Advertorial

Cum să faci o bicicletă din bambus care să reziste la gropile din București

„Obișnuită cu mountain bike-ul meu de o sută de kile, bicla asta mi s-a părut un fulg.”
20.11.17

Care-i primul gând care-ți vine când auzi bambus? Un urs panda care-l ronțăie, știu. Al doilea? Un urs panda pe o bicicletă de bambus. Culmea e că gândul ăsta nu-i atât de departe de adevăr. Sabin Dimian, omul din spatele Craft Bikes, singurul business cu biciclete din bambus din România (nici în lume nu-s prea multe), mi-a spus că, dintre toate speciile de bambus, sunt vreo două-trei care au rezistența egală sau mai mare cu cea a oțelului. Pentru mine, asta e prima întrebare: e sigură bicicleta din bambus? Ei bine, da.

Publicitate

Și nu e vorba doar de siguranță, asta e de la sine înțeles când vrei să-ți iei o biclă. Bambusul mai are și proprietatea minunată pentru gropile din București de a absorbi șocurile și vibrațiile, așa că o plimbare cu multe borduri la activ s-ar putea să fie mai plăcută decât te aștepți când vezi „revoluția în trafic” a primăriei. Poate aici trebuiau date voucherele alea.

În plus, dacă-ți pasă de mediul în care trăiești, află că pentru o bicicletă de genul ăsta se folosesc peste 60% materiale sustenabile, biodegradabile, care n-au impact asupra mediului - adică bambus, cânepă, rășini și uleiuri naturale. Iar producția nu implică atâta topit de metal, sudură și alte procese chimice care-ți mută nasul. Bineînțeles, o astfel de bicicletă nu se face doar cu bambus, mai are și ea nevoie de spițe, de o șa, de un schimbător de viteze, un butuc, o frână.

„Am făcut produsul ca pentru noi. Am pus componente premium, totul e de calitate, chiar și spițele sunt de firmă”. Dacă știi de Shimano, Brooks sau Schwalbe, înțelegi că așa e.

Am și testat bicla asta, că doar nu era să-mi dau cu părerea fără să mă urc pe ea. Obișnuită cu mountain bike-ul meu de o sută de kile, asta mi s-a părut un fulg. Cadrul din bambus are, de exemplu, puțin peste două kilograme. Chiar e ușoară și se merge lejer pe ea, ba chiar ai senzația că se rupe. Nu se rupe, cum ziceam. E genul ăla de bicicletă de oraș după care toată lumea întoarce capul. Bine, dacă e să te uiți la preț (pe la 1 600 de euro), lumea probabil va întoarce capul mai mult după tine la Gaia sau la Bamboo, dar clar iese în evidență. Are și așa un aer retro, deci poți s-o duci un pic și la Cărturești.

Citește și: Tot ce trebuie să știi înainte să-ți cumperi o bicicletă, ca să supraviețuiești în București

Cum se simte? Ușoară. Știu că am mai zis, dar asta e senzația. Cum n-ai cum să ieși cu bicla nici 10 metri în București fără să dai de o groapă, am avut și plăcerea de a o testa prin gropi și pe borduri. Apropo, știai că Bucureștiul are oficial șapte kilometri de piste de bicicletă? Ți-e un pic milă de bicla de bambus s-o bagi prin gropi, dar asta-i viața la noi. Se simte bambusul la gropi, amortizează șocul (bine, nu tot, pentru asta îți trebuie aparat de zbor), deloc rău pentru o bicicletă fără suspensii.

„Ca să producem o bicicletă, durează 6-7 zile de muncă.” Momentan, le face Sabin, împreună cu niște prieteni care îl ajută, care nu sunt chiar angajați. Există doar două biciclete la un magazin din București, oamenii le testează, le laudă, dar nu cumpără în principal din cauza prețului.

Fotografie via Craft Bicycle

Cât de greu a fost să ajungă la un business

Ideea i-a venit în 2012, când a văzut un articol despre o firmă care construia biciclete din bambus, care erau foarte scumpe. „Oare eu nu pot să fac chestia asta?”. Trei zile nu a ieșit din casă și a studiat. A găsit bambus la Cluj, a luat o bicicletă normală, a tăiat-o și a asamblat-o, dar nu a rezistat. Și-a dat seama că trebuie să facă asta profesionist. Apropiații râdeau de el, e o prostie, ține-te de facultate. Era la Horticultură în Ploiești. Nu s-a lăsat descurajat. Nu și-a mai cumpărat nimic, a strâns bani. Vărul lui era angajat în Norvegia la Microsoft. Impresionat de ce a văzut, în 2013, a decis să se implice, mai ales că nu-l susținea nimeni pe Sabin. Era în faza de teste atunci. „Trebuie să cunoști foarte bine persoana cu care mergi la drum”. În cazul lor, era bine, crescuseră împreună.

La început, experimenta și învăța cum se fac bicicletele din bambus. Nu erau competitori mari pe piață, doar tentative. Atelierul e în curtea bunicii de la țară, a crescut și el, împreună cu Sabin.

Publicitate

A terminat modelul final în 2016. Și-au dat seama că au nevoie de bani mai mulți așa că au încercat să facă o campanie de crowdfunding pe Indiegogo. Au făcut un spot, împreună cu o firmă mică de branding, Au ținut totul secret până atunci, nu au crescut interesul dinainte. Așa că a fost un fail. „Fiind la început, nu știam că trebuie să ai buget de marketing pentru un astfel de proiect”. Din 20 000 de euro, cât aveau target, au strâns 5 000, dar pe care nu i-au putut lua (trebuie să îndeplinești targetul, altfel banii se întorc la donatori). În perioada aia, a trebuit să se angajeze. Mai mult decât atât, tatăl lui a murit pe neașteptate, i-a fost greu să suplinească rolul lui, având trei frați mai mici. „M-a motivat și mai mult să reușesc. Fail după fail, bani strânși cu greu, muncit de dimineața până seara.”

Fotografie via Craft Bicycle

Citește și: Lucrurile dubioase care li se întâmplă femeilor pe bicicletă, în traficul din București

Au încercat să aplice la acceleratoare, dar nu au reușit să obțină finanțări. „Mi-am dat seama că, dacă vreau ca business-ul să crească, trebuie să cresc eu ca antreprenor. Am început să învăț”. Din ianuarie 2017, se trezește la patru și jumătate, citește, studiază, merge la cursuri, seminare, se uită la clipuri pe Youtube.

Anul ăsta, au început să se miște un pic lucrurile. Au aplicat la o competiție susținută de Comisia Europeană și, din 180 de business-uri, au fost unii dintre câștigătorii pentru Inovație în Transport. Bulgărele s-a rostogolit, s-au dus în Portugalia să prezinte proiectul la o conferință pe mobilitate și acum pleacă la Moscova pentru a participa la un eveniment despre soluții inovatoare și sustenabile în transportul urban.

Fotografie via Craft Bicycle

Care sunt problemele unei biciclete din bambus

În primul rând, durează foarte mult să o faci, costă mult și business-ul e greu scalabil. Așa că au încercat să găsească o soluție pentru o producție mai simplă. De la începutul anului, au încercat să facă o bicicletă care nu are îmbinările din cânepă, ci din oțel, păstrând ramurile de bambus intacte. Au testat-o și și-a dat seama că nu e sigură. A fost o lovitură pentru ei, investiseră ultimii bani. Au găsit însă altă soluție - bambus laminat, care e mai maleabil, în sensul că îl poți pune în ce formă vrei. Plus alte îmbinări, nu din cânepă, care să necesite mai puțină muncă manuală.

Modelul actual rămâne pentru segmentul personalizat și e construit după specificațiile clientului, urmând ca modelul cu bambus laminat să poată fi produs în masă (ok, ce se înțelege prin masă la un business foarte mic), cu costuri mult mai mici, deci și un preț mai mic. Să și-o permită și hipsterii.

*Acest articol este susținut de UniCredit Bank în cadrul proiectului Academia Minților Creative.