Este terapia online la fel de eficientă ca cea clasică?

Iată cum poți să știi ce formă de terapie ar putea funcționa mai bine pentru tine.

|
iun. 14 2018, 4:00am

Fotografie de Marko Milanovic / Stocksy  

Atunci când m-am mutat din orașul natal pentru facultate, am renunțat la terapeuta la care mergeam și mi-am găsit una nouă aproape de școală. Dar n-am reușit să creez o conexiune la fel de bună cu ea, așa că am întrebat-o pe fosta mea terapeută dacă este dispusă să facem ședințele la telefon. Nu puteam să facem toate exercițiile ca atunci când ne vedeam față-n față (ca scrisul gândurilor negative pe o pernă, pe care apoi o jumuleam), dar tot aveam parte de compasiunea și sfaturile pe care le voiam din partea ei. În prezent primesc consultanță online de la un trainer de dezvoltare personală pe care îl cunosc de ani de zile. Este mai important pentru mine să primesc susținere din partea cuiva în care am încredere și cu care am o conexiune, decât să găsesc pe cineva aproape.

Sian Ferguson, o scriitoare de 23 de ani din Africa de Sud, a luat o decizie similară atunci când a început să-i fie greu să găsească terapeuți care să nu fie homofobi sau să dea vina pe victime. După ce mama ei i-a recomandat o terapeută din orașul ei natal, Sian s-a întâlnit cu ea în timpul unei vizite și, atunci când au reușit să stabilească o conexiune, au început să-și desfășoare sesiunile de terapie pe Zoom.

„Este drăguț să fii într-un alt loc în timpul ședințelor de terapie – îmi place să merg într-un birou care inspiră relaxare și este menit pentru terapie”, spune ea. „Dar pe de altă parte, îmi place faptul că nu trebuie să vin până aici sau să mă îmbrac măcar ca să mă văd cu terapeuta mea. În ceea ce privește terapia în sine, mi se pare la fel. Câteodată sunt atât de adâncită în chat încât mi se pare că vorbim față-n față.”

Cu ajutorul site-urilor precum Talkspace și BetterHelp dedicate terapeuților care vor să susțină sesiuni online, terapia la distanță este din ce în ce mai populară. Dar oferă aceleași avantaje ca cea clasică, față-n față? Chiar și terapeuții au sentimente contradictorii în privința asta.

„Aproape tot ce poți să faci față-n față, poți să faci și online”, a spus psihanalista și psihiatra Mary Davis din Pennsylvania, care susține ședințe atât online, cât și față-n față. Totuși, oamenii pot să se deschidă mai greu în fața terapeuților pe care nu i-au întâlnit față-n față, adaugă ea. „E o problemă suficient de mare încât nu mai lucrez online dacă nu am cel puțin un an de terapie față-n față cu persoana respectivă, ca să ne cunoaștem bine și să știm răspunsurile obișnuite.”

Comunicarea nonverbală este de asemenea mai dificilă atunci când nu sunteți amândoi în aceeași cameră. „Pentru că psihoterapia este un proces interpersonal, un procent din comunicarea față-n față se realizează strict prin expresii faciale și limbajul corpului”, spune psihologul Ryan Hooper. „Există o energie afectivă când se întâmplă, mai ales în momentele în care au loc schimbări majore. Aproape că se simte un fel de electricitate în aer. Aceleași momente au cu siguranță loc și prin mijloacele online, dar din experiența mea nu sunt la fel de intense.”

Clienții pot să fie și mai distrași când vorbesc de la distanță cu un terapeut, indiferent dacă sunt afară, cu oameni prin jur, în timpul ședinței, sau la calculator și le apar notificări. „Mulți facem și alte chestii în timp ce vorbim și, dacă nu te controlezi, este ușor să lași obiceiul ăsta să interfereze cu munca ta online”, spune Davis. O altă provocare este că problemele cu conexiunea la internet sau semnalul la telefon pot să întrerupă momente importante dintr-o conversație, spune David F. Khalili, consilier marital și familial din Oakland, California.



Totuși, cercetările arată că terapia la distanță poate să fie la fel de eficientă ca cea față-n față. De exemplu, un studiu publicat în Journal of Telemedicine and Telecare a descoperit că pacienții care participă la ședințe de terapie la telefon au înregistrat îmbunătățiri după o lună. Aceiași pacienți s-au ales și cu niveluri similare de satisfacție și confort ca-n discuțiile față-n față, deși au zis că „s-au simțit mai puțin sprijiniți și încurajați decât în variantele live”, au scris autorii studiului.

Există situații când terapia online poate să fie cea mai bună opțiune. Unii clienți nu vor să-și dedice timpul necesar pentru a merge la biroul unui terapeut, iar faptul că un apel video sau audio nu le va răpi timp suplimentar este atractiv. „Unii oameni au probleme în a ieși din casă din cauza unor probleme mintale cu care se confruntă, însă au nevoie de ajutor profesional. Alții trebuie să facă naveta sau să stea acasă ca să aibă grijă de copii”, spune Khalili. Alții, precum Sian și cu mine, vor să continue cu persoana în care au cea mai multă încredere, iar persoana aia poate să fie cineva cu care nu pot vorbi față-n față.

Mai mult decât atât, nu toate formele de terapie la distanță sunt egale în beneficii. Psihoterapeuta Jasmin Terrany, care locuiește în Miami și New York, preferă ședințele video în locul celor audio. „[Atunci când îi văd] pot să simt și că am o conexiune cu clienții mei de parcă am fi în aceeași cameră”, explică ea. „Pot să simt când [clienții își ascund emoțiile] sau când ceva nu este rostit. Comunicarea nonverbală este integrată în procesul terapeutic și poate fi prezentă chiar și într-o sesiune video. Totuși, la telefon este puțin mai dificil, mai ales cu clienții noi.”

Terapia prin mesaje necesită chiar și mai puțină interacțiune directă, dar poate funcționa bine în cazul în care clienții se simt cel mai confortabil așa. Kelsey, o asistentă socială în vârstă de 27 de ani din New Orleans, care a refuzat să-și divulge numele de familie pentru ca clienții săi să nu afle despre viața ei personală, a vorbit cu un terapeut exclusiv prin e-mail și mesaje pe Talkspace. „Nu mă simt confortabil în timpul întâlnirilor față-n față, dar chiar cred că mă ajută mai mult”, spune ea. „Câteodată, când vorbești despre chestii, asta te duce cu gândul la lucruri care se intersectează cu ele sau la alte conexiuni și pot să-ți dezvăluie ceva despre altă problemă, dar online, asta nu se întâmplă aproape niciodată pentru că nu ești acolo în timp real ca să clarifici lucrurile. Este ușor să citești și apoi să treci mai departe. Dacă aș fi în fața ta și m-aș holba la tine, aș încerca să te forțez. Este mai ușor pentru mine să profit de asta și să ignor chestii în timpul ședințelor online de terapie.”

Așadar, având în vedere că totul a rămas la fel, este probabil cel mai bine să te vezi cu terapeutul față-n față – dar nu te rezuma doar la aspectul ăsta, nu este o alternativă bună să mergi la un terapeut nepotrivit sau să nu mergi deloc. Având în vedere că relația terapeut-client este una delicată și care necesită încredere, terapia online este o metodă importantă pentru a-ți mări paleta de opțiuni. Totuși, dacă vorbești cu un terapeut la distanță, este ideal ca sesiunile să se asemene cât de mult posibil cu interacțiunile față-n față.

Articolul a apărut inițial pe VICE US.

Mai multe de la VICE
Site-uri VICE