Publicitate
Chestii

Pariul lui Stephen Hawking pe-o revistă porno îți arată că avea și umor

Pariul dintre Hawking și Thorne, în privința primei găuri negre descoperite.

de Daniel Oberhaus; translated by Diana Pintilie
24 Martie 2018, 7:51am

Imagine: Wikimedia Commons

Articolul a apărut inițial pe Motherboard.

Lumea a pierdut una dintre cele mai strălucite minți științifice din istorie, când Stephen Hawking s-a stins din viață la vârsta de 76 de ani.

Hawking a fost cunoscut pentru munca sa în cosmologie, în special în privința găurilor negre. El a schimbat fundamental felul în care percepem universul, dar chiar și cei mai străluciți oameni de știință greșesc din când în când, iar Hawking nu este o excepție. El credea cu tărie în propriile teorii, așa cum reiese și din obișnuința sa de a paria pe natura fenomenelor astrofizice observabile.

În timp ce răsfoiam Wikipedia cu un scop complet diferit în minte, am dat de un articol dedicat pariurilor științifice. Mă refer la pariul între oameni de știință, legate de rezultatele unor teorii incerte, demonstrate doar printr-o metodă științifică. În timp ce citeam articolul, am observat că Hawking a făcut mai multe pariuri la viața lui și le-a pierdut pe majoritatea enumerate pe Wikipedia. Însă, unul dintre pariurile lui mi-a atras atenția în mod deosebit.

Hawking a făcut un pariu în 1974, cu fizicianul Kip Thorne, câștigător al premiului Nobel, legat de un obiect cosmic recent descoperit, Cygnus X-1, dacă e sau nu o gaură neagră. Dacă Hawking ar fi avut dreptate, iar obiectul nu era o gaură neagră, Thorne a convenit să-i ofere un abonament de patru ani la revista Private Eye (practic echivalentul britanic al canalului media The Onion). Dacă Thorne avea dreptate, Hawking trebuia să-i ofere un abonament la revista porno Penthouse.

Înainte de anii ‘60, găurile negre erau considerate doar niște obiecte teoretice, anticipate de teoria relativității a lui Einstein. În 1964, au fost lansate două rachete suborbitale din New Mexico, care au purtat contoare Geiger pe post de încărcături utile, pentru a cartografia emisiile de raze X în cosmos. În timpul acestui zbor, cercetătorii au detectat o sursă de emisii de raze X, care a rămas una dintre cele mai puternice detectate vreodată de pe Pământ. Acest obiect, numit Cygnus X-1, a fost considerat un candidat major la detectarea primei găuri negre, însă fără dovezi, întrebarea asta a rămas fără răspuns, decenii la rând.

Mai nou, cosmologii consideră că Cygnus X-1 e aproape sigur o gaură neagră. E un subiect interesant dacă ești pasionat de spațiu, dar eu voiam să aflu dacă Hawking și-a plătit datoria după ce-a pierdut pariul.

Wiki nu a mai specificat dacă pariul a fost onorat, așa că l-am contactat pe Thorne ca să aflu dacă a mai primit abonamentul ăla la Penthouse. Nu am primit un răspuns. De fapt, singura dovadă a acestui pariu este un documentar obscur din 1997, intitulat Black Holes, în care apar Hawking și Thorne.

După o căutare rapidă, am reușit să găsesc o copie a filmului pe YouTube, și într-un sfârșit am aflat răspunsul la întrebarea mea.

„În 1990, Stephen Hawking vizita Los Angeles și a intrat la mine în birou și a bătut palma pentru acest pariu”, își aduce aminte Thorne, în documentar. Deși statutul Cygnus X-1 era încă nestabilit în anii ‘70, până în ‘90 s-au adunat suficiente dovezi cât Hawking să admită înfrângerea.

Pariul între Stephen Hawking și Kip Thorne. Amprenta lui Stephen Hawking pentru confirmarea pierderii pariului poate fi observată în dreapta jos a notei. Imagine: YouTube

Pariul a fost înregistrat într-o notă scrisă de mână, scrijelită pe o bucată de card, cum este prezentat în film. Pe foaie scrie: „Întrucât Stephen Hawking are o investiție importantă în relativitatea generală și găurile negre și dorește o poliță de asigurare și întrucât Kip Thorne îi place să trăiască periculos fără asigurare, Stephen Hawking pariază abonamentul de 1 an la Penthouse, iar Kip Thorne abonament pe patru ani la Private Eye, pe premiza ca Cygnus X-1 nu conține o masă de gaură neagră, deasupra limitei Chandrasekhar."

„Eu i-am oferit lui Thorne un abonament la Penthouse, spre dezgustul soției sale”, spune în film un Hawking zâmbăreț.

Deci, cam așa stă treaba: prima recunoaștere oficială a găurile negre care există în natură a fost încheiată pe un abonament la o revistă porno, de către doi dintre cei mai mari cosmologi din lume.