Publicitate
Știință și tehnologie

NASA spune că viaţa de pe Terra s-ar putea să fi venit de pe Marte

Descoperirea apei lichide pe Marte înseamnă că acolo ar fi putut exista forme de viaţă cândva.

de Drew Millard
29 Septembrie 2015, 10:40am

Urmele întunecate de pe acest munte sunt crevase RSL, despre care NASA a spus că dovedesc existenţa apei lichide pe Marte. Imagine via NASA

Descoperirea apei lichide pe Marte dă curs posibilităţii ca pe Planeta Roşie să existe forme de viaţă şi creşte probabilitatea ca teoriile care spun că oamenii vin de pe Marte să fie adevărate.

„Apa de pe Marte este esenţială", a declarat luni John Grunsfeld, administrator NASA. În combinaţie cu prezenţa azotului şi a dioxidului de carbon, ambele necesare pentru existenţa noastră, înseamnă că „Marte arată din ce în ce mai mult ca un habitat care ar putea permite supravieţuirea vieţii terestre, într-un fel sau altul. Unii oameni spun că noi venim de fapt de pe Marte. Tot ce e posibil."

Chiar dacă viaţa de pe Terra îşi are originile pe Marte, omenirea mai are mult de lucru până să ajungă (înapoi?) acolo. „NASA nu e Star Trek", a glumit Jim Green, directorul Diviziei de Ştiinţă a Planetelor. „Trebuie să aflăm cât mai multe despre Marte."

Firimitura aia de înţelepciune interplanetară a fost lăsată la urma conferinţei de presă NASA de luni, în cadrul căruia a fost anunţată descoperirea unor noi dovezi care dovedesc că pe Marte a existat cândva apă lichidă. Mai precis, Agenţia Spaţială a descoperit că anumite crevase de pe Marte (numite RSL, recurring slope lineae) conţin percloraţi hidrataţi. Late de câţiva metri şi lungi cât un teren de fotbal, crevasele RSL sunt asemănătoare urmelor negre care rămân pe ciment după ce plouă. Cu alte cuvinte, NASA a analizat nişte dungi de pe suprafaţa planetei Marte şi a determinat că respectivele dungi dovedesc existenţa unor surse de apă extrem de sărată.

„Când vorbesc despre apă pe Marte, majoritatea oamenilor se gândesc de obicei la oceane străvechi sau la gheaţă", a declarat Lujendra Ojha, unul dintre experţii care au vorbit la conferinţa de presă. „Acum ştim sigur că e vorba de mai mult de atât."

Un selfie făcut de robotul Curiosity pe Marte. Foto via NASA Goddard Space Flight Center, pe Flickr

Existenţa apei pe Marte, deşi extrem de sărată şi imposibil de băut, este o descoperire majoră, şi nu doar din motivele la care te gândeşti tu. Cercetătorii NASA au ştiut de mai bine de un deceniu că Marte conţine atât gheaţă, cât şi vapori de apă. Dar faptul că există apă lichidă pe Marte, şi că acest lichid conţine percloraţi, înseamnă, după cum a spus şi Grunsfeld, că „planeta Marte are resurse care vor fi utilizabile de către viitorii călători."

Conform lui Grunsfeld, fost astronaut şi actual administrator al Direcţiei de Misiuni Ştiinţifice a NASA, descoperirea în cauză pune problema existenţei vieţii pe Marte în trecut şi posibilităţii ca noi să găsim forme de viaţă în prezent. „Existenţa apei, chiar dacă este extrem de sărată, înseamnă că, dacă există cumva viaţă pe Marte, vom putea înţelege felul cum aceasta supravieţuieşte", a spus Grunsfeld.

Dincolo de chestiunea vieţii extraterestre, descoperirea apei lichide pe Marte mai implică şi faptul că acea apa va putea fi purificată şi transformată în combustibil de rachetă, care este creat, de obicei, din hidrogen lichid sau oxigen lichid. În plus, anumiţi percloraţi pot servi drept catalizatori. Tehnic vorbind, asta înseamnă că viitorii exploratori ai planetei Marte vor putea să-şi realimenteze mijloacele de transport acolo pentru călătoria înapoi pe Pământ, prin procesarea elementelor care există deja la faţa locului. Asta ar însemna o economie enormă de combustibil pentru o misiune pe Marte.

Următorul pas, au explicat cercetătorii, este ca NASA să înceapă căutările pentru o reţea subterană de apă care ar putea servi despre sursă de apă pentru viitorii exploratori. „Acum că ştim ce căutăm, putem începe o căutare mai bună", a spus Green.

Faptul că percloraţii conţin apă lichidă nu indică neapărat că Marte are un ciclu acvatic asemănător cu cel al Terrei. După cum au atras atenţia cercetătorii NASA, percloraţii sunt săruri puternice care pot absorbi apa şi din atmosferă. Astfel, aceştia ajută moleculele de apă lichidă să supravieţuiască în mediul aspru de pe Marte şi ridică punctul de fierbere al apei de la zece grade Celsius la 24 de grade Celsius.

Însă descoperirile anterioare făcute de robotul Curiosity sugerează că Marte a avut cândva un sistem acvatic robust şi că jumătatea nordică a planetei a fost acoperită de un ocean imens, iar pe suprafaţa planetei au existat lacuri şi râuri.

„Marte a fost cândva o planetă asemănătoare Terrei", a spus Grunsfeld, „cu mări calde şi sărate, lacuri cu apă dulce, cu versanţi acoperiţi de zăpadă, cu nori şi cu un ciclu acvatic." Este posibil ca aceste corpuri de apă să fi acoperit cam două treimi din surprafaţa planetei, a adăgat el, „dar apoi ceva s-a întâmplat şi Marte şi-a pierdut toată apa."

Mai mult decât orice altceva, descoperirea apei lichide reprezintă un factor de motivaţie pentru agenţiile spaţiale de pe Terra, pentru explorarea ulterioară a planetei Marte. Expresia „urmăreşte apa" a fost rostită de câteva ori în timpul conferinţei. Până în 2020, NASA plănuieşte să efectueze trei misiuni automatizate pe Marte, pentru a explora subteranele şi a colecta mostre care urmează să fie aduse înapoi pe Terra şi examinate.

Grunsfeld e optimist şi spune că NASA va trimite în cele din urmă şi oameni pe Marte. „Vom trimite oameni pe Marte, cercetători care vor căuta forme de viaţă şi vor trăi pe suprafaţa planetei" a spus el. „Resursele necesare sunt acolo."

Traducere: Mihai Niţă

Urmăreşte VICE pe Facebook.

Citeşte mai multe despre Marte:
Trimitem pe Marte patru oameni pentru tot restul vieții lor
De ce creierul nostru vede extratereştri pe Marte
Taxi spre Marte
Şase oameni locuiesc într-un vulcan ca să vadă cum ar fi pe Marte

Tagged:
nasa
Marte
Vice Blog
descoperire
cercetatori
apa lichida
descoperire pe Marte
apa pe Marte
viata pe alte planete