Mediu

A șasea extincție în masă are loc mai devreme și mai repede decât credeai

Și e doar vina noastră.
4.6.20
extinctie in masa, specii pe cale de dispariție, stiinta
Foto de Mike via Pexels

S-au făcut multe glume și meme-uri despre 2020 și tendința sa spre moarte și distrugere. Dar un studiu nou arată că invazia de lăcuste, coronavirus și cicloanele sunt doar câteva dintre lucrurile cărora trebuie să le facem față. Studiul, publicat pe 1 iunie în Proceedings of the National Academy of Sciences, a descoperit că a șasea extincție în masă din istoria Pământului are loc în ritm accelerat. Și oamenii sunt de vină pentru asta.

Gerardo Ceballos González, profesor de ecologie la National Autonomous University of Mexico și unul dintre autorii studiului, a zis că aproximativ 173 de specii au dispărut între 2001 și 2014. „Sunt 515 specii pe cale de dispariție (1.7% dintre vertebratele evaluate)”, spune studiul. „Aproximativ 94% din populația de 77 de mamifere și specii de păsări au dispărut în ultimul secol”, a declarat Ceballos González pentru The New York Times, ceea ce înseamnă că „în fiecare an din ultimul secol am pierdut același număr de specii care dispăreau în o sută de ani”. Într-o declarație care nu-i obișnuită în jurnalele științifice, autorii au simțit nevoia să sublinieze că e „o obligație morală” ca oamenii să ia măsuri acum.

„Extincția asta în masă s-ar putea să fie cea mai serioasă amenințare de mediu pentru existența civilizației pentru că e ireversibilă”, spune un comunicat de presă dat de Centrul pentru Diversitate Biologică, care explică studiul. „Mii de populații de specii de vertebrate aflate în pericol au dispărut într-un secol, ceea ce arată că a șasea extincție în masă e cauzată de oameni și e accelerată. Accelerarea e sigură din cauza creșterii rapide a numărului de oameni și a ratelor de consum. ”

Autorii studiului estimează că o cincime din toate speciile e în pericol de dispariție până la mijlocul secolului, jumătate sau mai mult până în 2100, dacă guvernele nu iau măsuri să oprească extincția. „Bazat pe cercetarea noastră și pe ceea ce vedem, criza extincției e atât de gravă încât indiferent ce facem în următorii 10 până la 50 de ani va defini viitorul umanității”, a zis Ceballos pentru BBC News.

În timp ce oamenii continuă să acapareze solul și fauna sălbatică, pierderea unor specii va avea un efect de domino asupra altor specii, chiar și oameni. „Presiunea pusă de oameni asupra biosferei crește cu rapiditate, iar un exemplu recent e pandemia de coronavirus din 2019 (COVID-19)”, spune studiul. Extincția va avea loc în faze, cu speciile pe cale de dispariție în prima etapă. Asta va duce la colapsul biodiversității regionale în regiuni în care impactul uman e ridicat, ceea ce hrănește mai departe extincția altor specii.

Articolul a apărut inițial pe VICE IN.