experiment liverpool covid
Foto: Jody Hartley

Am fost la festivalul experiment de șase mii de oameni din Liverpool

Participanții s-au distrat și au înjurat virusul.
5.5.21

Mulți clubberi trag ceva pe nas înainte să iasă la party. Weekendul trecut, o grămadă de clubberi și-au băgat ceva în nas, de data asta un test pentru Covid, în numele științei. 

În ultima săptămână din aprilie, șase mii de persoane au așteptat treizeci de minute ca să afle rezultatele testului Covid. Cei cărora le-a ieșit negativ au participat la o petrecere de două nopți în clubul Bramley-Moore Dock Warehouse, primul party-experiment pe timp de pandemie din Liverpool.

Publicitate

Intitulat „The First Dance” – și organizat de promotorii Circus – testul a făcut parte din Programul de Cercetare a Evenimentelor (PCE). Are scopul de a furniza informații științifice despre cum se pot relua evenimentele la scară mare după ce vom ieși din pandemie. Participanților nu li s-a cerut nici să poarte mască, nici să se distanțeze social, ci doar să facă un test Covid înainte de petrecere.

Entuziasmul era palpabil înainte de eveniment. În jurul clubului s-au strâns mulți spectatori curioși.

experiment

Foto: Will Pritchard

La vârsta de 33 de ani, Owen a fost printre participanții mai în vârstă, într-o mulțime de studenți și tineri din Liverpool. A zis că a simțit anxietate când a intrat, dar a hotărât să o ignore și să-și descarce energia acumulată în perioada de restricții.

David – care a împlinit 18 ani în iulie anul trecut, la mijlocul pandemiei – a zis că anul trecut a fost pentru el de căcat. L-am întrebat dacă e prima oară când iese într-un club și a răspuns în locul lui Salma, o tânără de douăzeci de ani: „În Liverpool, petrecem de la 14 ani”.

Ușile clubului s-au deschis la două după-amiaza și, până la ora șapte, toată lumea era amețită bine – sticlele cu vin rose pluteau într-o mare de oameni cu ochii strălucitori și zâmbete largi.

experiment

Foto: Will Pritchard. stânga, Ali, 20; dreapta, Izzy, 19.

Tinerii au avut cel mai mult de suferit din cauza pandemiei, fie că au trebuit să plătească mulți bani pentru orele online, fie că au fost nevoiți să renunțe la socializare sau că au fost învinovățiți de câte ori creștea rata infectărilor.

Așadar, a fost reconfortant de privit cum s-au reunit toate triburile, în numele distracției și al științei: hipsteri, gotheri, hipioți pictați pe față, petrecăreți veterani, cunoscători ai muzicii dance, băieți umflați pe steroizi.

Publicitate

DJ-ii participanți, Jayda G, The Blessed Madonna, Youssef, s-au bucurat de un public super deschis și entuziast. Youssef a deschis setul cu piesa „Free”, a lui Ultra Nate, pe care oamenii au cântat în cor „Pentru că ești liber, liber să faci ce vrei”.

experiment

Foto: Jody Hartley

Totuși, deși lumea s-a distrat, nu a fost evident imediat cum va oferi The First Dance informații pentru cercetare în afară de cele despre aerisirea din club. Deși participanții au fost rugați să se testeze de Covid înainte de party, testarea după eveniment n-a fost obligatorie.

În schimb, evenimentele-test efectuate în Barcelona de către organizatorii festivalului Primavera Sound au folosit grupuri de control și teste post-party, ca să strângă informații despre transmitere și rata de infectare. Participanții la The First Dance au fost rugați să își facă un test acasă în ziua evenimentului și la cinci zile după, dar nu e clar cum au controlat organizatorii situația.

experiment

Photo: Jody Hartley

În schimb, a fost foarte clar că guvernul a fost mândru de eveniment, pentru că s-a putut compara, în sfârșit, cu guvernul din Wuhan, care a permis scandaloasa petrecere virală de la piscină ca să arate cum a scăpat regiunea de pandemie.

Headliner-ul petrecerii de vineri a fost DJ-ul techno Sven Väth, care a atras multe controverse după ce a acceptat să pună muzică la mai multe petreceri pe timpul pandemiei.

Väth a pus muzică în India chiar în luna martie, deși țara e decimată de virus, iar guvernul abia face față criticilor. Duo-ul Solardo, care a pus muzică sâmbătă seara, a fost criticat că a participat la petreceri în zone afectate grav de Covid. Decizia de a angaja acești artiști a fost fie un act de neglijență, fie unul de ignoranță.

Pentru DJ-ii care au continuat să călătorească și să aibă turnee, a fost un eveniment obișnuit. Dar, pentru marea majoritate, a părut ceva suprarealist.

experiment

Foto: Will Pritchard. Stânga, Abbie, 23; Dreapta, Lucy, 21.

„E o nebunie, pare suprarealist”, a zis Ida. „Parcă suntem într-un vis”, a zis și Ali, 20 de ani. Până și cel mai mare cinic n-ar fi reușit să desființeze bucuria din atmosferă.

O asistentă care a muncit din greu pe timpul pandemiei și care a fost prezentă cu prietenii ei a zis că în sfârșit vede luminița de la capătul tunelului. „Simt că lumea revine la normal”, a zis ea și a sorbit o gură dintr-o sticlă de cidru.

Publicitate

Mulțimea a strigat „Fuck Covid” și „Încă o piesă!”.

experiment

Foto: Will Pritchard. Stânga, Becky, 20; Dreapta, Caolán 21.

La final, nu s-a mai pus piesa mult cerută, dar scandările oamenilor au răsunat pe toată strada și apoi la after-party-urile presărate prin oraș. Oamenii păreau epuizați și fericiți.

Pe marginea drumului, în lumina farurilor de taxi, Ellie, în vârstă de douăzeci de ani, își schimba pantofii cu tocuri cu unii mai comozi. „A fost doar antreul la ce va urma. Era și timpul”, a zis ea, cu un zâmbet larg pe fața.