Sănătate

Tot ce știi până acum despre țigările electronice

Oare e mai ok să vapezi decât să fumezi țigări normale? Te pot ajuta țigările electronice să te lași de fumat?
24 Mai 2019, 4:00am
tigari electronice
Kobi Uddin / EyeEm / Getty Images 

Să ridice mâna cine nu a auzit până acum un utilizator de țigară electronică să spună „sunt doar vapori de apă”? Probabil că majoritatea dintre noi. Și, după cum îți poți imagina, nu sunt doar vapori de apă.

„Fumătorii speră că țigările electronice sunt o modalitate mai sănătoasă de a inhala nicotină”, a zis Stanton Glantz, profesor de medicină la Universitatea din California, San Francisco. „Deși era o speranță rațională, s-a dovedit că nu e așa.”

Glantz și alți cercetători care studiază țigările electronice au zis că încă nu se știu multe lucruri despre efectele dispozitivelor de vapare. Dar în ultimii doi ani au apărut sute de studii pe această temă. Iar experții spun că, cu cât aflăm mai multe despre țigările electronice, cu atât încep să semene cu țigările tradiționale cu tutun.

Deci cât de nesănătoase sunt?

„În urmă cu doi ani, toată lumea spunea că țigările electronice sunt probabil cu 95 de procente mai sigure pentru sănătate decât țigările tradiționale”, a zis Glantz. „Eu le spuneam oamenilor și acum doi ani că probabil sunt pe jumătate la fel de rele ca cele obișnuite.”

Astăzi, le spune oamenilor că țigările electronice au două treimi din efectele negative ale țigărilor tradiționale – iar afirmația lui s-ar putea să devină și mai pesimistă. „În fiecare lună descoperim lucruri și mai periculoase”, a zis el.

În februarie, un studiu efectuat de Școala de Sănătate Publică Johns Hopkins Bloomberg a descoperit plumb, nichel și metale toxice în vaporii produși de țigările electronice. „Aveam o bănuială că ar conține metale din cauza dispozitivului electric folosit pentru încălzirea și aerosolizarea vaporilor”, a zis Ana Rule, profesor de sănătatea mediului și inginerie la Hopkins și coautoare a studiului.

Bănuiala s-a dovedit a fi corectă. „Am descoperit plumb și mangan, care sunt neurotoxine”, a zis Rule. Ea și colegii ei au descoperit și crom și nichel, care pot cauza cancer.

Rule a zis că multe dintre aceste metale se găsesc și în țigările tradiționale, dar în concentrații diferite. „Nu știm care sunt efectele acestor metale asupra sănătății, dar s-ar putea ca țigările electronice să fie la fel de îngrijorătoare pentru sănătate ca cele normale”, a zis ea.

Un alt studiu publicat recent a descoperit în urina adolescenților care vapează cel puțin cinci dintre substanțele chimice canceroase care se găsesc și în țigările tradiționale. Principalii doi solvenți din aromele țigărilor electronice – propylene glycol și glicerol – sunt aprobați de ministerul Sănătății pentru consumul uman, dar atunci când aceștia sunt încălziți până în punctul de vaporizare, pot produce compuși canceroși, a zis coautorul studiului Mark Rubinstein, profesor de pediatrie la UCSF. Un studiu din 2015 a descoperit că acești solvenți pot produce, în momentul vaporizării, formaldehidă – un alt compus carcinogen.

Toate acestea ajută la spulberarea unui alt mit, cel care susține că lichidul din țigările electronice e alimentar, deci nu e nociv pentru sănătate. „Una e să îl consumi și alta e să-l inhalezi în plămâni”, a zis David Eaton, un profesor de toxicologie la Universitatea din Washington, care a contribuit, în 2018, la efectuarea unui studiu despre țigările electronice pentru Academia Națională de Științe, Inginerie și Medicină.

Rubinstein a adăugat că studiul lui (și multe altele) au analizat doar compușii din țigările electronice care se găsesc și în cele tradiționale. „S-ar putea să existe mult mai multe toxine de care nici nu știm – inclusiv în plasticul în care sunt stocate lichidele aromate”, a zis el.

Există țigări electronice mai puțin periculoase?

Probabil. Eaton spune că tipul și cantitatea de agenți mutageni din țigările electronice – adică substanțele care pot cauza mutații genetice și cancer – variază mult în funcție de lichidul unui dispozitiv, de puterea bateriei și de caracteristicile utilizatorului (cât de adânc trage din țigară), cât și de alți factori. „De exemplu, unul dintre riscurile pe care le cunoaștem e producția de aldehide precum formaldehida, care e de obicei scăzută în țigările electronice. Dar în anumite dispozitive cu baterii, producția e alarmant de mare.”

Rubinstein a zis că producția de țigări electronice și alte dispozitive de genul nu e încă nereglementată și controlată. „Acestea se produc în țări în care nimeni nu știe exact ce e în plastic sau în substanțele chimice”, a zis el.

„Controlul calității a fost o problemă încă de la început în cazul țigărilor electronice”, a adăugat Erika Sward, o purtătoare de cuvânt pentru Asociația Americană a Plămânilor. Ea a zis că, în prezent, există pe piață aproape opt mii de produse. „Nu există standarde de calitate și nici cerința de a lista nivelele de nicotină pe ambalaj”, a zis ea.

Orice ți-ar spune patronul unui magazin de vaping, nimeni nu poate ști sigur care sunt riscurile pentru sănătate pe termen lung ale aromei sau al dispozitivului pe care tocmai l-ai cumpărat.



Ok, dar nu te pot ajuta țigările electronice să te lași de fumat?

Juriul încă dezbate pe tema asta.

Raportul lui Eaton pentru Academia Națională a concluzionat că țigările electronice îi pot ajuta pe fumătorii înrăiți să renunțe la obiceiul prost. „Auzi multe anecdote pozitive dacă stai de vorbă cu oamenii, dar eficacitatea țigărilor electronice ca instrument pentru renunțarea la fumat nu e sigură”, a zis el. „Singurul lucru cert e că, dacă cineva fumează tutun combustibil și se apucă de țigări electronice, dacă nu renunță la tutunul respectiv, țigările electronice nu îi oferă niciun beneficiu pentru sănătate.”

Un studiu publicat săptămâna trecută în Analele de Medicină Internă a descoperit că fumătorii înrăiți care au încercat să se lase de fumat cu ajutorul țigărilor electronice au mai puține șanse de succes după șase luni decât fumătorii care au făcut-o fără țigări electronice. Acesta e unul dintre numeroasele studii care arată că folosirea țigărilor electronice alături de cele tradiționale are puține șanse să-i ajute pe fumători să renunțe la fumat.

„Nu cred că ar trebui să renunțăm total la ideea de țigări electronice, dar cred că mesajul studiului nostru e că utilizarea lor ocazional alături de țigări tradiționale nu va duce la stoparea obiceiului”, a zis Nancy Rigotti, profesoară de medicină la Harvard și autoarea principală a studiului.

Alții sunt mai puțin optimiști. „Țigările electronice îngreunează și mai mult renunțatul la fumat”, a zis Glantz.

El spune că există dovezi că, pentru fumătorii pe termen lung – tipul de șaizeci de ani care fumează două pachete pe zi și crede că e imposibil să se lase – trecerea la țigări electronice ar putea avea niște avantaje. „Dar am descoperit că nu prea mai există fumători atât de înrăiți”, a zis el. Marea majoritate a fumătorilor – în proporție de 95 de procente – nu mai fumează câte un pachet sau două pe zi. Așadar, pentru majoritatea, țigările electronice sunt în cel mai bun caz o distracție ocazională și, în cel mai rău, o metodă de a prelungi o dependență.

Țigările electronice îi fac pe tineri dependenți de nicotină?

Raportul lui Eaton a descoperit că tinerii folosesc țigări electronice mai des decât adulții și că – lăsând la o parte riscurile inerente – vaparea poate crește șansele ca un adolescent să înceapă să fumeze țigări obișnuite.

„Țigările electronice îi ajută pe tineri să se adapteze la inhalarea de nicotină, așa că, atunci când trag un fum dintr-o țigară obișnuită, nu li se mai pare atât de aspră”, a zis Eaton.

Glantz a adăugat: „E posibil ca vaparea să fie o portiță spre dependența de țigări obișnuite pentru tinerii care altfel n-ar fi fost tentați de ele”.

El și alți experți au accentuat că și denumirile aromelor – gen „cremă de zahăr ars” sau „vomă de unicorn” – sunt mult mai atrăgătoare pentru adolescenți decât pentru adulții care speră să se lase de fumat cu ajutorul lor.

Chiar dacă alegem să ignorăm toate dovezile care asociază țigările electronice cu metale toxice și aldehide, nicotina din arome tot e nocivă pentru tineri. „Expunerea la nicotină alterează permanent dezvoltarea creierului adolescent, iar asta îi face pe tineri susceptibili la dependențe în alte zone.”

Am înțeles. Deci care sunt reglementările actuale pentru țigările electronice?

Ca să procuri dispozitive de vapat sau arome trebuie să ai 18 ani și să prezinți buletinul, ca și în cazul țigărilor obișnuite. Dar, în afară de asta, legile care se ocupă de țigările electronice sunt relaxate, iar companiile producătoare sunt neglijente. Iar asta nu se va schimba prea curând.

În 2016, Federația Americană a Consumatorilor a anunțat implementarea unor legislații noi cu privire la producătorii de țigări electronice, đar le-a amânat până în 2021-2022.

Luna trecută, Federația a fost dată în judecată pentru această amânare de către Academia Pediatrică, Asociația Americană de Cardiologie și de Asociația Americană a Plămânilor.

Sward a zis că Federația e responsabilă de reglementarea produselor care susțin că le oferă consumatorilor beneficii terapeutice și că acestea trebuie să fie controlate la fel de atent ca plasturii cu nicotină și alte instrumente pentru renunțarea la fumat.

Ce cred experții că ar trebui să facem?

Ministerul sănătății crede că aromele țigărilor electronice ar trebui să suporte aceleași restricții ca și țigările tradiționale. (Țigările obișnuite nu pot fi vândute decât în varianta simplă sau mentolată, deși s-ar putea să dispară și cea din urmă. Țigările cu arome de cuișoare, fructe și bomboane au fost interzise în America în 2009).

„Aromele cu nume de genul vomă de unicorn sau fruit loops nu par să îi aibă pe adulți ca public țintă. Sunt șocat că sunt încă permise”, a zis Rubinstein.

Glantz a zis că autoritățile locale din San Francisco încearcă să interzică aceste arome, dar au probleme cu marii producători de țigări electronice. „Cred că se va crea un precedent dacă San Francisco va câștiga această bătălie”, a zis el.

Majoritatea experților sunt de părere că producătorilor de țigări electronice ar trebui să li se interzică să-și promoveze produsele drept instrumente pentru renunțarea la fumat, până se vor găsi noi dovezi în acest sens.

În plus, Sward și colegii ei cred că e timpul ca legislatorii să nu mai vorbească despre riscurile țigărilor electronice doar în relație cu țigările obișnuite. „Țigările sunt cel mai letal produs de pe piață. Nici nu e greu să te lauzi că faci produse mai puțin nocive decât ele”, a zis ea.

Articolul a apărut inițial pe VICE US.