FYI.

This story is over 5 years old.

Chestii

Femeile din anii ’60 care au blestemat sexismul

Acum 48 de ani, o adunare de femei auto-proclamate vrăjitoare i-a blestemat pe bancherii de pe Wall Street, concursurile de Miss și Clubul Playboy.
1.11.16

Protestatare W.I.T.C.H., la un miting pe Wall Street. Toate fotografiile au fost făcute de Bev Grant

Acum 48 de ani, o adunare de femei auto-proclamate vrăjitoare s-a strâns să-i blesteme pe bancherii de pe Wall Street, concursurile de Miss și Clubul Playboy. Am vorbit cu două foste membre W.I.T.C.H. despre campania lor cu vrăjitorii împotriva sexismului.

De Halloween în 1968, s-a născut la New York Conspirația Teroristă Internațională a Femeilor din Iad (Women's International Terrorist Conspiracy from Hell, sau W.I.T.C.H.). Îmbrăcate-n vrăjitoare, cu tot cu mături, mantii și pălării negre cu vârf ascuțit și scandând: „Wall Street, Wall Street, Wall Street-ul ne-a pus la zid", grupul a descins în inima finanțelor din Statele Unite, ca să facă un blestem. A doua zi, bursa se pare că a pierdut 13 puncte.

Publicitate

În lunile și anii care-au urmat, diverse filiale W.I.T.C.H. au răsărit în lungul și-n latul Statelor Unite – și chiar și mult mai departe de-atât, în Japonia. Printre țintele lor se numărau universități, concursuri de frumusețe și cluburi Playboy. Pe fluturașii anti-căsătorie distribuiți de W.I.T.C.H. apărea avertismentul: „Mereu mireasă, niciodată om". Au protestat la târgurile de nunți cu cântecul: „Uite, vin sclavele, se duc la mormânt", pe melodia marșului nupțial tradițional. La un astfel de târg din Madison Square Garden, membrele W.I.T.C.H. au eliberat o sută de șoricei albi în mulțime, ceea ce-a făcut-o pe amfitrioana evenimentul să glumească: „Cred că-s doar un pic supărate, pentru că pe ele nu le-a cerut nimeni niciodată".

W.I.T.C.H. aducea laolaltă cerințele radicale pentru perioada respectivă ale mișcării pentru emanciparea femeii cu imaginea vrăjitoarelor. Erau provocatoare, haioase și, după cum scrie membra fondatoare Robin Morgan, în antologia Sisterhood is Powerful, „deierarhizate [sic] până la anarhie". Grupurile se jucau cu acronimul W.I.T.C.H. și-l adaptau propriilor nevoi, astfel încât s-a ajuns la Femei Interesate de Răsturnarea Sărbătorilor Comerciale și Femei Înfuriate că Trebuie să Aibă Grijă de Golani, printre altele. Procesul de a deveni membră W.I.T.C.H. era direct. Conform manifestului din 1968 al grupulu: „Nu te alături W.I.T.C.H.. Dacă ești femeie și îndrăznești să arunci o privire introspectivă, ești vrăjitoare".

Publicitate

„W.I.T.C.H. se revenedica de la rolul femeii la marginea societății", îmi spune Heather Booth la telefon. Booth a luat parte la acțiunile W.I.T.C.H. din Chicago și face în continuare muncă de pionierat ca organizatoare și activistă. „Se referea și la epoca medievală și la Salem. O modalitate de a-ți revendica identitatea, când ești oprimat, și de a te desensibiliza la atacurile la care ești supusă e să iei cuvintele pline de oprobiu, alea critice, și să zici: «Ok, o să mi le asum». La W.I.T.C.H., am folosit chestia asta pe post de teatru de gherilă".

Pe de-o parte, W.I.T.C.H. lua în serios critica la adresa celor două rele gemene, capitalismul și patriarhatul, dar, în același timp, după cum își aduce Booth aminte, știau și să se distreze. „Era haios. Eram și-un pic anonime, pentru că ne îmbrăcam toate în costume asemănătoare, gen vrăjitoare. Unele se machiau, ca să nu poți să-ți dai seama cine sunt. Apoi te întorceai la viața ta obișnuită".

Manifestantă W.I.T.C.H.cu mantie și mască de craniu

„Când am auzit de acțiunea din New York la Chicago, ne-am format propriul grup W.I.T.C.H. Am sfârșit prin a face mai multe acțiuni. Unul a fost la Camera de Comerț din Chicago. Am mai făcut o acțiune la conferința anuală a Asociației Medicale din America și una la Universitatea din Chicago. Îmi aduc aminte o parte din blestemul ăla: «Cunoașterea e putere, prin care ne controlați mințile, spiritele, corpurile, sufletul – VĂ BLESTEMĂM!» Și-apoi fugeam pe scenă și lumea se-ntreba: «Ce-a fost asta?»".

Publicitate

Booth remarcă faptul că multe dintre activistele care participau la acțiunile W.I.T.C.H. erau active și pentru alte cauze feministe. Ea însăși a fondat Jane Collective, un grup secret mare, al cărui nucleu se afla la Chicago, care a asigurat 11 mii de avorturi în perioada 1969-1973, înainte de decizia din cazul Roe vs. Wade.

Oamenii de afaceri la costum reacționează la o demonstrație W.I.T.C.H.

Deși simbolul vrăjitoarei era o parte esențială din acțiunile W.I.T.C.H., membrele nu practicau neapărat vrăjitoria. „Unele luau mai în serios studiul vrăjitoarelor", explică Booth. „Studiau descântecele și istoria vrăjitoarelor și cât de prost fuseseră tratate de societate. Dansau sub clar de lună, încercau să ducă o viață mai aproape de natură. Se întâlneau cam odată pe săptămână, pe când abordarea noastră era mai ad hoc".

O întreb pe Booth despre reacțiile oamenilor la W.I.T.C.H.. „Pentru cele care făceau parte din grup era haios, distractiv; construiam relații ca-ntre surori. Ne apropiam una de alta. Era un pic înfricoșător, știi, să iei parte la acțiunile astea. Nu știam ce-o să se întâmple, învățam împreună".

Citește și De ce cred ca bărbat că e bine să existe feminism în România

„Pentru cei vizați, mă gândesc că era și-un pic dubios și oarecum enervant, pentru că îi întrerupeam pe termen scurt din ce făceau ei acolo – schimbam punctul de atenție. Pentru persoanele din jurul acțiunilor, îmi închipui că reacțiile stârneau discuții. Am făcut niște acțiuni despre care azi m-aș întreba, poate: «Cum ne ajută să atragem membre noi? Aduce sprijin sau întărește opoziția?». Aș face-o din nou, dar cred că azi ne-am uita mai mult la strategie."

Publicitate

Demonstrante W.I.T.C.H. costumate, într-o bancă. Toate fotografiile au fost realizate de Bev Grant

Laura X e o celebră activistă pentru echitate socială, care a fost un motor al luptei din al doilea val pentru interzicerea violului domestic. A fost membră Red W.I.T.C.H., o filială socialistă a W.I.T.C.H. creată de profesoare de la Universitatea Berkeley din California care stătuseră o vreme la Chicago și asistaseră la acțiuni W.I.T.C.H. de acolo.

„Membrele mișcării de emancipare a femeii erau clar anti-capitaliste", îmi povestește Laura la telefon, de la ea de-acasă, din St. Louis, unde se află Institutul Internațional Laura X pentru Memoria și Studiul Mișcărilor de Echitate Socială. „Multe dintre noi făcuseră parte dintr-o organizație socialistă de-un oarecare fel înainte, la începutul anilor '60. Unele dintre noi încă mai eram membre, dar altele fuseseră date afară de – n-am cum s-o zic mai politicos de-atât – contradicțiile dintre idealurile bărbaților radicali și comportamentul lor, care era oneros [și], în unele cazuri, la fel de îngrozitor ca al lui Trump. Îmi aduc aminte că la un miting împotriva războiului, o femeie s-a dus să vorbească și un tip, care era lider marcant, a strigat: «Dați-o jos de pe scenă și futeți-o.» Organizațiile W.I.T.C.H. abordau fix genul ăsta de atitudine a bărbaților, care credeau că totul li se cuvine".

O demonstrantă W.I.T.C.H. costumată trece pe lângă o femeie de afaceri în hol

Deși W.I.T.C.H. e privită deseori drept o mișcare marginală, moștenirea mișcării rezistă. La începutul anului, la Chicago, a avut loc un protest ritualic împotriva gentrificării și-a erodării drepturilor localnicilor la locuire, susținut de un colectiv de tinere artiste care se auto-intitulează WITCH, în onoarea înaintașelor lor. E genul de acțiune colectivă pe care pun accent și Booth și Laura X, când le întreb de ce a fost atât de importante și de puternice mișcările activiste din al doilea val, gen W.I.T.C.H..

Publicitate

„Cel mai important lucru e să te organizezi împreună cu alte femei și să formezi grupuri de conștientizare, de acțiune, dar să ai cât mai multă grijă să nu te izolezi, pentru că perioada actuală, ca și perioada aceea, poate să fie destul de înnebunitoare", zice Laura X. „Era așa distractiv să faci ceva cu furia aia și să scoți în evidență tot ce era greșit cu o anumită instituție în fața căreia protestam. Și ce distractiv era să spunem cu voce tare ceea ce credeam și s-o facem într-un mod foarte creativ."

Booth remarcă faptul că genul de acțiuni predilecte pentru W.I.T.C.H. sunt în continuare foarte prezente, prin intermediul flashmob-urilor și-al protestelor-performance din zilele noastre. „Nu spun că vreunele dintre persoanele astea se gândesc la W.I.T.C.H. în timp ce fac ceea ce fac, dar cred că ele continuă aceeași tradiție a vizibilității spontane, de scurtă durată, care e haioasă, serioasă, te prinde și e memorabilă și care are un impact asupra unui public mai larg și are impact asupra persoanelor implicate în acțiune. Pentru că unul dintre principalele lucruri pe care le-a schimbat emanciparea femeii suntem chiar noi. Am trecut de la rolurile tradiționale, care ne împingeau să rămânem în fundal, nu foarte vizibile, fără să ne asumăm riscuri și fără să chestionăm convențiile tradiționale, la a lua acțiune, a ne asuma riscuri și a ne exprima pe tema cauzelor în care credem".

Traducere: Ioana Pelehatăi

Urmărește VICE pe Facebook

Mai citește despre feministe:
Ghid de feminism pentru bărbați
Am fost spălată pe creier de o feministă dintr-un cult de pe internet
Am fost la o tabără de feministe militante radicale