Publicitate
stalking

Tehnicile prin care stalkerii tineri află totul despre victimele lor pe internet

Când atât de multe din interacțiunile tale sociale au loc online, devine din ce în ce mai greu să scapi de un stalker.

de Jessica Furseth; translated by Miriam Cihodariu
14 Aprilie 2019, 2:37pm

Ilustrație de Michelle Thompson

Articolul a apărut inițial în Broadly

După ce Dani, o elevă de 17 ani din Marea Britanie, s-a despărțit de prietenul ei de 21 de ani Andy, ea a decis să-și șteargă toate conturile de social media. (Numele Dani și Andy au fost schimbate pentru a proteja siguranța lui Dani.) Dacă ea nu mai posta despre unde merge pe Snapchat sau pe Instagram, sigur el n-ar mai putea să-și facă apariția unde e ea mereu, nu?

Însă, cumva, Andy tot a reușit să dea de ea. Dacă Dani ieșea în oraș cu un grup de prieteni, brusc ar fi și el acolo, sau dacă mergea în vizită la o prietenă Andy era afară, așteptând. Ce nu știa Dani e că Andy își crease un cont separat, fals, de Snapchat și se conectase cu prietenii ei. Dani și-a dat seama ce se întâmpla doar când o prietenă a menționat că e un tip care comentează și dă like la tot ce postează și i-a arătat lui Dani profilul lui. Era porecla lui Andy.


Vezi și: Unfollow Me—The Story of Alice Ruggles


Dani nu era etichetată în postările prietenilor ei, dar apărea în unele. Asta a fost suficient pentru ca Andy să afle cum să dea de ea – prietenii ei aveau toți setările pentru locație deschise, ceea ce înseamnă că erau ușor de găsit. Andy fusese atât de obsedat de control în timpul relației lor, încât Dani era sigură că el era în spatele unor amenințări cu moartea pe care le primise după despărțire de pe diverse conturi de pe rețelele sociale. Din cauză că o urmărea, ea nu s-a simțit mereu suficient de confortabil ca să meargă la școală și aproape a fost exmatriculată din cauza absențelor.

Am auzit despre situația lui Dani prin Louise, ISAC (Consilier independent pentru situațiile de urmărire și hărțuire) pentru tineri la Paladin, organizația britanică anti-urmărire. Lucrând predominant cu victime ale urmăririi și abuzului domestic cu vârste cuprinse între 16 și 25 de ani, Louise a ajutat mulți tineri ca Dani, ale căror vieți au fost date peste cap din cauză că erau urmărite.

În Marea Britanie, urmărirea obsesivă e definită drept un comportament al cărui efect este „îngrădirea libertății victimei, făcând-o să se simtă ca și cum trebuie să aibă grijă tot timpul.” Tinerii sunt expuși unui risc mai mare de a fi urmăriți: un sondaj făcut în 2018 pe 12 000 de abonați VICE Snapchat cu vârste cuprinse între 13 și 24 de ani a arătat că peste 35% din ei au fost personal în situația de a fi urmăriți. De asemenea, urmărirea pare să fie cel mai des întâlnită în rândul celor cu vârste între 18 și 24 de ani, conform unui raport din 2009 al Departamentului de Justiție American, care a indicat și că urmăritorii și victimele lor tind să fie apropiați ca vârstă.

„Tinerii sunt în grupa de vârstă cu cel mai mare risc când e vorba despre urmărire. Unele dintre cele mai serioase cazuri pe care le întâlnim sunt cu oameni tineri, iar riscul poate să crească exponențial foarte repede”, spune Louise într-un interviu telefonic. „Urmărirea la cei tineri poate să arate foarte diferit de cum arată în rândul celor mai maturi. La 25 de ani, ei pot să posteze deschis pe social media, dar la 16 ani e mult mai probabil să folosească Snapchat sau aplicații de mesagerie secretă [care șterg mesajele imediat ce sunt trimise – n.r.], pentru că nu vor ca alții – sau mai ales părinții lor – să vadă ce fac.”

Conform Centrului de Cercetare pentru Internet și Tehnologie Pew Research, YouTube, Snapchat și Instagram sunt cele mai populare trei platforme sociale pentru adolescenți. Dar Louise îmi spune că ei migrează între platforme într-un ritm mai alert decât adulții. Ea zice că Ybo, Burn Book, Whisper și Houseparty sunt folosite acum de adolescenți pentru chat. Cei foarte tineri pot fi consumatori care schimbă des platformele: Hot or Not a fost foarte popular o vreme, dar acum nu prea mai e. Unele aplicații se remarcă prin gradul înalt de clandestinitate, precum Secret Calculator – care clar nu e pentru făcut temele (dacă bagi cifrul corect, e, de fapt, un folder secret de poze). „E un peisaj care se transformă foarte repede”, spune Louise.

Asta ridică mai multe probleme, din punct de vedere al rămânerii în siguranță. În primul rând, este mai greu pentru adulți să rămână la curent cu locul unde tinerii își petrec timpul online. Apoi, e greu și pentru tineri să se protejeze, din moment ce fiecare aplicație are setări de siguranță diferite care ar putea să nu fie evidente de la o primă vedere. De exemplu, la aplicația de chat în grup Houseparty, oricine poate intra într-o conversație de chat a ta dacă nu blochezi accesul din exterior, și dacă cineva a intrat în conversație nu mai poate fi dat afară. (Houseparty are și o funcție de a raporta către admini, dar au fost cazuri de bărbați care își expuneau nuditatea copiilor.)

Poate fi greu de înțeles de ce un o persoană tânără nu încetează pur și simplu să mai folosească o aplicație dacă este hărțuită prin intermediul ei. Dar pentru adolescenți logica asta nu e atât de simplă în condițiile în care toți prietenii lor sunt acolo. Conform Pew Research, 79% din adolescenți vorbesc pe chat cu prietenii lor și 57% și-au făcut noi prieteni online. Abandonarea spațiilor online îi poate face să fie izolați de cei de aceeași vârstă cu ei. Studiile arată că oamenii foarte tineri sunt mai sensibili la excluziunea socială decât adulții, iar adolescenții sunt mai dispuși să-și asume riscuri decât oricare alt grup de vârstă. „Asta se traduce în multă presiune pe o persoană tânără: probabil că nu vor părăsi o aplicație dacă toți prietenii ei o folosesc. Prin urmare, poate fi luată în vizor de hărțuitori și urmăritori online”, spune Louise. „Pentru o persoană tânără, o parte atât de mare din viața ei se desfășoară pe telefon. E aproape imposibil să renunțe.”

E posibil ca oamenii tineri să nu conștientizeze că ceea ce fac este urmărire și hărțuire, spune dr. Sameer Hinduja, co-director al Centrului de Cercetare pentru Cyberbullying și profesor de criminologie la Florida Atlantic University. Nu e ceva neobișnuit pentru oameni să spună că fac „un pic de urmărire prin Instagram” când doar se holbează un pic prin profilurile online ale colegilor lor, dar fără să facă rău nimănui. Dar acest comportament poate să ia o turnură mai sinistră rapid atunci ne gândim cât de ușor este să îți faci mai multe conturi anonime și să le folosești nu doar pentru a supraveghea, dar și pentru a hărțui.

Funcționalitățile precum etichetarea GPS fac să fie foarte ușor să urmărești oamenii prin platformele sociale. Aplicațiile precum Snapchat și Instagram, care își încurajează utilizatorii să folosească geolocalizarea, fac să fie foarte ușor să știi unde e cineva. „Am putea inclusiv să ne setăm alerte pentru fiecare postare nouă pe care o face cineva, ceea ce e aproape urmărire, la limită”, spune Hinduja.

Tinerii pot, de asemenea, lua decizii îndoielnice precum cea de a intra în conturile de social media ale prietenilor, ale foștilor parteneri sau ale persoanelor de care le place în prezent, spune Hinduja: „Lucrând cu mii de elevi de liceu și de generală în fiecare an, am remarcat că majoritatea știu și parolele pentru rețelele sociale sau codurile de deblocare a telefonului ale altora.” Hinduja adaugă că pot fi ușor făcute conturi sociale anonime doar pentru a urmări, însă faptul că ele sunt complet anonime nu e niciodată garantat. „Din experiența mea studiind cyberbullying-ul, victimele știu cine este agresorul: de obicei e cineva de la școală.”

Ami, lucrător în cadrul unei organizații non-profit din Norfolk, 24 de ani, reprezintă un astfel de caz, ca victimă care își cunoștea agresorul din viața reală. (Numele de familie a lui Ami a fost omis pentru a-i proteja intimitatea.) Totul a început când Ami avea 17 ani și ea și prietena ei cea mai bună s-au îndepărtat. „I-am trimis câteva mesaje să îmi cer scuze”, spune Ami, care era îngrijorată că a petrecut prea mult timp în ultima vreme cu prietenul ei. „Simțeam că e vina mea”, îmi spune ea prin mail (Ami are o problemă de auz care face mai dificil vorbitul la telefon). „N-am primit niciun răspuns de la ea așa că i-am spus că îi las un pic de spațiu dacă are nevoie de el. Apoi, după o săptămână sau două, am început să primesc o groază de cereri de prietenie pe Facebook.”

Uneori era de la prietena ei, alteori de la nume pe care Ami nu le recunoștea. „Părea foarte ciudat, dar nu aveam nicio dovadă”, spune Ami. Până la urmă, a primit o confirmare referitoare la originea tuturor acelor cereri de prietenie repetate, când urmăritoarea ei i-a mărturisit unei prietene comune ce face. „Am izbucnit în plâns când am aflat. Am trimis câte un mesaj la absolut toate acele conturi, spunând că știu că e ea, apoi le-am blocat rând pe rând.”

Experiența de a fi urmărit la o vârstă fragedă poate avea consecințe pentru tot restul vieții. Un studiu din 2013 realizat de Washington și Lee University a descoperit că femeile care au fost urmărite în intervalul de vârstă 18-22 de ani sunt mai predispuse cu 113% să sufere de simptome de stres psihologic decât femeile care nu au fost urmărite. Ami nu a mai auzit nimic de la cea cu care fusese prietenă după ce i-a spus că știe ce-a făcut, dar experiența a afectat-o multă vreme după aceea. „Mi-a dat multă anxietate timp de vreun an după incident.”

Pentru Dani, impactul urmăririi lui Andy a fost masiv și încă nu s-a încheiat. Ține draperiile trase și îi este teamă să iasă pe afară. Ea încă trăiește mereu cu teamă de ce ar putea să facă el.

Tagged:
Internet
Social Media
snapchat
abuz domestic
retele sociale
stalkeri