Bitcoin

Fratele lui Escobar a lansat un fel de Bitcoin la pachet cu o teorie fantastică

Roberto Escobar a lansat „Dietbitcoin” și o carte biografică de 280 de pagini.
Roberto Escobar. Imagine: Fabiola Ferrero/Bloomberg via Getty Images

Articolul a apărut inițial pe Motherboard.

Mai întâi, să trecem peste chestiile plictisitoare: fratele infamului traficant de droguri Pablo Escobar, Roberto Escobar, lansează o nouă criptomonedă, intitulată „Dietbitcoin”. E o clonă a Bitcoin, genul care îți ia câteva minute să o faci, fără niciun fel de îmbunătățire sau vreo schimbare. Însă Escobar Inc., fără dar și poate, a scos la vânzare monede virtuale pentru doi dolari fiecare și cam o mie în rundele ulterioare de licitații publice.

Publicitate

Acum partea interesantă: odată cu lansarea Dietbitcoin, a apărut și cartea de 280 de pagini, în parte biografică, dar și un manifest, intitulată Pablo Escobar’s Dietbitcoin: The True Story by Roberto Escobar. Aparent, Roberto a co-scris cartea, dar când am contactat Escobar Inc. pentru un interviu, mi s-a spus că nu era disponibil, dar directorul executiv Olof Gustafsson mi-a confirmat telefonic că Roberto a scris-o.

În carte, Roberto susține că a avut o întâlnire cu un agent guvernamental din SUA, care s-a dat drept fictivul creator al criptomonedei Bitcoin, Satoshi Nakamoto. După întâlnire, Roberto a ajuns la concluzia că guvernul american a creat Bitcoin și într-o zi piața se va prăbuși când va vinde toate criptomonedele Bitcoin ale lui Nakamoto.

Veridicitatea poveștii este prea suspectă. Roberto Escobar e un excentric binecunoscut, care odată a susținut că a vindecat boala SIDA, cu ajutorul cunoștințelor sale despre cai. În carte menționează și interacțiunile via mail cu John McAfee pe care l-am contactat ca să confirmăm această poveste, dar nu ne-a răspuns.

Oricum ar fi, cartea e absolut încântătoare. Hai să o analizăm mai îndeaproape.

Povestea Dietbitcoin începe, așa cum e relatată în carte, cu Roberto în casa fratelui său decedat, gândindu-se: „Ce s-a întâmplat cu lumea asta? La ce s-a ajuns?”. A doua zi dimineață el a învățat ce înseamnă criptovaluta dintr-un articol și a sunat doi asociați: El Silenco și El Conejo. Roberto le-a spus că el era interesat în crearea propriei criptomonede. Săptămâni mai târziu, Roberto a primit un telefon de la El Conejo.

Publicitate

El Conejo îmi spune că el e în discuții cu Satoshi Nakamoto. Nu doar vorbim, el e chiar aici cu mine, în Lima, Peru. Eu i-am spus: „El Conejo, eu nu știu cine e omul ăsta. Adu-l la mine acasă.” El Conejo a răspuns „OK”.

Întâlnirea nu s-a materializat, dar Roberto tot a fost de acord să lanseze o nouă criptomonedă, cu ajutorul persoanei care susținea că este Satoshi Nakamoto, pseudonimul folosit de persoana sau persoanele care au inventat Bitcoin. Așa cum scrie în carte, Roberto a devenit suspicios atunci când presupusul Satoshi a trimis o fotografie cu pașaportul său, pentru a verifica că numele lui era pe bune.

Apoi, El Conejo a încercat să-l convingă pe Roberto să se vadă cu presupusul Nakamoto în New York, lucru care l-a făcut mai suspicios, așa că a refuzat și a rămas în casa lui din Medellin, Columbia. Mai târziu, un autobuz de turiști s-a oprit în fața casei lui (lucru deloc neobișnuit, așa cum scrie în carte), dar o anumită persoană a pus un pic cam multe întrebări. Roberto a trimis o fotografie cu omul contactelor lui, care i-au raportat că era vorba de un Miguel Caña și a fost un informator care lucra pentru FBI.

(Într-o convorbire telefonică, directorul executiv de la Escobar Inc., Olof Gustafsson, mi-a spus că Caña „chiar e un agent CIA, iar ăsta e un program făcut de CIA.”)

Apoi, Roberto a primit un telefon de la o asociată din Los Angeles, care i-a spus că a găsit pe cineva care cunoștea identitatea adevărată a turistului băgăcios, acest Miguel Caña. Asociata a confirmat că Caña era în Los Angeles, lucru care însemna că el era în Columbia, LA și Roberto l-a postat în Lima, Peru, unde s-a dat drept Satoshi Nakamoto. Pe la sfârșitul cărții, Roberto face fix echivalentul lui James T. Kirk care țipă „Khaaaaaaaaan!”

Publicitate

Miguel Caña, care este numele tău real? Ieși din vizuină, Miguel. Nu veni la mine acasă, să mă întrebi de criptovalute și să te infiltrezi în Escobar Incorporated prin mail-uri și telefoane, în timp ce tu și oamenii tăi vă prefaceți că sunt Satoshi Nakamoto. Miguel Caña, ieși afară! Scriu cartea asta pentru tine ca să ieși la iveală și să spui lumii cine ești cu adevărat, Miguel Caña.

Roberto e în continuare convins că Miguel Caña s-a dat drept Satoshi Nakamoto, deși „nu știu dacă Miguel Caña este persoana care apasă butonul pentru guvernul american, ca să vândă Bitcoin în valoare de zece miliarde de dolari”, scrie în carte. Totuși:

Îți pot spune cu o certitudine de sută la sută, chiar o mie la sută, un milion la sută, că Guvernul American o să strice totul, pentru că ei sunt în spatele Bitcoin.

Așa ne-am ales cu Dietbitcoin. Un văr mai îndepărat al lui Bitcoin, cu niciun fel de schimbare a codului, dar cu promisiunea de a fi „mai rapid” sau „mai ușor” decât Bitcoin, care s-a confruntat cu probleme de congestie a rețelei în trecut, din cauza limitărilor tehnice și a traficului mare. Când l-am întrebat pe Gustafsson cât timp garantează Dietbitcoin să fie mai rapid decât Bitcoin, el a spus: „Eu cred că va fi pentru o vreme, până când oamenii vor realiza că asta e o criptomonedă superioară” și „dacă la un moment dat nu mai e la fel de rapidă, am putea transfera de la un blockchain la altul.”

Adevăratul avantaj al Dietbitcoin e că e controlat de o companie centralizată în loc de o gașcă de tocilari ca cei de la Bitcoin. „Motivul pentru care e superior este că noi avem un management centralizat”, a spus Gustafsson. Escobar Inc. ar putea iniția propriul schimb de criptomonede, a spus el, care ar permite companiei să ajute comercianții cu o răscumpărare garantată. Managementul centralizat are și alte avantaje. Roberto este foarte convingător în negocierile lui”, a spus Olafsson.

Desigur, controlul centralizat e fix contra scopului Bitcoin, mai exact de a scăpa de autorități centralizate care să medieze tranzacțiile financiare, prin intermediul matematicii și a economiei. Asta injectează un element de încredere în criptovalute, în Gustafsson, în Roberto Escobar și asociații lor, unde nu era atât de grav înainte. Mai rămâne o singură întrebarea pentru potențialii investitori în Dietbitcoin: ai încredere în Roberto Escobar?