FYI.

This story is over 5 years old.

Foto

Kevin Russ, fotograful profesionist cu iPhone, documentează lumea prin Instagram

Kevin Russ e dovada vie că n-ai nevoie decât de talent și de idei ca să fii un fotograf bun.
23.4.13

Kevin Russ în mediul lui natural.

În momentul ăsta, Kevin Russ doarme în mașina lui undeva prin New Mexico, dar mâine dimineață în zori va urca pe vârful unui munte din apropiere unde va face o fotografie cu iPhone-ul 5. Presupunând că va reuși să găsească semnal pe undeva, va încărca o versiune a acelei fotografii – procesată tot cu iPhone-ul – pentru cei aproape 45 000 de followeri de pe Tumblr și Instagram. Ăsta e jobul lui. Sunteți invidioși?

Publicitate

A trecut un an de când tânărul de 30 de ani a plecat din orașul natal Portland, Oregon, ca să călătorească prin țară și să facă fotografii cu telefonul. În momentul de față a început o excursie prin Arizona și Montana, după care va intra în Canada și va ajunge în Alaska undeva la toamnă. Are o idee vagă despre perioada în care va ajunge în fiecare loc, dar nu are deadline-uri și nici șefi cărora trebuie să se supună.

Fotografii de Kevin Russ, folosite cu permisiunea lui.

Russ a început să facă fotografii ca hobby în facultate, dar în scurt timp, făcea portrete atât de des încât se simțea epuizat. „Întâlneam pe câte cineva nou în fiecare zi,” mi-a spus la telefon. „Își făceau programare la un shooting și eu spuneam mereu da. Era un efort destul de mare pentru mine, având în vedere că nu sunt obișnuit să fiu foarte sociabil.”

Ca să se reîncarce cu energie, a călătorit pe coasta Portlandului ca să fotografieze peisaje și să scape o vreme de contracte și modele. Își amintește că excursia aceea l-a inspirat să aleagă un nou stil de viață, mereu pe drumuri. „Am vrut să văd locuri noi și așa a început totul,” mi-a spus el.

După vizita pe coasta Portlandului, Russ a făcut excursii tot mai lungi. Încă folosea un DSLR până într-o zi din martie, când nicio fotografie pe care a făcut-o nu arăta bine. Frustrat, și-a scos iPhone-ul și a făcut o fotografie prin Instagram. S-a vândut chiar a doua zi. Acum folosește aproape exclusiv iPhone-ul din cauză că e mai confortabil și poate procesa ușor fotografiile.

Publicitate

Russ crede că oamenii apreciază că folosește același echipament pe care îl au și ei în buzunar. „Cred că oamenii rezonează mai puternic cu fotografiile pentru că au și ei iPhone sau un smartphone cu cameră foto,” spune el. „Dacă ar fi făcute cu o cameră profesionistă, nu cred că ar fi primit aceeași atenție.”

Fotograful profesionist Benjamin Lowy e unul dintre cei mai mari adepți ai fotografiei cu telefonul mobil și fotografia lui Instagram cu valurile zdrobitoare stârnite de uraganul Sandy a ajuns pe coperta revistei Time anul trecut. Dar Russ s-ar putea să fie singurul fotograf care se bazează numai pe fotografiile făcute cu telefonul mobil pentru a-și câștiga existența.

Asta înseamnă că poate călători atâta timp cât oamenii continuă să-i cumpere fotografiile. Dar când îi vezi imaginile, nu-ți închipui că asta ar fi vreo problemă. Toate sunt absolut magice. „Peisaje fotogenice”, așa le numește Russ. Dar au și o liniște suprarealistă, din altă lume, toate dealurile și văile și coioții și bizonii care apar în fotografii.

În fiecare zi încarcă mai multe fotografii pe contul lui Instagram unde aproape fiecare imagine din feed-ul lui are cel puțin două sau trei mii de like-uri. A devenit atât de popular încât unii dintre followerii lui îl însoțesc în călătorii timp de câteva zile.

A avut cel puțin zece întâlniri cu ei în ultima lună și o altă Instagrameriță faimoasă pe nume Lindsay Crowder a zburat din San Francisco doar ca să facă o sesiune foto cu el. „Am hotărât să merg prin Arizona câteva zile, pentru că mi se pare un vis de când am descoperit lucrările lui,” mi-a spus ea într-un e-mail. „Fiecare fotografie e o capodoperă, construită cu lumina și compoziția perfectă. Cred că fotografiile lui sunt provocatoare și adevărate. Fiecare evocă o emoție pentru mine.”

Cum produce Russ fotografii atât de uimitoare? Se pare că procesul pe care îl urmează e exact cel pe care îl comunică oamenilor în răspunsurile pe care li le dă pe Instagram and Tumblr. Primul pas e să găsești o locație frumoasă. Nu e atât de greu pe cât sună pentru că Russ își planifică ruta astfel încât să treacă prin parcurile naționale, iar oamenii de pe Instagram care cunosc zonele îi recomandă frecvent trasee.

„Nici măcar nu le cer sugestii,” a spus el. „Oamenii pur și simplu văd unde mă aflu și îmi spun informații. Și dacă îmi oferă informația voluntar, fără să i-o cer, înseamnă că e un loc foarte bun.”

Publicitate

Caută peisaje care ar putea fi folosite în filme –  "sunt un mare fan Disney" – și încearcă să le fotografieze în zori sau la apus, perioade cunoscute drept „ora de aur”, din cauza luminii blânde și magice pe care o dau fotografiilor. Până și fotografiilor făcute cu iPhone-ul.

După aceea, procesează imaginea cu applicațiile VSCO Cam sau Afterglow. Ambele costă 99 de cenți la Centrul de Aplicații. Recomandă filtrele „4” sau „5” pe VSCO Cam sau filtrul „Russ” pe Afterglow. Ați citit bine – omul are un filtru fotografic numit după el, deși spune că nu-l folosește atât de mult pentru că efectele nu sunt destul de puternice.

"Nu se joacă deloc cu culorile," spune Russ despre filtrul lui. "Face doar o ajustare de bază a contrastului, dar ridică părțile întunecate și le scade ușor pe cele luminate." Deci, în teorie, puteți face și voi fotografii ca Russ.

Odată ce o imagine e ajustată pe placul lui, Russ o încarcă în magazine cu printuri precum Society 6, pe grupuri ca Stocksy, și alte outleturi unde fotografii își vând lucrările. Russ a învățat să-și printeze fotografiile pe când era colaborator la iStock (îi puteți găsi lucrările cu titluri de genul: „Tânăr citindu-i Biblia unui Vagabond”) și inspector de fotografie. Vânzările pe care le-a făcut pe site-urile acestea l-au ținut în viață anul trecut. Da, Kevin Russ trăiește visul multor fotografi amatori, dar e un vis pe care nu l-a câștigat ușor.

„E greu să trăiești departe de prietenii cu care te-ai obișnuit. Multă lume nu poate face asta. Dar n-ai de ales, dacă vrei să călătorești mult.”

„Nu e așa rău să locuiești în mașină,” spune el. Are un sac de dormit pentru nopțile friguroase, dar de obicei își construiește un cuib din pături în spatele mașinii. „Evident că nu e atât de confortabil ca un pat,” spune el, „dar e un sacrificiu mic pe care trebuie să-l faci ca să economisești bani.”

Publicitate

Viața pe drumuri i-a adus câteva aventuri. În luna spetembrie a anului trecut, mașina i s-a stricat în Colorado și a petrecut o săptămână în sânul unei comunități de oameni fără casă cât timp un mecanic i-a reparat-o. Altă dată, în Parcul Național Rocky Mountain, a fost acceptat într-o turmă de elani.

Dar zilele trec de obicei una după alta fără mari schimbări în afară de peisaj și de câte un personaj ciudat cum e Kenny, fermierul hipiot care l-a invitat pe Russ la el acasă după ce l-a văzut fotografiindu-i mânzul de două zile. Împreună au plantat un copac fructifer și au curățat un puț, înainte ca Russ să plece din nou la drum, înarmat cu un avertisment să evite drogurile de la un festival hipiot din Montana care îi va ieși în drum.

Să economisești bani e foarte important atunci când ești un fotograf profesionist cu iPhone care își petrece viața lucrând și călătorind. Cheltuielile zilnice se pot aduna, mai ales când ai de plătit și ipotecă pe casa din Portland. Russ are chiriași care locuiesc acolo, dar ca să reușească să plătească diferența de bani necesară pentru ipotecă, mănâncă un regim bazat pe ovăz, tăieței și ton.

Ca să nu se plictisească, mai adaugă Sriracha la sandvișurile cu ton („Le dă gust de sushi.”), iar în Tucson și-a cumpărat niște mere și mandarine. Cumva a reușit să nu se sature de genul ăsta de mâncare. „Cred că până voi ajunge să câștig mai mult, voi mânca cât de ieftin pot,” spune el. „Asta până o să am probleme cu sănătatea. Dar până acum mă simt bine.”

Probabil e imposibil să ai un venit stabil când faci ce face Russ, dar începutul e promițător. L-am întrebat pe Russ cât câștigă pe lună și mi-a spus că nu adunase niciodată totul ca să vadă la ce sumă ajunge, dar a zis că are un salariu asemănător cu cel mediu al unui fotograf obișnuit. Avea în cont doar două mii de dolari când a început călătoria în ianuarie, bani care nu-i ajungeau nici să plătească taxele. Dar când și-a verificat contul acum câteva săptămâni, a fost uimit să găsească 10 000 de dolari și a reușit să-și plătească, în sfârșit, datoriile.

Succesul lui a atras atenția multora. În ianuarie, The Atlantic l-a numit pe Russ „Ansel Adams al iPhone-ului”, iar fotografiile lui au început să se răspândească pe internet. Dar Russ crede că dacă cineva e atât de motivat ca și el să vadă lumea, atunci va găsi un mod de a face asta. „Nu cred că doi oameni pot găsi același mod de a se descurca în situația asta, dar pentru fiecare există câte o soluție,” a spus el. „Există mai multe joburi pentru care e nevoie să călătorești, nu doar fotografia.”

Îi e la fel să-și facă planuri pentru anul viitor cât îi e de greu să știe ce o să se întâmple mâine. Russ crede că se va întoarce la casa părinților lui din California pe la sfârșitul lui noiembrie. După asta, se va întoarce spre est și va călători pe cealaltă coastă. Sau s-ar putea îndrepta spre America Centrală. "Înclin mai mult spre asta," a spus el, făcând o pauză ca să se gândească. Uneori e plictisitor dacă e prea ușor și totul se petrece în condiții de siguranță. Iar aici în State e ușor și drăguț, dar vreau să văd ceva diferit.”

Traducere: Oana Maria Zaharia