FYI.

This story is over 5 years old.

Știri

Asta se întâmplă când ia foc o mină de cărbuni

Poliția caută un piroman suspectat că a aprins un foc lângă autostrada Strzelecki, care apoi s-a extins către un depozit de lemne și, în cele din urmă, la mină.
28.3.14

În momentul de față, o mină de cărbuni arde ca dracu’ în Australia. Din motive evidente, incendiile în astfel de locuri sunt extrem de problematice. Tăciunele de la suprafață este aprins și încinge cărbunii de sub pământ, ceea ce face treaba pompierilor un infern. Pentru orașul Morwell, unde se află centrala, situat la două ore de Melbourne, toate astea au început cu un tufiș incendiat, pe 9 februarie. Poliția caută un piroman suspectat că a aprins un foc lângă autostrada Strzelecki, care apoi s-a extins către un depozit de lemne și, în cele din urmă, la mină. De la început, pompierii și maistrul minei știau că o să fie un chin să stingă focul. Purtătorul de cuvânt al operaţiunii miniere le-a spus celor de la MiningAustralia.com.au că o să dureze cel puțin două săptămâni până opresc incendiul. „Poți să torni o găleată de apă peste el și pare că totul e ok, dar, de fapt, arde în continuare ca foc mocnit” – zice el. Până să-și dea seama ce să facă, locuitorilor li s-a spus să stea în case, în timp ce consiliul local a împarţit măști. Astăzi, focul este încă aprins și în jur de 25.000 de măști au fost distribuite.

Dacă mergi cu mașina spre Morwell, poți să vezi orașul de departe. Apare ca o cocoașă de fum la orizont, iar apoi ai o senzație de mâncărime la ochi. Desigur, Morwell produce 25 la sută din energia orașului Melbourne prin cărbunele brun, așa că e întotdeauna este cam neplăcut. Centrala Hazelwood, pentru care a fost construit mina de cărbune, a fost, de asemenea, numită cea mai puțin eficientă din 30 de țări de către Fondul Mondial pentru Natură, în 2005, dar chiar și așa, localnicii par destul de nemulțumiți de fum.

„E nasol,” zice Tony Morgan, proprietarul spălătoriei locale. „ Singura parte bună este afacerea. Hainele tuturor ajung împuțite, așa că tot timpul am clienți.” Când am fost la spălătorie, afacerea părea să fie în plină expansiune. Unii dintre clienții purtau măști, alții nu. „Dar ai venit într-o zi bună, trebuia să fii venit ieri,” spunea el. Tony mi-a arătat, de pe telefon, panorame maronii cu orașul. „Totul ține de vânt. În unele zile nici măcar nu pot să traversez strada.”

Pe stradă, la Noodle Paradise, proprietarul, Bill, spunea același lucru. Și el avea o groază de poze, inclusiv cea de mai sus, luate de pe peluza din față. „Mă trezește,” spunea el. „Pur și simplu mă scol și simt că nu este aer și știu că e din cauza fumului de afară. Am închis ușile, geamurile… Nimic nu merge.”

Bill părea foarte supărat. „Nu înțeleg de ce durează trei săptămâni să oprească focul,” zicea el. „CFA spun încă o săptămână și încă una, și în tot acest timp ne este spus să stăm în casă.” Din păcate pentru Bill și vecinii săi, incendiile de cărbune nu se sting ușor. Ca expert de securitate minieră David Cliff a explicat pentru radio ABC: „Spre deosebire de lemn, atunci când cărbunele devine fierbinte, acesta are o masă termică masivă, care este foarte greu de stins. Sunt câteva locuri în Australia cunoscute drept «munți aprinși», unde sunt vechi depozite de cărbuni sub pământ și, prin crăpături, emit la suprafață fum. Vor arde în continuare pentru că este foarte greu de a ajuns acolo.” În interviu, David arăta către Burning Mountain din New South Wales, care a fost aprins de un fulger acum 6000 de ani. Și o să ardă în continuare un metru pe an, cel puțin până în viitorul previzibil.

Mina a fost destul de ușor de găsit. Trebuie să conduci până în afara orașului și să te cațeri pe un gard cu sârmă ghimpată și gata. Locul mirosea ca un tren cu aburi într-un sat din America colonială, iar pământul era cald la atingere. Peste groapă, autospeciale de stins incendii pulverizau apă cât puteau de bine. De-a lungul părții de sus a minei era o zonă curățată de buldozere pentru ca focul să nu extindă. După asta totul era înnegrit de la incendii. Se puteau vedea o serie de incendii în jur.

Există o serie de fisuri în pământ, paralele cu marginea minei. M-am urcat în zona curățată și am realizat că acele crăpături sunt cărbune expuse care ard subteran.

Nu a fost ușor să trag un selfie perfect. Cât timp am făcut asta, pantofii mei au început să se topească, și și deodată mi-am dat seama că pot să cad în iadul cărbunelui încins, așa că am plecat.

Mina care arde strălucește în întuneric, astfel îți dă o idee vizuală mai bună a infernului cu care aveam de-a face.

Am stat și am privit ceva timp, impresionat de vântul care bătea cărbunele. La fel ca și pe apă, jarul strălucitor unduia și, uneori, arunca scântei.

O durere de cap m-a ținut treaz tot drumul de la întoarcere. O mulțime de oameni au plecat și au sunat multe alarme de panică pentru evacuare. În același timp, pompierii susțin că „rapoartele de observaţie de la sol și din avioane au indicat că s-au înregistrat progrese semnificative.” Experții au fost chemați pentru a revizui strategia și toată lumea părea încrezătoare că focul va dispărea în câteva săptămâni. Dar pentru moment, dacă vă aflați în Australia, evitați Morwell. Pur și simplu nu este un oraș sănătos.

Traducere: Matei Bărbulescu