Știri

De ce imaginile cu polițiștii americani care îngenunchează ar trebui să te pună pe gânduri

Pentru privitor, imaginile cu „Polițistul Bun” pot funcționa ca o asigurare. Iar pentru departamentele de poliție, sunt o sursă organică extraordinară de PR pozitiv.
05 Iunie 2020, 4:00am

Când majoritatea organizațiile mari o dau în bară, plătesc o firmă de PR ca să repare greșeala.

Poliția se poate baza oricând pe americanii simpli să facă o parte din muncă pentru ei, pe gratis.

Încă de la protestele din Ferguson a apărut un subgen de conținut pe care-l putem numi „Polițistul Bun”: După fiecare incident în care poliția dă dovadă de o brutalitate de neimaginat, pe social media apare un val de imagini și clipuri cu polițiști care îmbrățișează sau sunt prietenoși cu persoanele de culoare.

Imaginile astea sunt uneori completate de descrieri care îți spun că nu toate persoanele de culoare au comis infracțiuni și că nici toți polițiștii nu sunt răi. Lipsesc recomandările pentru reforme concrete ale poliției, dar există mereu un îndemn la a fi bun cu celălalt.

Apetitul publicului pentru genul ăsta de conținut pozitiv nu-i chiar o surpriză. Legislația e complicată și stufoasă. În timp ce bunătatea interpersonală e simplă, cel puțin la suprafață. De aceea conținutul de tipul „Polițistul Bun” e atât de seducător; poate că te ating imaginile cu realitatea, dar ai nevoie și de asigurări că lucrurile se vor îmbunătăți.

Pentru privitor, imaginile cu „Polițistul Bun” pot funcționa ca o asigurare. Iar pentru departamentele de poliție, sunt o sursă organică extraordinară de PR pozitiv.

Genul ăsta de conținut e ceea ce-n Silicon Valley s-ar numi „conținut generat de utilizator”: depinde de alte persoane, cum ar fi presa sau chiar protestatari, care surprind momentul tandru și-l pun online.

Dar în prezent, majoritatea conținutului arată vina. Nu-i vorba doar de imaginile fără sfârșit cu persoane de culoare ucise de mâinile polițiștilor. E vorba de un conținut național constant în care polițiștii lovesc protestatarii, le dau cu spray lacrimogen jurnaliștilor și intră-n mulțimi.

Recent, câțiva polițiști au fost mai proactivi și și-au creat singuri oportunitatea de a da bine pe cameră prin gesturi la care nici nu te-ai fi putut gândit în urmă cu câteva săptămâni: stau în genunchi împreună cu protestatarii.

Unii apreciază gesturile. La proteste sunt de regulă aplaudate și văzute ca un semn de solidaritate și un exemplu pentru colegii lor polițiști din restul țării. Și-n online au un public care caută semne că lucrurile vor fi ok.

Însă alții sunt sceptici. Pentru ei, e cel mult un gest lipsit de profunzime care nu promite o schimbare concretă a sistemului. În cel mai rău caz, e o scenetă cinică dată pentru fotografii și titluri virale. Unii se simt inconfortabili cu gestul în sine, pentru că-i ciudat ca un polițist să facă mișcarea care amintește de Colin Kaepernick, cu atât mai mult cu cât poartă uniforma pe el și simulează involuntar imaginea colegului care și-a ținut genunchiul pe gâtul lui George Floyd pentru peste opt minute.

Dar pasul ăsta ofensiv chiar dacă ține doar de câteva departamente de poliție e un semn că la nivel național există o problemă cu imaginea lor publică, mai ales când în societate există atâtea dovezi vizuale ale derapajelor lor.

Luni, în West Hollywood, comandantul LAPD Cory Palka s-a alăturat unui grup de protestatari și s-a oferit să îngenunchieze alături de ei. S-au auzit câteva voci sceptice, dar aprobarea a fost puternică. Camerele și telefoanele au fost scoate, iar gestul a fost distribuit global.

Dar totul a fost eclipsat o oră mai târziu de o declarație a șefului său, Michel Moore.

Într-o conferință de presă, Moore a zis că decesul lui George Floyd se află „la fel de mult în mâinile celor care vandalizează pe cât a fost și-n cele ale polițiștilor” din Minneapolis. A revenit apoi în aceeași conferință ca să-și reformuleze ideea și și-a cerut scuze iar pe seară. Dar răul a fost făcut. A doua zi de dimineață, în secțiunea publică de comentarii a unei întâlniri a poliției, activiștii i-au cerut demisia.

Criticile la adresa comentariilor lui Moore, precum și a felului în care LAPD s-a ocupat în general de proteste, s-au îndreptat și spre primarul Los Angeles Eric Garcetti. Poate și din acest motiv a apărut și la o demonstrație de marți din fața primăriei și a îngenunchiat. Când a făcut asta, a fost înconjurat de aplauze, dar printre ele se auzeau și „Tăiați fondurile poliției!”. Lucru pe care l-a și anunțat miercuri, când a promis tăieri de 250 de milioane de dolari din fondurile LAPD pe care să le folosească în sprijinirea comunităților de culoare.

În timp ce protestele continuă, VICE News a vorbit cu activiștii din West Hollywood despre cum li se pare noul trend cu polițiștii care îngenunchează la proteste și mesajele amestecate pe care le primesc de la autorități în general.

Articolul a apărut inițial pe VICE US.