Călătorii

Frumusețea femeilor queer din Asia de Sud

Henna n-a arătat niciodată mai mișto.

de Sara Radin; fotografii de Alia Romagnoli; translated by Irina Gache
17 Ianuarie 2019, 5:00am

Toate imaginile sunt făcute de Alia Romagnoli/ HUQTHAT

Fiindcă a crescut în clasa muncitoare a Londrei, era bengaleză, musulmană și queer, Sabira Haque s-a simțit strivită de prejudecățile oamenilor. De-a lungul anilor, a avut parte de rasism, sexism, discriminare bazată pe clasa socială, islamofobie și homofobie. Toate astea i-au inoculat un sentiment profund de frică.

„Pentru mult timp, am simțit că încrederea în mine a fost dărâmată și redusă la tăcere”, spune Haque pentru VICE. La 20 de ani a descoperit terapia prin artă și asta a ajutat-o să-și găsească vocea. A descoperit spații sigure unde a cunoscut alți oameni care au trecut prin obstacole similare.

Apoi, când a venit timpul să-și planifice nunta cu câțiva ani în urmă, Haque, care are acum 29 de ani, a analizat mai bine ritualurile de nuntă bengaleze și a devenit fascinată de arta cu henna, procesul de aplicare și istoria sa bogată. A început să practice arta corporală antică mai întâi ca hobby, iar, după aproximativ un an, a decis să o facă profesionist.

Rezultatul este Huq That, o platformă care intenționează să facă henna mai accesibilă, prin scoaterea ei din spațiul tradițional. Haque găzduiește mai multe evenimente culturale și vinde tatuaje temporare ca să introducă această tehnică antică și-n rândul comunității artistice din Londra.

1547064025276-HUQTHAT6

Haque a numit proiectul așa pentru că oamenii nu reușesc să spună numele ei de familie. „Voiam să mă joc cu pronunția, care sună foarte similar cu fuck”, explică ea. Mai mult, proiectul a fost o modalitate prin care a putut să-și exprime adevăratul sine – în arabă haque înseamnă „adevăr” sau „corect”.

A decis să lanseze proiectul cu o ședință foto în colaborare cu un grup în care majoritatea sunt femei bisexuale de culoare. În timp ce se documenta, a descoperit-o pe Instagram pe fotografa queer Alia Romagnoli. Jumătate indiancă, jumătate italiancă, artista își folosește camera ca să exploreze ce înseamnă să faci parte din două rase și să fii queer, iar Haque s-a regăsit imediat în munca ei.

Fiindcă a crescut în India, Romagnoli nu a văzut niciodată imagini care arătau reprezentări pozitive ale oamenilor queer, din cauza legilor de cenzură ale țării. După ce s-a mutat în Londra și a cunoscut comunitate LGBTQ+ a orașului, a găsit curajul să fie sinceră. Fotografia a devenit o modalitate prin care și-a întărit sentimentul de apartenență și i-a oferit forța să spună poveștile altor persoane.

1547064025187-HUQTHAT4

Romagnoli și Haque au lucrat împreună la ședința foto pentru lansarea Huq That. Voiau să surprindă modele din Asia de Sud prin lentila unei femei; în loc să le sexualizeze, artistele au vrut să arate ceva sincer și tandru. Au încercat să dea o replică la fotografiile de nuntă din Asia de Sud cu care au crescut, care perpetuau idealuri de frumusețe europene.

Romagnoli s-a inspirat din filmele vechi de la Bollywood și din imaginile anilor 1970 și 1980, din care a preluat expresii faciale și poziții îndrăznețe. A creat fundaluri colorate care serveau ca templu și a pus în scenă maharanis, regine din picturile indiene populare. A aplicat apoi fotografiilor o textură luminoasă și pixelată, ca să amintească de portretele indiene vechi.

Haque a căutat în mod special modele cu diverse forme și tonuri de piele, dintre care multe nu au mai pozat până atunci. Ramagnoli a evidențiat stilul unic al modelelor prin folosirea de lumini diferite ca să se potrivească fiecărui ton de piele. „A fost într-adevăr frumos să văd cum au interacționat femeile din imagini, felul în care ofereau și absorbeau energie pozitivă ca să creeze o lume fără judecată”, spune Romagnoli.

Haque a lucrat cu Rhiannon Isabel Barry, cunoscută ca stilistă de streetwear – care redă clasa muncitoare londoneză – un look care a fost adoptat în masă de branduri mari de modă. În imagini, modelele poartă desenele elaborate ale lui Haque, împreună cu veșminte și bijuterii sud-asiatice, plus articole de la branduri mari precum Burberry, Fendi și Louis Vuitton. Printre cei cu care a colaborat se află și hair stylist-a Nadine Baptiste, makeup artist-ul Umber Ghauri și makeup director Salwa Rahman.

1547064025134-HUQTHAT3

Când Haque a văzut fotografiile finale, a simțit că și-a expus sufletul. Nu-i venea să creadă cât de mult din propria vulnerabilitate apărea în imagini și a fost atât de uimită, încât le-a păstrat două luni doar pentru ea. Când au urcat în sfârșit imaginile pe social media, Haque și Romagnoli au primit multe mesaje de susținere de la femei indiene și bengaleze care s-au văzut cu alți ochi.

„Cred că unele dintre cele mai drăguțe mesaje au venit de la femeile bengaleze queer care au spus că a însemnat mult pentru ele să vadă homosexualitatea exprimată cu ajutorul veșmintelor de nuntă asiatice”, explică Haque. „Sper ca imaginile să aducă un sentiment de apreciere și o conștientizare că nu contează cum te identifici, toată lumea poate avea parte de o nuntă asiatică de vis.”

Haque are în plan să mărească Huq That, prin tatuarea de mirese și miri queer cu henna. Cu toate astea, prima afirmare publică a companiei arată bucuria de a fi femeie queer din Asia de Sud. Fotografiile lui Romagnoli seamănă cu un fel de album foto în care colaboratorii și-au lipit propriile experiențe despre henna și relațiile dintre femei, alături de moștenirea lor culturală.

1547064024987-HUQTHAT2
1547064024989-HUQTHAT1
1547064024896-HUQTHAT7
1547064024922-HUQTHAT5

Modele: Iqra Khan, Norhan Shubar, Amani Saeed, Salwa Rahman, Nazifa Hussain, Salma Khatun.

Articolul a apărut inițial pe VICE US.