGBT din Mandalay. Am făcut o selecție în galeria de mai sus.

Traducere: Oana Maria Zaharia

Pauk Pauk se machează ca să ajungă la Academy Awards în Yangon. Pauk Pauk, un designer de modă de succes care s-a născut bărbat în urmă cu 42 de ani, este numit „fairy godmother” de prietenii apropiați.

„TJ" în spatele unui acvariu într-un restaurant din Mandalay. El lea spus prietenilor despre preferințele sale sexuale, dar nu și părinților. „Cred că părinții mei vor înțelege când vor afla, pentru că mă iubesc mult”, ne-a spus. „Dar voi aștepta până mă vor întreba ei”

„Harry” este îmbrăcată în male longyi – haină tradițională – la un eveniment organizat de comunitatea LGBT din Mandalay. De când era copil Harry s-a simțit mereu ridicol în „haine de fete” și se simte liberă în „haine de băieți”..

Harry pozează în fața unui altar Buddha din camera sa, în casa părinților. Tatăl său, un șofer de taxi, nu-i acceptă sexualitatea, iar mama și bunica o acceptă, dar cu tragere de inimă

Hein Htwe Maung (sau „Alex”), un homosexual de 17 ani care provine dintr-o clasă de mijloc, din Mandalay, așteaptă alături de prietenii lui testele de sânge pe care și le face iubitul său.

Alex alături de iubitul lui într-o cameră de spital din Mandalay.

Alex nu s-a acceptat în totalitate până nu și-a cunoscut actualul iubit, în urmă cu doi ani. Anul trecut a decis să-și facă publică homosexualitatea.

Alex crede că este nevoie de timp ca mentalitatea birmaneză să se schimbe vizavi de oamenii LGBT și mai crede că aceștia vor continua să fie discriminați până la „generația următoare”.

Zin Min Htun, în fotografie, este un make-up artist de 32 de ani, din Mandalay. Preferă s-o strigi Ma Pwint, folosind prefixul feminin Ma, dar nu se consideră nici femeie, nici transgender.

Ma Pwint în casa părinților ei din Mandalay.