FYI.

This story is over 5 years old.

Chestii

Cum a reușit o femeie să mascheze o rețea de prostituție ca o sectă sexuală

Mamă a trei copii, în vârstă de 55 ani de ani, Elise invita bărbați și femei la ea la templu, ca să-i vindece prin masaj erotic și ședințe terapeutice de sex tantric.
13.5.16
Ilustrații de ERIC NYQUIST

În timpul procesului de patru luni al lui Tracy Elise, a apelat la un star porno, un life coach în pielea goală și un proxenet auto-declarat, ca să dovedească faptul că profesia ei de Preoteasă a vindecării prin sex era de natură religioasă și nu financiară, dar juriul din Arizona nu s-a lăsat convins. Acum o așteaptă 70 de ani de închisoare.

Tracy Elise, deseori îmbrăcată în rochii de voal, cu eșarfe în culori vii și un bindi tradițional lipit peste al treilea ochi, era cunoscută drept Mama Mistică, pentru preotesele ei. Mamă a trei copii, în vârstă de 55 ani de ani, Elise invita bărbați și femei la ea la templu, ca să-i vindece prin masaj erotic și ședințe terapeutice de sex tantric. Ea se consideră preoteasă și vraci. Juriul din Arizona tocmai a condamnat-o pentru proxenetism.

Publicitate

Elise a fost declarată vinovată în 22 de capete de acuzare și o așteaptă până la 70 de ani de închisoare. Deja a depus o cerere de grațiere.

Pe parcursul procesului de patru luni, procurorii de pe lângă parchetul din Maricopa County, din Phoenix, au acuzat-o pe Elise că practic conduce un bordel, ascuns în spatele unui văl subțire de sensuri, la ea la templu: clienții erau denumiți „căutători", femeile care făceau programări și negociau plăți se numeau „paznci", nu proxenete, iar cele care ofereau servicii sexuale erau denumite „zeițe" și „practicante".

Citește și Am primit un masaj piele pe piele de la o femeie care și-a frecat corpul gol de al meu

Elise sperase că dreptul ei constituțional la libertate de opinii religioase o s-o salveze de la condamnare. A citat afilierea cu o biserică amerindiană controversată, Oklevueha, cu sediul în Utah și celebră în primul rând pentru folosirea drogului peyote în ceremoniile sale religioase. Elise a susținut pe parcursul procesului că ritualurile de „vindecare sexuală sacră" pe care le ofereau „zeițele" ei sunt expresii ale religiei căreia îi aparține.

„Asta e religia mea, asta e biserica mea", a spus Elise, la înfățișarea de la tribunal de pe 8 aprilie. „Apăr drepturile astea".

Operațiunile de la templu se bazau pe Tantra, un ritual sexual provenit din India antică. Tantra încearcă să unească mintea, corpul și spiritul prin crearea unei legături unice între partenerii sexuali. Elise consideră că impactul poate să fie atât de puternic, încât să vindece oamenile de cicatricile sexuale pe care le-au acumulat pe parcursul vieții. Venerează o divinitate feminină și vede femeile drept călăuze către fericire și vindecare sexuală. Dar după ce au dat la o parte ceea ce consideră ei că e fațada mistică în spatele căreia se ascundea Elise, procurorii au descrise actele sexuale în termeni mai fruști și familiari: masaje erotice, atingeri în zona genitală, masturbare manuală, sex oral, sex vaginal și penetrare anală.

Procurorii au susținut că, deși Elise era liberă să practice câtă vindecare sexuală vrea, ancheta de șase luni desfășurată de poliție a demonstrat că a încălcat legile prostituției din Arizona, când a acceptat la templu donații la schimb pentru actele sexuale.

Conform documentelor din proces, Elise le cerea căutătorilor să „ofere plată la schimb pentru orgasme sau eliberare și Zeițele trebuie cel puțin să-și arate sânii în timpul ședințelor". Elise le școlise pe Zeițe să nu discute despre plăți cu Căutătorii, în încercarea de a evita rigorile legilor împotriva prostituției, iar Zeițele își făceau reclamă în secțiunile pentru „adulți", „escorte" și „masaj" de pe un site cunoscut pentru prostituție.

Publicitate

O reclamă pentru templu dintr-o publicație săptămânală de nișă spune:

Zeița Venus oferă venerație senzuală… care te ridică la cer, fie că că îți dorești să te relaxezi și să te simți binecuvântat, sau că tânjești să-ți ridic masculinitatea în slăvi. Donații de susținere: 204 dolari/1 oră, 303 dolari/90 minute.

O altă reclamă se lăuda cu „Preoteasa Sophia, foarte erotică" și promitea: „Când intri pe ușa Templului te întâmpin în veșminte de zeiță sexy și te strâng într-o îmbrățișare care-ți va încălzi inima. Te iau de mână și te conduc la mine în Încăpere".

Conform documentelor acuzării, bărbații nu plăteau niciodată în mod direct o angajată, ci lăsau „ofrande" sau „donații" pe pat, la finalul ședințelor. Zeițele câștigau până la 5 000 și 8 000 de dolari pe lună.

Procesul a părut când amuzant, când șocant. Elise, care s-a apărat singură la tribunal, a chemat drept martor principal un proprietar de bordel din Nevada, ca să scoată în evidență diferențele dintre profesiile lor. În timpul mărturiei, a ieșit la iveală că Elise îi oferise tipului un masaj terapeutic, cu tot cu atingeri în zona genitală, înainte să vină la proces.

Conform documentelor acuzării, bărbații nu plăteau niciodată în mod direct o angajată, ci lăsau „ofrande" sau „donații" pe pat, la finalul ședințelor. Zeițele câștigau până la 5.000 și 8.000 de dolari pe lună.

La un moment dat, Elise a încercat să marșeze pe apărarea cu libertatea de opinie religioasă și a întrebat-o pe Amanda Herman, polițistă la moravuri în Phoenix: „Credeți că guvernul are dreptul să hotărască ce e sacru sau nu?"

Publicitate

Cu toate astea, Herman nu s-a lăsat intimidată și a răspuns: „Depun mărturie că în ședințele de care vă ocupați aveau loc acte de prostituție".

Procurorii Christopher Sammons și Edward Leiter au obiectat la întrebările lui Elise pentru martori. Judecătoarea Sherry Stephens de la Curtea Supremă le-a admis obiecțiile și apoi a încercat să-i explice cu răbdare lui Elise legile și regulile înfățișărilor la tribunal. În timpul pledoariei sale finale, Elise a ridicat un mini-altar pentru jurați, unul dintre multele pe care le construise pe parcursul procesului.

Sylvia Wade, fiica lui Elise și fost paznic la templu, a susținut că procurorii s-au concentrat doar pe actele sexuale. A recunoscut că ședințele de la templu includeau și sex, dar doar ca parte a procesului de vindecare. „Orice e posibil, nimic nu e garantat", a insistat Wade, în timp ce-și povestea experiența de la templul mamei ei. „E vorba de conexiunea dintre doi oameni".

În privința chestiunii plăților, Wade a replicat că „toate bisericile trăiesc din donații".

Tracy Elise, imagine de pe Facebook

Elise a chemat un vraci amerindian, un star porno, un guru și un life coach în pielea goală la proces. Dar cea mai bizară mărturie a venit din partea vedetei de reality show Denis Hof, pește auto-proclamat și proprietar de bordeluri.

Hof a scos în evidență diferențele dintre practicile sale de afaceri de la Bunny Ranch și alte șase bordele pe care le deține legal cu cele ale lui Elise. S-a folosit de ocazie și ca să acuze autoritățile din Arizona de „grandomanie" în eforturile de a controla traficul de lucrătoare sexuale și a afirmat că legalizarea prostituției e soluția prin care pot fi eliminați infractorii din industria sexului.

Publicitate

„Se vinde mult sex în Arizona și mulți se fac că nu văd", a spu Hof și a adăugat că a văzut reclame de la 600 până la 700 de tinere, multe dintre ele minore, pe site-uri care oferă servicii sexuale în Arizona.

Hof a depus mărturie că, în industria prostituției, femeile caută mereu să obțină cât mai mulți bani cu putință pentru sex, în timp ce bărbații vor să cheltuie cât mai puțin, chestie care contravine direct „codului de onoare" practicat de Elise. Strategia de donații voluntare practicate la templu nu cadrează cu practicile uzuale ale unui bordel. Elise a susținut că anumiți căutători profitau de Zeițele ei și se bucurau de tratamentele lor, fără să lase o ofrandă la final.

Sistemul de onoare practicat de Elise ar provoca pierderi de milioane de dolari bordelurilor lui, a spus Hof. A explicat cum „Biblia pentru iepurași" din sistemul lui încurajează prostituatele să le vândă clienților și servicii mai scumpe, odată ce-au stabilit o relație cu ei.

„V-a masturbat la final?"

Citește și Cum e să fii prostituată și să ai clienți drogați

Calculele ies bine pe hârtie, a adăugat. În medie, un client cheltuiește mai mult de o mie de dolari la fiecare vizită. Unul a cheltuit chiar și 2,4 milioane de dolari. Dar scopul, a insistat el, e să „bage banul" la-nceput, întotdeauna, nu să aștepți o donație la final.

Dacă sistemul de onoare practicat de Elise ar fi aplicat peste tot, multe prostitutate n-ar mai lucra fără plata garantată, a spus Hof. „Domnii n-ar mai plăti, sau, dac-ar plăti, ar plăti sume mai mici", în loc să negocieze un preț la început, a continuat acesta.

Publicitate

„Unii vin pentru sex, alții vor o experiență. Toți au idei diferite despre ce vor la petrecere", a spus Hof. „Fetele sunt acolo să se distreze, și să câștige de la o sută de mii de dolari în sus. Pentru ele e despre bani".

Însă serviciile de la Bunny Ranch sunt destul de diferite de cele practicate la templul lui Elise, a spus acesta.

În timpul mărturiei, Hof a dezvăluit că Elise îi oferise o „vindecare corporală completă" în camera sa de hotel, cu o noapte înainte. A descris o experiență incredibil de relaxantă, care i-a permis să doarmă mai bine decât dormise de mult timp.

Când Elise l-a întrebat pe Hof dacă o consideră prostituată, Hof a spus: „Te văd mai mult ca pe-un vraci sau învățător".

Când a venit rândul procurorului să pună întrebările, Hof a spus că el și Elise erau goi, că i-a uns capul cu ulei și că i-a atins penisul. A spus că a avut rețineri doar pentru că, de-obicei, se vede cu „fete care au jumătate din anii ei", prostituate de 20 și ceva de ani, care lucrează la bordelurile lui.

„V-a masturbat la final?", a întrebat Sammons la obiect.

Hof a spus că nu-și amintește să fi fost masturbat și că e posibil să fi adormit.

„N-a fost masturbare, dar a inclus și atingerea organelor genitale", a spus Hof. „M-am simțit incredibil de relaxat, la un nivel la care n-am mai fost demult".

Tracy Elise, imagine de pe Facebook

Mai mult de 30 de alți acuzați din acest caz, inclusiv multe dintre lucrătoarele sexuale și un manager de birou care preda cursuri de vindecare sexuală, au ajuns la înțelegeri cu procuratura și au primit sentințe ușoare, de genul un an cu suspendare. Unii au fost de acord să depună mărturie împotriva lui Elise, în timp ce alții n-au fost de acord.

În numeroasele ei clipuri de pe YouTube și-n aparițiile la o emisiune radio online, Elise a declarat că e convinsă că detectivii o să-și dea seama că au demascat o organizație religioasă odată ce trec prin fișierele templului de pe calculatoarele rechiziționate în timpul raziei. „A fost un pic naivă să creadă că adevărul o să iasă la iveală", a spus Ben Wade, fiul lui Elise. „Am senzația că e deținută din motive politice și religioase".

Publicitate

Wade a spus că intenția inițială a mamei lui n-a fost să se transforme într-o martiră, dar că asta a fost direcția în care a evoluat cazul, cu verdictul conform căreia a fost găsită vinovată și posibilitatea de a fi condamnată la echivalentul unei pedepse cu închisoarea pe viață, asta chiar dacă singura victimă e statul.

„Am senzația că e deținută din motive politice și religioase".

Citește și O prostituată m-a învățat cum să mă vând străinilor online

A mai spus și că procurorii au recunoscut în repetate rânduri pe parcursul procesului sinceritatea convingerilor religioase ale lui Elise. E convins că asta o va ajuta pe mama lui când apelează decizia. A spus că e convins că instanțele superioare vor pune mai bine pe tapet chestiunile de constituționalitate.

Kyle Green, avocatul care îi acordă consiliere lui Elise, a spus că o înțelegere cu procurorii i-ar fi redus riscul de a se expune la o condamnare lungă la închisoare, însă Elise n-a luat niciodată varianta asta în calcul. „D-na Elise are niște convingeri foarte puternice", a spus Green. S-a ținut cu dinții de dorința de a vedea acuzele retrase sau de a ajunge la tribunal, ca să lase verdictul în seama juraților.

„Cred că procesul ăsta a fost foarte diferit de oricare altul în care-am fost implicat până acum. S-a făcut totul cum a vrut ea. Eu n-aș fi mers pe direcția aia", a spus Green diplomat.

Elise, susținătorii ei și copiii ei privesc dincolo de condamnare și se gândesc deja la curtea de apel, unde speră că problemele de drept constituțional care au fost respinse de instanța superioară vor deveni cea mai mare șansă de scăpare a mamei lor. Cazul templului, sau al bordelului lui Elise, în funcție de cum privești, ar putea s-ajungă să testeze limitele libertății religioase, așa cum e definită de Primul Amendament, la Curtea de Apel din Arizona și, în ultimă instanță, poate și la Curtea Federală de Apel a Circuitului Nouă din San Francisco.

Publicitate

Loren Thomas, decan pe probleme academice la Prescott College din Prescott, Arizona, și prietenă cu Elise, a discutat cu ea convingerile ei religioase în repetate rânduri și a spus că acest caz nu are, propriu-zis, nicio victimă. Ca atare, o condamnare de lungă durată pentru Elise nu s-ar justifica nicicum, pentru că nu reprezintă o amenințare pentru public.

Thomas, care mai deține și un master în studii religioase de la Seminarul Episcopal Reformat din Philadelphia și e cercetător în filosofie religioasă clasică, a spus că Tantra e o „adaptare culturală" de care Elise se folosește în structurarea propriului sistem de covingeri religioase. Adaptările culturale, a spus el, sunt un element comun în mai multe religii. A spus că Tantra are câteva secole vechime și provine din practici religioase hinduse și budiste. „Constă în folosirea plăcerii fizice pentru atingerea unei stări de conștiință alterată", a spus Thomas, la fel cum unele religii amerindiene folosesc peyote pentru a obține un efect asemănător, sau cum cultele creștine bazate pe carismă folosesc extazul și discursurile în transă. Deși religia lui Elise poate părea neconvențională și poate să-i deranjeze pe mulți, toate credințele ei sunt împrumutate din mai multe tradiții religioase.

„Toate sunt documentate istoric și au paralele în practicile religioase curente", a spus Thomas.

Autoritățile din Maricopa County nu-s de acord. „Ei consideră că, la un anumit nivel, ce-a făcut ea chiar a fost din convingeri religioase", a spus Jerry Cobb, purtător de cuvânt la Parchet. Dar, a adăugat acesta, „Nu poți să ceri bani pentru sex. La urma urmei, cu asta se ocupa ea".

Condamnarea în cazul lui Elise va fi pronunțată pe 19 mai.

Traducere: Ioana Pelehatăi

Urmărește VICE pe Facebook

Mai citește despre prostituție:
O scrisoare de la o prostituată pentru o soție, despre soțul ei infidel
Am încercat să mă îndrăgostesc de o prostituată
Prostituatele ne-au povestit despre viața lor sentimentală