FYI.

This story is over 5 years old.

Martirul ecologist de la Olimpiada Soci

Guvernul rus nu vrea sub nicio formă să ajungă la un dialog cu societatea civilă și cu activiștii de mediu, nici măcar pe parcursul Jocurilor Olimpice.
6.2.14

Fotografie via

În 2012, activiștii de mediu Evgeny Vitishko și Suren Gazaryan au scos o secțiune din gardul de lângă Soci pentru a intra într-o pădure publică. Gardul fusese ridicat în timpul pregătirilor pentru Jocurile Olimpice, iar activiștii susțin că 5000 de acri de pădure au fost distruși ilegal pe parcursul acestui proces. Înainte să plece, Vitishko și Gazaryan au pictat și slogane pe gard. Unul dintre ele: „Pădurea e a noastră.”

Bărbații, care sunt membri ai grupului Enviromental Watch din Nordul Caucazului (EWNC), au fost amândoi condamnați și au primit sentințe condiționale pe trei ani. Au trebuit să respecte un program strict de ieșit din casă și să raporteze orice schimbare a locului de rezidență, ceea ce i-a împiedicat să-și facă treaba – ambii sunt oameni de știință – sau să-și continue activismul ecologic.

În luna decembrie a anului trecut, Vitishko a fost acuzat că a violat termenii sentinței și i s-a comunicat că va trebui să presteze muncă silnică într-un lagăr de muncă. (Gazaryan a fugit deja din Rusia pentru a  nu fi închis.) Vitishko așteaptă acum o audiere pentru a face apel, programată pe 22 februarie. „Acum încercăm să-l ajutăm pe Evgeny să facă apel, să-i facem publicitate cazului lui și să atragem atenția organizațiilor pentru drepturile omului,” a declarat un purtător de cuvânt al ENWC pentru VICE News.

Am luat legătura cu Vitishko, care a spus că este supravegheat în mod constant de guvernul rus de un an și jumătate, urmărit de poliție și hărțuit din motive dubioase.

„Dacă mă condamnă la închisoare și tribunalul susține condamnarea, ar însemna că guvernul și întregul sistem rusesc actual nu vrea să revină la un dialog cu societatea civilă și cu activiștii,” ne-a spus Vitishko. Cazul lui nu va fi unul singular, ci doar primul dintr-un lung șir de cazuri în care guvernul rus va persecuta activiștii de mediu. „Vor lua măsuri împotriva apărătorilor râului Khopyer, a pădurii din jurul Moscovei și în general împotriva tuturor activiștilor ecologiști care vor să atragă atenția comunității globale asupra distrugerii mediului.”

Vitishko a spus că, în cadrul pregătirilor pentru Olimpiada de la Soci, au fost schimbate legile rusești din 2006, 2011 și 2013 care protejau ariile naturale conservate. Schimbările de lege au permis construirea unor facilități sportive, a unei infrastructuri sociale și a mai multor lucrări în interiorul parcurilor naționale. Deși majoritatea construcțiilor au fost ridicate în numele Olimpiadei, Vitishko a spus că de multe au beneficiat în special companiile turistice care voiau demult să construiască pe terenul protejat al parcurilor.

S-a estimat că Olimpiada va costa 51 de miliarde de dolari sau mai mult decât toate edițiile Jocurilor de Iarnă combinate. Faptul că Soci nu e deloc potrivit ca oraș pentru a găzdui Olimpiada, iar corupția e în floare sunt motivele din spatele costurilor atât de ridicate.

Vitishko a spus că pregătirile pentru Olimpiadă au avut efecte adverse și asupra sitului UNESCO World Heritage din Caucazul de Vest, cât și asupra unor râuri din apropiere. De exemplu, deși mai multe companii implicate în construcție au renunțat la planul „Restaurarea ecosistemului râului Mzymta” pentru ca zona să ajungă din nou în starea inițială, multe din străzile construite în jurul râului pentru proiecte de construcție nu vor fi înlăturate. Și să nu mai vorbim de substanțele contaminante care au fost deversate în apă.

„În ciuda faptului că organizatorii susțin că au redus risipa la minim, cantități enorme de deșeuri netratate sunt exportate din Soci înspre groapa de gunoi Belorechensk, cât și spre groapa de gunoi Loo, care e oficial închisă”, a spus Vitishko. „Milioane de tone de deșeuri provenite din construcții sunt deversate în gropi de gunoi care nu dispun de tehnologii de protejare, deci contaminează teritoriul parcului național Soci și zonele populate din jur.”

În ciuda demonstrațiilor organizate în onoarea lui și asistența juridică primită, sunt mari șanse ca Vitishko să fie trimis într-o colonie pentru ocnași dacă nu va câștiga apelul. Vitishko nu și-a exprimat îngrijorarea în legătură cu potențiala condamnare. S-a oferit să plătească gardul vandalizat în 2012 și a spus că vrea doar să se facă dreptate.

„Guvernul nu e încă pregătit să funcționeze conform legilor Federației Ruse”, a spus el. „Nimeni nu are dreptul să încalce legea – nici guvernatorul, nici președintele, nici Vitishko.”

Traducere: Oana Maria Zaharia