Publicitate
18+

Lucrătoarele sexuale au revoluționat internetul înainte ca tu să știi ce-i ăla

Prostituatele postau reclame și se organizau pe net cu mult înaintea perioadei de glorie.

de Sofia Barrett-Ibarria; translated by Diana Pintilie
06 Octombrie 2018, 4:12pm

Imagine via Shutterstock 

Articolul a apărut inițial pe Motherboard.

La începutul anilor '90, oricine căuta să închirieze o escortă sau să găsească un salon de masaj erotic recurgea la Pagini Aurii.

Maxine Doogan, o lucrătoare sexuală din Bay Area, fondatoarea inițiativei Erotic Service Providers Union, își aduce aminte cum punea anunțuri pentru serviciile ei pe spatele revistelor xxx și ziarelor.

„Noi eram motorul economic pentru ziarele alea și pentru entitățile care plăteau salariile jurnaliștilor”, mi-a spus Doogan. „Ei făceau o grămadă de bani pe spinarea noastră.”

Pe la sfârșitul anilor '80, statul California a instaurat legi mai stricte împotriva proxenetismului și prostituției, care se axau pe lucrătoarele sexuale și pe oricine care accepta banii lor. Multe publicații au refuzat să mai bage reclamele escortelor, iar, implicit, acestea se chinuiau să-și găsească de treabă. „În acest mediu, oamenii au început să cocheteze cu ideea de a-și construi site-uri individuale și cum să promoveze serviciile sexuale pe propriul site”, a spus Doogan.

Aceste lucrătoare sexuale au populat primele chat rooms, au alimentat ascendența comerțului online, care a început cu porno online, și mai târziu au adoptat cripto-monedele ca o modalitate de supraviețuire, cu mult înainte să ajungă în mainstream. Deși au fost primele care au folosit comercial internetul, legislația împotriva lucrătoarelor sexuale continuă să le marginalizeze. Femeile din industria porno au inițiat internetul timpuriu și l-au făcut profitabil, până când, într-un sfârșit, le-a luat-o înainte.

Kristen Diangelor, co-fondatoarea și directorul executiv pentru Sex Worker Outreach Project (SWOP) din Sacramento, mi-a spus că internetul a impulsionat lucrătoarele sexuale să exploreze alte metode de a promova serviciile. „Când internetul a apărut, noi l-am perceput ca pe o altă modalitate de a le spune oamenilor despre noi și fără să trebuiască să ne confruntăm cu toate regulile pe care le impun”, a spus Diangelo. „Am văzut o altă oportunitate.”

„Odată cu apariția internetului, noi am fost ceva de genul, «Wow! Poze? Pe bune? Gen, cu fețele noastre! Doamne sfinte!»”

Prin anii 2000, când oamenii de abia își luau computere conectate la internet, lucrătoarele sexuale precum Doogan și Diangelo foloseau internetul pentru a-și promova independent serviciile, pioniere ale teritoriului nou de reclame erotice online gratuite . „Aveam un site funcțional pe care-l făcusem de la zero”, mi-a spus Diangelo. Microsoft FrontPage, un program care a deschis era site-urilor proprii, era încă în dezvoltare la momentul respectiv, așa ea a programat fiecare pagină individual. Diangelo își aduce aminte că, în 2002, unele bănci încă nu aveau site-uri.

Doogan și câteva alte femei au cumpărat împreună o cameră digitală, și-au făcut poze și le-au urcat pe site-urile lor.

„Odată cu apariția internetului, noi am fost ceva de genul, «Wow! Poze? Pe bune? Gen, cu fețele noastre! Doamne sfinte!» Era, gen, prima oară când făceam poze, cel puțin pentru mine, în relație cu reclama mea”, a spus Doogan.

Cu cât și-au cultivat prezența online, multe alte lucrătoare sexuale le-au urmat exemplu, iar numărul în creștere de site-uri gratuite cu anunțuri erotice au exclus oamenii care nu puteau fi online.

„Atrăgea genul nostru de public pe internet”, a adăugat Doogan. „Lucrătoarele sexuale au creat internetul. Deși oamenii nu ar fi de acord, noi chiar am fost primele persoane care s-au folosit de internet”, a spus Diangelo. „Nimeni nu prea își mai aduce aminte de asta.”

Ba mai mult, Doogan a spus că „noi eram pe internet înainte să știm ce e internetul.” Chat room-uri de bază, ca cele de pe Usenet, P411 și forumurile precum Craiglist și Redbook le-au permis clienților să dea review-uri la prostituatele locale și serviciilor lor fără ca ele să știe, deseori cu detalii explicite.

„Industriile vor doar să ne privească și să se folosească de noi în orice fel le convine, dar nu fac nimic pentru noi.”

Doogan habar n-avea că aceste chat room-uri existau, până când o prietenă prostituată i-a spus despre ele. „Aveau toate reclamele noastre. Toate fețele noastre. Aveau tot felul de recenzii. Vorbeau despre locațiile noastre. Erau foarte expliciți. Multe dintre informațiile expuse nu erau nici măcar adevărate”, a spus ea. Multe lucrătoare sexuale care nu apelaseră la internet de bună voie, au fost practic forțase să intre online, pentru a combate recenziile negative false care aveau puterea de a le decima venitul.

Cu cât comunitățile de lucrătoare sexuale au întărit prezența online, ele s-au confruntat cu multe probleme. Când legile au început să atace site-uri individuale ale prostituatelor, ele au fost „îngrădite” pe forumurile de reclame online, precum Eros Guide. Cu cât traficul și înregistrările pe aceste site-uri au crescut, lucrătoarele sexuale au devenit rapid surse de venit pentru proprietarii site-urilor.

Așa cum a spus pentru Business Insider în 2010 și antreprenorul din industria de divertisment pentru adulți, Christopher Mallick, industriile porno și munca femeilor care le-a construit, erau printre primele care ofereau o verificare în timp real a cărților de credit, stabilind un precedent pentru comerțul online al altor industrii. Lucrătoarele sexuale și actrițele porno practic au creat, adoptat și inspirat multe dintre tehnologiile care mai târziu au fost co-optate de corporațiile tech și antreprenorii din Silicon Valley, cu mult înainte să ajungă în mainstream și să continue să activeze

Cu toate astea, așa cum a sugerat și Mallick, lucrătoarele sexuale și actorii porno rareori au primit ce li se cuvine pentru contribuțiile aduse.

„Afacerile au preluat din industria noastră, industria adulților, metoda de finanțare", mi-a spus Doogan. Multe dintre aceleași corporații, inclusiv PayPal, continuă să fie ostile față de industria adulților actuală. Confruntate cu legile împotriva traficului de ființe umane care continuă să facă problemele pentru entitățile bancare tradiționale, mulți din industria adulților se îndreaptă acum spre criptarea banilor drept o modalitate de a plăti pentru anunțurile online sau pentru a accepta plata pentru live cam-urile, și istoria se repetă.

Cel mai recent, legea privind combaterea traficului de sex online (FOSTA) a luat multe dintre libertățile pe care le-au obținut cu greu lucrătoarele sexuale pentru a construi online în primul rând, îngreunându-le promovarea și munca online. Ca urmare a intrării legii în vigoare, unii lucrători sexuali au fost împinși pe străzi, adunările importante de activiști au fost interzise din temeri legate de retribuția legală, iar site-uri precum Craigslist Personals și altele au fost închise.

„Industriile vor doar să ne privească și să se folosească de noi în orice fel le convine, dar nu fac nimic pentru noi”, a spus Doogan. „Iau bani din comunitatea noastră, dar nu sunt solidari.”

O mare parte din internetul cunoscut acum a fost construit pe baza contribuțiilor și prezenței lucrătorilor sexuali și porno, iar excluderea lor din narativa istorică este rezultatul ilegalizării prostituției, a spus Doogan. „Ilegalizarea oferă controlul celor fără scrupule, celor deja în putere, bărbaților care conduc internetul, care conduc Silicon Valley.”